为什么多数科技热点对于创业企业来说是误导

大数据文摘作品,转载具体要求见文末

编译团队:李亚楠 孙雅姗 崔云柯

马克吐温说过,当你发现你站在大多数人的一边时,应该适时反思一下。

说到风险投资,(Venture Capital,VC)投资人经常会被问到这样一个问题“你对什么比较感兴趣?”。

许多投资人总结了一些所谓的“热点”(themes)来阐述他们偏爱的投资领域。有时这些方向很实用,对未来具有一定的预测性。比如Union Square Ventures(美国的一家风险投资公司)就一直坚持“连接互联网用户”这样一个热门主题,并成功创造了价值60亿美元的投资组合。这家公司靠一些简单且正确的方向,创造了辉煌的投资记录。

但其实,大多数的“热点”只是风险投资的内容营销,媒体的叙事方式,或者企业家的思考结论。

人们一直在试图找出成功的企业和“预测”之间的联系。乔布斯曾说到,这是可以理解的,但是将这些点反推企业的成功,却可能会使得创业公司更加迷茫。

历史上那些不靠谱的“热点方向”

其实很多成功企业在最初并没有清晰的理念,有些还很难解释的通。比如,Soundcloud号称是一个音频版的YouTube,但其实和YouTube差距非常大。再比如,过去几年里先后涌现了一大批“Uber for X”(一种类似于Uber连接顾客、传递服务的理念)创业公司,但其实那时候,大众并不理解所谓的Uber理念究竟是什么。

对企业家和投资者来讲,热点和趋势甚至有可能是一种陷阱。在Foursquare(一个提供用户定位的社交网络服务)的鼎盛时期,涌出了几十个提供“打卡”服务的创业公司,但最终都销声匿迹,没有为投资者带来任何回报。这种现象比比皆是。投资者浪费了数十亿美元,企业家花费了多年的心血,去追逐RFID、纳米技术、清洁技术,以及其他没有被市场接受的炒作产品。当然这并非是仅存在于创业公司的现象,苹果公司也曾一度出现“上网本”危机。

马克吐温说过,当你发现你站在大多数人的一边时,应该适时反思一下。

什么“热点”预测了Airbnb和Uber

09到10年间的投资界,“SoLoMo”和“Real Time Web”是非常流行的投资热点,这一潮流促成了许多重大投资。它们完美地呈现了Airbnb(一个提供短期出租的网站)和Uber的理念,但这两家公司却都没有被贴上这个标签。他们被看作古怪的初创企业。然而它们获得成功之后,才被视为一个“共享经济”的新趋势的典范,并引发了又一波相似创业浪潮。

不要跟随热点

如果当风投开始关注某个具体趋势时,你才想到要在这方面建立一个伟大的公司,可能已经晚了。但是起步晚并不意味着失败。举例来说,Facebook将社交网络变为了一个“已解决的问题”,但Snapchat却创造了移动领域社交网络的第一。LinkedIn和Twitter也通过挖掘未被注意的细分领域,成功创造总计40亿美元的市场。

一旦一个趋势已经形成,创业公司就需要更进一步的创新才能生存。在Kickstarter(众筹平台)开启线上众筹业务之后,许多公司都跟风模仿,但最终实现异军突起的成功者无一例外都突破了前者的框架。比如,GoFundMe专注于医疗紧急事项,而Patreon则创建了一种新的众筹模式。

投资趋势总滞后于好的公司的创立

Founder Collective(一家美国投资公司)称自己喜欢投资一些看起来有些“古怪却有趣”的公司,并且和他人一样也对这些公司的成功充满惊喜。

这儿有“投资趋势”的五个例子,它们的创立和成长都与风投可能没有太多关系。我们可以从图表看到,这些公司的创立,和“投资趋势形成“在时间跨度上存在显著的滞后。

Crowdfunding众筹

Virtual Reality虚拟现实

The Sharing Economy共享经济

3-D Printers 3D打印

Deep Learning & MachineLearning深度学习

怎样选择”古怪”的创业公司

说到如何建立“古怪的公司”,我们不赞同预测方向,而建议大家“挖掘一些隐藏的宝藏”,就是专注于一些还未被挖掘的领域,同时寻找“古怪而有趣”公司之间的共同点,然后再辅以一些具体的方法。

建立一个独特的团队

重视你的朋友,他们比起Gartner Hype Cycle(Gartner公司创造技术成熟周期工具hype cycle)更重要,对你事业成功有时能够起到决定性的作用。创业公司最重要的决定就是你选择和谁一起合作。许多著名的投资人在分享经验时候,会说到腰投资到那些视角独特、能洞察到一些他人看不到的事情的创业者。

运营一个社区

MakerBot(3D打印制造商)建立是以一个活跃多年的开源项为基础的。Bre Pettis(MakerBot创始人)最伟大的想法是建立一个富有激情的社区“alpha geeks”,来传播他们新颖的产品,并努力转化为真正的业务。我们从Max Lynch(Ionic联合创始人)和Dave Gandy(Font Awesome联合创始人)中也可以看到这一点。

寻找交叉

古怪而有趣的创业公司往往需要多方位多层次的领域知识,这不是从一个平台就能获取的。比如Oculus(一家虚拟现实公司)公司生产一个VR设备往往是需要硬件、软件甚至生物学等多方领域知识的综合。如果拥有复杂集合产品,这就是你的优势。

懂得长谋远虑

“古怪公司”往往都要认真考虑融资问题。投资者的口味变化莫测,获取融资并非易事。所以在早期时,天使投资和众筹可能是融资更好的选择。当然啦,如果你能拥有订阅用户付费,也不错。

如果你已获得融资,那一定要在长期资金管理上下功夫,因为在成长过程中被资本限制更易导致失败。

看待成长过程中的增长,有必要保守一些。

如果媒体和VC开始进入你的行业,一定要好好利用。

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原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2017-04-14

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