农业为何会成为第一个实现自动化的行业 | 附报告

编译团队|任杰,汤人懿

为促进生产,机器应运而生。

照片:Rasmus Landgreen通过Unsplash发布

作者:BEN SCHILLER

2016年12月10日 12:45

1870年,据政府数据统计,农业提供了全美约一半(52%)的就业渠道,而现在只有2%的人口仍以务农为生。

随着大型机器越来越多地参与耕种、收获作物和畜牧养殖的工作,农场变得越来越不需要人类。那么以后会怎样呢?农业可能根本不会提供任何岗位。

农业机械的新时代又出现了除草机器人、自驱拖拉机和农作物喷洒无人机。驱使因素有:生产率提高,人口劳动力老龄化(主力农民平均年龄58岁)和雇用人员的成本(根据一些报告,加州的最低工资的增长可能导致自动化浪潮)。

如果你以长远的格局看待世界农业,你会发现,农业就业人口占世界人口的总比率已经下滑,而粮食产量相比则不断增长。生产力大大增加,我们看到机器人将作为实现这一目标的下个方式,”关于一篇农业自动化的新报告的主要作者Khasha Ghaffarzadeh如是说。

目前,奶牛挤奶机是迄今为止最常见的农业自动化形式。根据英国研究公司IDTechEx的《农业机器人和无人机2016-2026:技术、市场和参与者》的预测,在十年的时间内,“挤奶机”仍将占据市场大量份额。 其他技术也将越来越多,比如“scouts”(“侦察兵”),用以检查植物的健康、检查自动转向拖拉机和数据映射无人机是否正常运转。

Ghaffarzadeh看到无人机和机器人正加快推进精准农业(Precision Farming)的发展,通过小批量、甚至个体化的方式进行庄稼管理,而不是整块区域。这样,可以减少随意喷洒除草剂和农药,以及昂贵的投入如人造肥料所造成的浪费。

在十年内,自动联合收割机可以运行预设的路线,使得农民较少进行重复性活动(假设这些机器对任何仍务农的人来说是保险的,still be in the way是什么意思?)。但是农场的一些工作可能超出了计算机视觉和算法技术的能力。 例如,软果实可能仍需要人工采摘。

“假如你想象一棵树的枝头隐藏着很多水果,然而机器人看不到它们。先拍摄图像,再识别水果,接着计划机器人手臂的运动路径,然后让机器手臂轻轻但快速地采摘水果,这是一个缓慢、昂贵、复杂、难以重复的过程,”Ghaffarzadeh说。

他补充说:“机器设计可以帮助人类减少那种费时的活动,例如移动[收集]箱和梯子。这个过程比实际的拣选操作更容易机械化。”

从社会上说,与其他行业一样,农业自动化可能是一个大杂烩。一方面,我们可以得到更多和更便宜的食物,更安全地交付,并且含有更少的令人讨厌的化学添加剂。另一方面,农场可能变得越来越工业化,单一栽培化,缺少带有人类价值的一种精神感。

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2017-01-19

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