云服务提供商已变成“大而不能倒”?

福布斯中文网授权转载

作者Joe McKendrick

译 于波 校 李其奇

摘自:福布斯中文网(微信公号: forbeschinaonline)

云服务提供商的财务亏损是否会对所有的企业客户带来重大风险?市场调研公司Canalsys的首席执行官(CEO)史蒂夫·布雷泽尔(Steve Brazier)说,云服务行业的主要参与者们有可能在艰难时期轰然倒地,把客户也一起拉到悬崖边上。

布雷泽尔引用山姆·特伦德尔(Sam Trendall)发表在Channelonomics网站上的一篇文章说,和银行一样,云服务行业尤其是云服务基础设施提供商在经济上的失败,会对日益依赖其服务的大批企业带来灾难性的连锁反应。云服务行业的财务基本面已然风雨飘摇。布雷泽尔认为:“在公共基础设施即服务领域,我将向各位发出非常明确的警示:无数资金被用于云服务公共基础设施,但我们没有看到有哪家公司(在那个领域)能挣钱。”

他继续说,最可靠的参与者——比如微软(Microsoft)和谷歌(Google)之所以最可靠,只不过是因为他们的云端业务得到了其他业务的支撑。

商业世界——很多公司都在使用云服务——是否受制于云服务提供商的财务稳定性?如果经济减速,很多提供商是否将跌下悬崖,连带着把至关重要的企业数据和分析处理也拖入深渊?

整体来看,云服务市场(不管你想如何定义它)依然保持着健康状态,长期前景也趋向于保持增长。几个月前,福布斯撰稿人路易斯·哥伦布(Louis Columbus)撰文写到,市场调研公司IHS Technology预测,从2011年到2017年,与云计算有关的企业科技支出将增长两倍。到2017年,企业的云计算支出预计将达到2,351亿美元,三倍于2011年的782亿美元。今年,云端基础设施和服务的全球企业支出将达到1,742亿美元,较2013年增长20%。国际数据公司(IDC)预测,到2017年,云计算软件支出将达到750亿美元,预测期内的五年复合增长率为22%。国际数据公司还预测,在未来24个月里,目前使用云服务的机构将拿出其IT预算的53.7%用于云端应用和平台。

诚然,其中很多可能属于私有性质的云支出。有些云服务提供商的利润非常微薄,但也有很多提供商状态良好。在软件即服务(SaaS)领域,在线ERP服务提供商NetSuite的年营收在2013年增长34%,达到4.15亿美元,同期利润增长31%,至2.793亿美元。在基础设施即服务(IaaS)领域,Rackspace Hosting在2013年实现营收15亿美元,同比增长17%,同期利润为7.293亿美元,增长5%。

当然,一场严重的经济衰退可能会使很多提供商举步维艰。一个问题在于,客户依赖于其供应商的数据中心(或者其供应商的云服务提供商的数据中心)的持续运转。再也没有CD安装盘可以让系统在找到新的解决方案前先在本地运行。

云服务行业不像银行业那样受到政府的严格监管,银行存款有政府担保,这可以防止发生让银行陷入死亡漩涡的挤兑行为。但云服务提供商可没有得到这样的担保,因此客户可能因为担心财务破产而纷纷逃离某家云服务提供商,这对于那家倒霉的提供商来说会是个自我实现的预言。被另一家提供商收购是唯一的脱困之法。

现在,客户们有了蓬勃发展的私有云保险商来帮助他们抵御这些风险。福布斯撰稿人鲁文·科恩(Reuven Cohen)最近写到,云服务保险现在已经问世,可以弥补云服务中断带来的损失,承保范围可能包括了云服务提供商财务崩溃引发的后果。

还有其他方法可以让云服务客户事先准备好应对其提供商出现的问题,无论是系统故障还是财务灾难。与多家提供商建立关系是一个方法,这样一来,云服务客户就不会把所有的鸡蛋(数据、分析和其他)都放在一个篮子里。确保合同中有明确的条款规定服务终止后应该如何处理数据。如有可能,请在本地的系统和存储器上做好备份。

最近几个月还出现了为IaaS能力建立现货交易市场的言论,也就是交易闲置的云计算能力。这也可以使依赖于单个第三方云服务提供商的风险得到降低。

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2014-10-02

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