涉嫌窃取谷歌专利技术,Uber的无人驾驶项目很可能要终结了

Uber曾经一度领跑的无人驾驶技术,可能受到重挫。

今天上午,一位美国法官对Uber发出了正式警告,其高管、前谷歌自动驾驶项目负责人安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski,以下简称莱万),可能会被禁止继续参与无人驾驶研发项目。

要知道,前不久接二连三发生交通事故的Uber无人驾驶测试车,已经饱受各界质疑。如果无人驾驶研发负责人再因窃取谷歌专利,而被禁止参与研发,恐怕将会对Uber带来难以估量的损失。

涉嫌窃取谷歌技术的莱万,究竟是何许人?

在详细说清莱万究竟是何许人之前,镁客君先告诉大家一个数字,就是莱万当年还在谷歌就职时,曾经获得公司高达1.2亿美元的奖金,折合人民币8.3亿元!此前虽然也有消息爆出谷歌对于自己无人驾驶项目的员工,在薪资方面一向十分慷慨,不过如此之高的奖金也足以让人瞠目结舌。那么,莱万究竟凭什么能够拿到这么高的奖金呢?

这一切还要从2004年说起,当年的莱万还在大学校园,他和校友们为了参加DARPA(无人车)超级挑战赛而制作了一台自动驾驶摩托车。现如今,这辆车被收藏在了美国国立博物馆。

07年,莱万加入了谷歌地图团队,同时还成立了一家名为“510 Systems”的初创公司,试验激光雷达进行移动测绘。一年后,莱万又创办了一家“Anthony’s Robots”公司。同年,他打造的一辆自动驾驶的丰田普锐斯,还在警车的护送下,完成了全球首次公共道路无人驾驶测试。

09年,谷歌正式启动无人驾驶项目,2年后收购了包括510 Systems在内的几家来办创办的公司。虽然当年谷歌要求这些被收购公司的员工签署保密协议,不允许对外界透露收购消息,但是不可否认的是,谷歌的无人驾驶技术真是来源于这几家公司。而这也说明了莱万对于谷歌无人驾驶项目有多么重要,能够拿到那么多的奖金。

紧接着在13年,谷歌和Uber之间,开始正式展开“博弈”,只不过谷歌在竞争初期还给Uber投资了2.58亿美元。14年开始,Uber就开始不断的挖走谷歌的地图人才,并且在15年宣布与卡耐基梅隆大学合作,共同展开无人驾驶研发。

而15年的谷歌,则是为自己创建了一家名为Alphabet Inc.的母公司,并通过“伞形公司”结构,把旗下多个业务分割成立子公司。那一年年底,莱万离开了谷歌,并在16年1月创办了Otto无人驾驶货车初创公司。

7个月之后,Uber宣布斥资6.8亿美元收购Otto,莱万也成为Uber现任副总裁。随后,在16年12月13日,谷歌宣布将自己旗下的无人驾驶项目剥离,成立母公司Alphabet旗下独立的无人驾驶研发公司“Waymo”。

今年2月,Waymo收到一封来自供应商的邮件,这封邮件无意中被附上了给Uber使用的激光雷达电路板结构图,Waymo发现这一结构图与自己的激光雷达产品非常相似。随后立即宣布起诉Otto,称Uber窃取了其商业机密,侵犯其所持有的专利。

在起诉书中,Waymo声称莱万离开 Google时,从内部服务器上下载了14000份与无人驾驶硬件相关的机密文件,容量高达9.7GB,这当中就包括上述邮件中附带的激光雷达电路设计图。

麻烦不断,什么是压垮uber的最后一根稻草?

最近,已经有西方媒体认为,Uber的泡沫即将破灭。不论Uber坐拥700亿美元估值是否含有水分,还是说其商业模式和科技前景都被无数人看好,对于Uber来说自己的运营模式和管理模式恐怕才是最大的问题。

除了对外要应对各种官司,Uber公司内部的问题也是层出不穷。先是有女员工遭到性骚扰的事,被刻意隐瞒后在社交平台上持续发酵。随后CEO卡兰尼克也十分不省油的和自己司机发生激烈争吵,并且出言不逊。

显然,即使是被称为天才的卡兰尼克也无法改变Uber岌岌可危的公司形象,就连才入职半年的总裁琼斯在上个月离职。动荡的Uber,恐怕一时间难以恢复平静。

一旦谷歌胜诉,对Uber的打击将难以估量

在谷歌的诉讼文件中,明确提到在2016年年中之前,Uber的无人驾驶技术还落后Waymo至少5年以上。但是仅仅用了9个月的时间,Uber的技术已经基本上可以和Waymo平起平坐。这当中如果没有从谷歌窃取相关核心技术,Uber是不可能在这么短的时间内开发出自有技术。

那么,如果Waymo可以证明Uber确实窃取了他们的无人驾驶商业机密,等待Uber的恐怕将会是毁灭性的打击:

首先一点就是莱万将会被禁止继续参与Uber的无人驾驶研发。Uber不得不在自家无人车接二连三出现问题的紧要关头,痛失一名技术研发的核心人物,对于整个Uber无人驾驶研发计划造成的损失难以估量。

其次就是现有的相关技术将不会被允许继续使用。毕竟谷歌也不傻,Uber已经在短时间内赶超上了自己,必然不会继续允许其继续使用自己的核心技术。

所以说,一旦谷歌赢得诉讼,Uber的无人驾驶研发进度恐怕将“一夜回到解放前”。在当今竞争激烈的无人驾驶领域,Uber将不再拥有任何优势。更何况在前几日公布的18家企业自动驾驶技术研究报告中,Uber在“执行”层面上甚至还落后于新加坡初创公司nuTonomy。如果技术上再受重创的话,Uber会不会考虑暂停无人驾驶项目?镁客君也将持续关注此事件,并第一时间分析报道,敬请关注。

END

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2017-04-06

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