业界 | Cell最新:荧光标记out了,谷歌靠算法不用“侵入”也能识别细胞特征

大数据文摘作品

编译:蒋宝尚、龙牧雪

就在这周,谷歌刚刚发布了一个AI+AR显微镜组件,把它装在普通的光学显微镜上,医生就能在看到细胞组织的同时,看到AI预测出的癌细胞区域轮廓线,大大方便了诊断过程。

4月12号,一项谷歌和生物医学研究机构Gladstone Institutes合作的有关“硅标记”的研究成果发表在了著名期刊Cell上。

论文链接:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0092867418303647

硅标记,指使用计算机直接识别未被标记的图像中细胞的特征。

人眼识别这类特征是非常困难的。传统上,科学家主要使用一些化学物质,比如荧光标记,使细胞特征人眼可见,但这些化学物质往往也杀死了细胞。

这项研究表明,计算机可以在不使用“侵入性技术”的情况下识别图像中细胞的特征,这意味着可以检测未经处理的细胞,并帮助科学家收集他们自己无法观察到的数据。

事实上,图像所包含的信息远比想象的要多。

Steven Finkbeiner博士是Gladstone Institutes的主任兼高级研究员,他与谷歌的计算机科学家合作,研究如何用人工智能方法,通过训练一台计算机,从而给科学家“超人”的能力。他主要使用深度学习开发数据分析、识别模式以及趋势预测的算法。

“这将带来革命性的改变,”Finkbeiner说,“深度学习将从根本上改变我们生物医学现有的研究体系,不仅能帮助我们发现未识别的特征,而且还可以帮助我们找到新的治疗方法来满足医疗需求。”

生物学和人工智能的碰撞

10年前,Finkbeiner和他的团队在Gladstone发明了一种全自动机器人显微镜。这一显微镜可以追踪细胞数小时,数天甚至数月。由于它每天产生3-5TB的数据,因此他们开发了强大的统计算法来分析这些数据。

鉴于收集到的数据的规模和复杂性,Finkbeiner开始研究深度学习,希望通过提供人类无法发现的洞察力来来帮助他分析数据。然后,谷歌找到了他。因为谷歌一直是人工智能领域的“扛把子”,并在神经网络算法方面有着绝对的权威。所以Finkbeiner决定与谷歌通力合作。

“我们想要利用我们对机器学习的热情来解决一些复杂问题,”Google Accelerated Science主管Philip Nelson说,“与Gladstone合作是一个极好的机会,我们可以利用我们的人工智能知识来帮助其他领域的科学家,这给社会带来切实的利益。”

这一合作可谓强强联合。Finkbeiner需要先进的计算机科学知识。谷歌需要一个生物医学研究项目产生相关数据,来帮助他们训练模型。

Finkbeiner最初尝试过使用现有的软件解决方案,但成效有限。这一次,谷歌帮助他的团队使用TensorFlow定制了一个模型。

一个“神经网络”的超人表现

尽管他们的大部分工作都依赖于显微镜图像,但生物细胞大多是由水组成,所以并不容易探测出细胞的内部情况。

但科学家们一直在努力解决这一问题。随着时间的推移,他们发现将荧光标记添加到细胞中,可以观察人眼看不到的特征。但是这有很大的缺点,因为这些化学物质往往会杀死细胞

他们发明了一种叫做“硅标记”的深度学习方法,用这种方法,计算机可以发现和预测未标记细胞图像中的特征。这一方法使得科学家获得了很多的隐藏信息,从而大大推动了生物医学研究的进步。

“我们用同一细胞的两张不同状态的图像来训练神经网络,一张是未标记的,另一张带有荧光标记,”Google Accelerated Science软件工程师Christiansen解释说,“我们重复了这个过程数百万次,然后,我们用神经网络模型识别未标记的那一张图片时,发现它可以准确预测出荧光标签所属的位置。”

当神经网络识别细胞是否还活着的时候,可以达到98%的正确率。它甚至能够在一堆活细胞中分辨出单个死细胞。相比之下,人类只有80%的正确率。

事实上,即使有经验的生物学家在对同一细胞的图片识别两次的时候,也可能给出不同的答案。

Finkbeiner和Nelson认识到,一旦经过数据训练,神经网络就可以继续提高性能,提高处理任务的能力和速度。

该模型还能区分不同的细胞类型。例如,神经网络可以识别混合细胞中的神经元。甚至可以更进一步判断神经元的延伸是轴突还是树突。

Nelson说:“模型学到的越多,学习新的类似任务所需的数据就越少。这种迁移学习,即从一个环境中学到的知识用来帮助新环境中的学习任务,一直是人工智能面临的巨大挑战。通过将以前的经验应用于新的任务,我们的神经网络可以继续得到改进。”

“这种方法有可能从根本上改变生物医学研究,”美国国家神经疾病和中风研究所的Margaret Sutherland说,“研究人员正在生成大量的数据,对于神经科学家来说,这意味着训练机器来帮助分析这些信息,可以帮助我们更快地理解大脑细胞是如何组合在一起的,以及理解与药物开发有关的应用。”

深度学习可以改变生物医学

从智能手机到自动驾驶汽车,深度学习在领域内的应用几乎已经司空见惯。但对于不熟悉人工智能技术的生物学家来说,在实验室中使用人工智能作为工具是很难理解的。

深度学习在生物学上的潜在应用是无穷无尽的。在他的实验室里,Finkbeiner正试图寻找新的方法来诊断和治疗神经性疾病,如阿尔茨海默病、帕金森病等。

Finkbeiner说:“对于90%的患者来说,我们仍然不清楚疾病的确切原因,更有甚者,我们甚至不知道我们是否可以将这些疾病分为不同的类型。”

“深度学习工具可以帮助我们找到这些问题的答案,这对我们研究疾病的方式和我们进行临床试验的方式都有着巨大的影响。”

在不知道疾病分类的情况下,一种药物可能在错误的患者群体上检测时是有效的,并且实际上在针对其他不同患者群体时无效。

利用诱导多能干细胞技术,科学家可以将患者自身的细胞与他们的临床信息相匹配,而深度神经网络可以找到这两个数据集之间的内在联系,帮助找出一组细胞特征相似的患者,并将其与适当的治疗方法相匹配。

借助人工智能,可以从图像中获得几乎无限数量的特征信息。人类想象力的极限有可能是限制获得这些数据的唯一因素。

原文链接:

https://phys.org/news/2018-04-deep-superhuman-cells.html

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2018-04-19

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