Google X:做一件事需要三个要素

在这里,谷歌正在开发无人驾驶汽车、谷歌眼镜、通过高空气球提供上网服务的Loon项目、以及用于检测癌症和其他疾病的纳米胶囊等。谷歌的“登月队长”为我们介绍了该公司与众不同的研究中心如何从事这些塑造未来的工作。

说到塑造未来,阿斯特罗•泰勒鲜有对手。他的正式头衔是谷歌 “登月队长”——一个颇具谷歌风范的称谓;他的日常工作是负责Google X实验室的运营,谷歌将其称为“登月工厂”。在这里,谷歌正在开发无人驾驶汽车、谷歌眼镜、Loon项目(通过高空气球提供上网服务)、Makani项目(通过高空风轮机发电)以及用于检测癌症和其他疾病的纳米胶囊。在工作上和泰勒密切配合的有谷歌首席执行官拉里•佩奇(《财富》杂志2014年年度商人),以及谷歌联合创始人、管理着Google X和其他一些专业项目的谢尔盖•布林。最近,泰勒接受了《财富》杂志的采访,介绍了Google X如何获取突破性创新。

《财富》:Google X的“登月”项目是怎么来的?

事先声明一下,这并不简单,但我觉得在看待那些难以企及的事情时我们至少有几条原则。

要从概念上成为“登月”项目,得具备三个要素。这并不是说有了这三个要素我们就一定会去做这件事,它的意思是如果没有这三个要素我们就一定不会去做。

首先,它得是一个重大问题。这看上去是显而易见的事情,但实际上这一概念模糊的令人难以置信。

其次,得有人提出某种激进的解决方案。这种产品或服务听起来得像是科幻小说里的东西。显然,它听起来是否真的像来自艾萨克•阿西莫夫的科幻小说并不重要。重要的是,我们不能步别人的后尘,因为觉得自己比以前那些人聪明,拥有更好的资源,或者付出更多努力的想法一点也不靠谱。

最后,我们有理由相信它不是空中楼阁。我们将其称为突破性科学或技术。

这种科技可能来自于谷歌,也可能来自于他人。它可能已经在某个领域发挥了作用,但从未移植到其他领域。在很多情况下,我们最终都会恍然大悟,从而意识到这件看起来近乎不可能的事也许并非不可能。

《财富》:这三个要素不会一下子都出现,对吧?

是这样。因此,在某些情况下找到其中一个要素比较容易,而找到另外两个比较困难。有时候我们觉得已经找到了其中两个,甚至三个要素都已具备,但一段时间后,其中一个就会消失。

以Loon项目[通过高空气球在全球范围内提供网络连接]为例,这三个要素非常明显。全球有50亿人上不了网。就促进世界和平、繁荣而言,还有什么事业能够与为50亿人提供上网渠道相比呢?

非常笼统地讲,用气球而不是卫星来实现这个目标可以算是一种激进的解决方案。

因此,在近一年的时间中,我们的工作并不是证明“这行得通”,而是证明“这行不通,以及我们怎样才能尽快发现为什么它行不通?这样就可以放弃它,然后转向别的项目。”我们努力尝试了一年,连续失败了很多次,然后才开始认真对待这个项目。

《财富》:你有一个快速评估团队。能介绍一下它是如何运作的吗?

[就处理“登月”项目来说,]这就像一个统一体的两端。你可以把其中一端称为“专家”模式。它的做法是挑几件事来做,而且从一开始就决心一干到底。你得做出正确的选择,因为你已经下定了决心。对于另一端,你可以把它想象成一个“漏斗”。在漏斗顶部有大量的项目,我们并不打算去特别认真地对待,而且我们也希望在排除这些项目时投入较少的精力;然而,越接近漏斗底部,排除就越费力。

这个团队大约有八个人,他们大都博学多才,而且在众多领域都颇有建树。他们更愿意动手参与,因此制作原始模型对他们来说不是什么难事。该团队的负责人是里奇•德沃尔。他们的工作方式类似于室内合奏——当有人在从事某一项目时,其他人都会为其提供一臂之力。

里奇•德沃尔还负责我们的Design Kitchen项目,这是个加强版的技术工作室。它能迅速制作出原始模型,因此让里奇同时掌管Design Kitchen和Google X是合情合理的。

《财富》:有了拉里•佩奇,你也就有了自己的专家。

我们有两位专家,不是吗?我们非常幸运,作为这个星球上公认的专家,拉里和谢尔盖都在这儿。有时候他们会说:“在这个问题上要相信我。”而这确实能帮我们省略一部分“漏斗”工作。但这并不意味在其他时候我们不开展这项工作。

《财富》:有办法让这项工作成为制度或者扩大规模吗?它的规模能有多大?

很明显,我们已经扩大了规模,因为和两年前相比,现在我们这里进行的项目要多得多。我确实相信,建立一个创新工厂,也就是“登月”工厂,是可行的。这并不是说到现在为止我们的工作已趋于完美,但我真的认为它是可行的。

译者:Charlie 审稿:李翔

摘自:财富中文网

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原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2015-01-25

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