硬件复兴时代真的来了吗?——Makeblock创始人王建军谈智能硬件创业

硬件复兴时代真的来了吗?——Makeblock创始人王建军谈智能硬件创业

在9月20号举行的国际智能硬件高峰论坛上,曾入选福布斯评选的“30位30岁以下创业者”的Makeblock创始人王建军针对这次活动的主题“科技创新让生活更美好”分享了他对智能硬件创业的一些思考。

以下为Makeblock创始人王建军演讲实录:

大家下午好,今天非常高兴来这里跟大家分享一下我对智能硬件创业相关的一些思考。

美国最有名的孵化机构YC提出了“硬件复兴”的概念。2013年之前,YC所孵化的企业,软件的比例相当高,而后来,硬件的比例越来越大。到了最近的2015年,YC孵化了50多个公司,其中20多个公司是做硬件相关的。这说明现在的硬件产品越来越多。大家知道,之前在硅谷,是微软、Google的天下,在中国是BAT的天下,这些都是软件公司。那么再之前,像IBM和其他一些做电脑硬件的公司是老大。后来,风投才被Facebook、Google这些软件公司带走。现在,我们又到了一个“硬件复兴”的节点。

硬件创业和软件创业有哪些显著差别呢?

开发和启动速度

软件产品需要的东西比较少,基本上只要人、电脑和网络就可以了,涉及面比较窄。但是对硬件开发者来说,在早期开发和启动资金要求较高,研发生产包装铺货质检等环节众多,每个环节都意味着投入,都意味着成本。现在的硬件产品包含的东西非常多,还有生产相关的东西,还有各种检测标准,就是对团队的知识面的要求更加的全面。这时候需要一个非常豪华的硬件创业团队,也许只有这种大牛级的人物,才有资源去组建,那对于硬件创业者来说比较困难。

流通性

软件产品只要接到网络,几乎可以迅速覆盖到世界上的任一角落,而且可以随时进行版本的迭代更新,具有很强的流动性。而相反硬件从生产到铺货都是一个很漫长的过程,并且在出货之前要进行很多的检测,因为一旦发出去货有bug几乎无法弥补。

成长速度

软件产品几乎只需要增加服务器就可以满足用户数量呈几何倍数的增长。而对于硬件公司来说,客户从1000个到10000个,硬件产品的生产、销售、流通渠道都需要经历脱胎换骨的洗礼。

所以硬件创业是一个非常辛苦的过程,但是我们从现在来看越来越多的公司选择了走这条辛苦的路,为什么?因为他们看到了硬件是未来的必然趋势。数字世界飞速的发展,人们的需求不是软件所能满足的,而硬件能满足人类在物理世界的需求。随着技术的进步,传统的硬件变得更加智能,比如智能家电、智能水杯的出现也不知不觉的改变了我们的生活。当然,还有一些其他方面的原因促使“硬件复兴”。

1

生态环境的变化

当然不可否认现在技术的进步降低了硬件创业的门槛,但本质上是生态环境变得比之前更好。在这之前,为什么软件创业火,因为只要写个app、写个网站,都不是很困难的事情,甚至大学刚毕业的学生就可以做。那么对于硬件而言,其实相对来说也没有那么难。现在的各种开源硬件模块、芯片和传感器等等,成本都在不断降低,生态环境在不断成熟,这使硬件创业门槛变低,所以越来越多的团队选择了硬件创业。

对于硬件创业来说,除了原型制作变得更容易之外,还需要生态链的支持。为什么之前的App创业这么火,因为有苹果的App Store,有Google的平台,软件团队花一个月两个月做出来的产品,可以很容易的找到渠道,也许就有机会一夜暴富,有千万级的下载量。这也是很多团队实现他们梦想的地方。

对于硬件来说也需要这样一个环境,看到它的投入和产出,现在众筹也并不是很陌生的,用早期的原型让客户提早付款,预购的东西有启动资金,把原型变成产品,这个一般就是国外的众筹。在国外的众筹网站上,最高的众筹纪录是2000多万。当然国内其实也有众筹,但是在国内基本上是产品出来后才开始众筹。12年之后众筹网站出现,其中做的比较好的是点评时间。但是用原型打造产品不适合中国用户,中国用户基本上是今天下订单明天就要拿到产品,而且后期产品如果发货比较晚,或者在质量等方面出现问题,客户的容忍度是比较低的。所以在12年众筹网站开始运营时期还是很困难的,当然后来大的平台比如京东、淘宝也开始做众筹,不过那其实就是新品发布的平台。但是这些平台的出现给硬件创业者有了更好的宣传融资的方式。

2

制造业去中心化的趋势

有如从Web1.0到2.0的转变,互联网在比较早期的时候,都是通过门户网站获得信息,比如人们早期都会上新浪等门户网站。所有的内容制造者都是集中在几个大型门户网站手里,而后期有了BBS、微博、朋友圈等转变为WEB2.0。内容制造也由之前都在门户网站手里,转变为现在的新闻视频都在用户手里制造。千千万万的个人制造者,自媒体等等导致互联网内容非常丰富。

其实硬件公司也是一样,在这之前硬件公司很多都被限制在一些传统的工厂里,制造产品需要去大型的制造企业。随着现在小的制造业的发展,富士康也将资源分给小公司来用。相对而言制造产品已经容易很多,并且现在有了3D打印机在家里就可以完成模块的打印,这就是从0到1的过程。可以想像一下,在硬件的世界中创客变得更多,就如网上的自媒体一样,智能硬件会变得越来越多。3D打印机的出现降低了硬件创新的门槛。当然这背后都是开源硬件,它让技术变得更透明,也间接的推动了硬件创业的快速发展。

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开源硬件

开源软件主要特点是开放性,所有设计资料公开,可以自由传播、复制、改进。它特别强调社区的参与,希望通过分享让社区的其他用户一起开发,让这个东西变得更好,并且去主动的传播这个东西。而对开源硬件来说,其实和开源软件类似,就是在之前硬件的基础之上进行二次创意。开源也更好吸引了更多创客加入智能硬件的开发。

那么开源硬件在商业上能成功吗?其实相对于开源软件,我觉得开源硬件更容易成功。首先开源软件的获取成本为零,对于背后是谁开发的用了多长时间不会关心,并且获得的产品都是一样的。而对于硬件来说就完全不一样,硬件即使开源也会有一定的获取成本,用户需要权衡自己复制还是直接购买。比如说我有个开源的电路板,但是用户自己做的话对他而言成本非常高,还需要电器元器件,它的时间成本也比较高。所以开源硬件的厂家很重要,用户不能绕过。相比软件,硬件最大的问题是在流通环节,软硬结合,当软件可以瞬间覆盖全世界的时候,硬件要研究的是如何跟上软件的脚步。

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更良好的硬件创业环境

首先,我们现在拥有强大同时又分散的中国制造,大型的比如富士康等,小的制造企业更是不计其数,这些企业都能灵活的满足从原型到小批量到大批量的生产需要。这对硬件创业者来说这是一个很好的优势。

其次,我们有很庞大的消费市场,密集的人口可以克服硬件产品流通性差的缺点。当然我们也拥有庞大的人才市场,硬件产品较长的链条环节需要更多数量的人才能支撑其发展,对人才的需求除了质的要求,也有量的要求。

Makeblock

Makeblock是一个创意搭建平台,我们提供的是机械、电子传感器等很多积木式的零件。当然还有很多开源式的硬件电子模块。我们也是希望通过我们这种积木式的组合方式,帮助创客更好更快的实现他们的创意。

其实过去信息技术飞速发展的重要推动因素不是像乔布斯这样非常顶尖的人物,成千上万的程序员才是真正的推动者。而我们的硬件时代已经到了机器人的时代。那么比特时代需要程序员,硬件时代则需要非常多的创客。我们提供一个创意实现的平台,帮助人们将想法变成现实,激发更多的创新。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2015-09-23

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