为什么谷歌、Facebook的AI研究员都坐在CEO身边?

大数据文摘作品

编译:小饭盆、于乐源、龙牧雪

如果你想了解一家科技公司的发展重点,可以先看看这家公司的座位表。

在谷歌的硅谷总部,首席执行官(CEO)Sundar Pichai与谷歌大脑(谷歌旗下致力于人工智能研究的实验室)在同一楼层工作。

七英里外,当Facebook创立自己的人工智能实验室时,人工智能研究人员的桌子曾被临时安放在一个会议室的鱼缸旁边,这个会议室是Facebook创始人兼CEO马克·扎克伯格的“御用”会议室。

Facebook的CTO Mike Schroepfer表示,“我可以跨过我的办公桌与扎克伯格和桑德伯格(Facebook COO)击掌,而AI团队就坐在我们的旁边。”

即使是位于盐湖城地区的在线零售商Overstock.com,现在也组建了一支名为OLabs的小型研发团队。他们就坐在CEO Patrick Byrne的办公室外。

2018年2月12日,犹他州米德维尔市Overstock的总部,科研团队OLabs的座位直接位于CEO的办公室外。

越来越多的科技公司正在将研究实验室和其他对未来影响深远的项目移到离老板更近的位置。有一点是明白无误的:研究人员做的事情对CEO很重要,甚至可能代表公司的未来。

“在技术和创新的驱动下,世界的变化日新月异,”哈佛商学院名誉教授John Kotter表示(他写过多本关于商业领导力的书籍),“许多企业都认为科技创新的速度应该是一切的核心竞争力。”

一年前,谷歌大脑的数学家、程序员和硬件工程师团队在公司园区另一侧的一座小办公楼里办公。 但在过去几个月里,他们换了一个楼办公,现在正坐在Pichai和其他高层工作区域的旁边。

负责谷歌大脑的著名工程师Jeffrey Dean从他的座位走到Pichai的办公室,只需几步路。同样离Pichai很近的还有Ian Goodfellow和Norm Jouppi。Ian Goodfellow是新的AI技术“对抗神经网络”的主要研究人员,这种技术可以用机器生成真假难辨的图片。Norm Jouppi正在研究新一代的计算机芯片,同样致力于加速人工智能的发展。

“每一个CEO都会认真考虑员工们坐在哪里的问题,以便他们能与之随意交谈,”谷歌云计算团队的负责人,同时也是谷歌母公司Alphabet的董事会成员Diane Greene表示,“把哪个团队移到CEO旁边,很显然体现了该团队的重要性。”

谷歌越来越看重AI,并对Goodfellow这样的AI研发人员寄予厚望。虽然人工智能仍有许多问题悬而未决,但Pichai和其他的谷歌高层希望AI能加速从智能手机、家用电器到互联网服务和机器人等所有这一切的进展。

Ian Goodfellow和他的

“AI圣经”著作《深度学习》

对Byrne来说,改变Overstock的座位表有点像军中常见的管理策略,当一名指挥官与一个小型的“特别行动队”密切合作时,这意味着这个小的团队比其他部门有更多灵活性。

Byrne说:“我们正在变得官僚主义。调换座位是在官僚体制外创造更多竞争的一种方式。”

很多大公司正试图复制硅谷初创公司的氛围:让老板坐在每个员工的旁边。随着创业公司的成长,他们经常把关键技术团队放在CEO旁边。Greene曾是软件公司VMware的CEO,她一直在阐述一种观点:CEO要坐在顶尖工程师旁边,因为工程师们决定着公司的未来。

老板周围的座位是有限的。Facebook最初组建虚拟现实团队以探索其庞大的社交网络中VR应用的未来时,这个团队坐到了扎克伯格旁边。但现在不再是这样了,Facebook表示这是因为这个团队变得太大了。

Facebook的VR眼镜

但在如今的硅谷,虚拟现实不再是最热门的话题,这份荣誉目前属于人工智能。

在Facebook,一直以来,座位在哪里很重要。传统上,该公司的广告组坐得离扎克伯格最远。Antonio García Martínez(他著有一本关于他在Facebook公司的经历的书籍)表示,在Facebook上市并开始大力推动营收之后,广告团队的主要成员被转移到了老板旁边。

通过OLabs,Overstock成为第一家接受比特币数字货币支付的大型零售商。该实验室中最终诞生了一家子公司,这家公司试图将比特币的特性应用于金融交易。在谷歌和Facebook的AI实验室的影响下,这个团队将注意力放在了机器学习上,致力于构建一个通过分析大量数据自行学习的系统。

“如果一位CEO接近这些研究人员,除了向他们学习,同时也是在向他们展示他们对公司的重要性。对于那些不一定能够立即为公司带来收入的工程师和数学家来说,这将产生很强烈的价值感。”Kevin Quennesson说。Kevin曾经负责Twitter的AI团队,现在是一家创业公司的CEO。

Kevin还警告说,公司要求研究人员产生成果可能为他们带来过大的压力,毕竟,做研究是一项未知的旅程。Bagley说,在与CEO进行如此多的自发交流之后,有时很难区分“正式指令和非正式的头脑风暴”。

Martínez表示,你在Facebook的地位取决于你的桌子离扎克伯格有多近。如果你的座位靠近老板,其他团队就会怨恨你。

公司发展的的优先级也经常会发生变化。在Overstock,一个新的比特币项目将挤入OLabs旁边。在Facebook,AI团队已不再与扎克伯格肩并肩坐在一起,因为这个团队已经变得太大了。

Yann LeCun(图右,现任Facebook首席AI科学家,戳这里看大数据文摘相关报道

尽管如此,AI团队的工作对公司来说仍然特别重要,因为它会确保“社区的安全和完整性”,Schroepfer说。防止社交网络上出现虚假、误导信息或危险活动,这已经成为Facebook的准则。所以,AI团队的座位距离扎克伯格仍然只有几步之遥。

原文链接:

https://medium.com/the-new-york-times/why-a-i-researchers-at-google-got-desks-next-to-the-boss-218096952831

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2018-03-08

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