「镁客·请讲」恒点VR蒋法成:VR教育产品的正确打开方式在这里

恒点VR从成立伊始,就潜心研究VR在教育领域内的深度应用。

在镁客君采访的诸多VR企业中,当谈及行业应用的发展前景的时候,大家都不约而同的认为VR教育是非常关键的突破口。而像谷歌、微软这些科技巨头,在科学信息化教育上也投入了不少精力。

去年11月,教育部、国家统计局、财政部联合发布了2015年全国教育经费执行情况统计公告,显示2015年全国教育经费总投入为3.6万亿元,比上年增长10.13%。另外据统计,该部分经费占GDP比例为4.26%,比上年的4.10%增加了0.16个百分点。这已经是连续四年教育经费的投入占GDP比例超过4%。

教育的重要性不言而喻,也正是瞅准这个千载难逢的时机,恒点VR从成立伊始,就潜心研究VR在教育领域内的深度应用。

从慕课到VR教育,前瞻的视野

和恒点VR的创始人蒋法成聊起自己的创业经历,其中不乏一些有趣的小插曲。蒋法成学的是电子信息科学与技术专业,但是毕业后却做起了影视公司的导演,“当时我还考了摄影师的技师证书,可以拍一些胶片电影。”

这段小插曲让蒋法成第一次接触到了现在的VR全景视频,只不过那时候还叫球幕影片。

之后蒋法成来到了国内最大的数字教育资源供应商超星公司,负责校企合作方面的课程制作板块。然后就赶上了前几年发展势头非常猛的MOOC(大规模开放在线课程)。镁客君犹记得自己当初就注册过四五个MOOC平台的账号,遗憾的是最终都半途而废了。

等到了2015年,很多人都沉浸在MOOC的狂热浪潮中,但是蒋法成极其敏锐的认识到行业的发展趋势,“在这个行业很火的时候,你需要去部署下一个阶段的发展,寻求新的增长点。”恰逢VR概念的兴起,当时在国家级虚拟仿真实验室的蒋法成,很快看到VR教育方面的需求。

“消费级的VR硬件催生了这方面的需求,在2015年的时候我们就嗅到了这块内容,所以当即成立了现在的恒点公司。”

蒋法成表示他们从2015年到2016年一直在做自己的技术产品研发。这其中包括VR直播教学系统、VR智慧教室、网络多人协同教学系统以及VR-MOOL(大规模在线开放实验室)等一系列的教育教学产品。

一气呵成的VR教育产品线

和大多数VR行业应用公司相比,恒点可以说是术业有专攻,只盯着教育这一个垂直行业深挖。“我们用了一年半的时间去打磨沉淀我们的产品。”蒋法成认为他们的VR教育产品来自于切切实实的教育过程需求,还是非常接地气的。

首先是VR智慧教室,它是一个硬件的教学环境,包含着VR头显、节点服务器、教师控制器等在内的软硬件系统解决方案。而这其中同时离不开另外两个产品VR编辑器和VR-MOOL的“协同参与”。

为了能够更好的掌握学生的学习状态和效果,恒点MOOL平台既能为一些专业的教学提供虚拟实验资源管理平台,同时它会追踪整个学习和实训过程,完整的记录教与学的数据,给学校和老师的教学组织和改进提供了完整的客观数据支持。

“MOOL大规模在线开放实验室平台其实就是一个云资源和VR教学管理平台,基于此我们开发了适用于不同硬件终端的系统”,蒋法成进一步解释道。

另外在VR硬件方面,恒点正在和国内一些硬件厂商合作,基于硬件开发完全面向教学的VR一体机系统。蒋法成介绍,“在这个系统中,学生只能学习,不能进行一些娱乐体验,安装软件也需要我们的授权。” 总结的话,恒点主要将VR+教育的细分点集中在VR内容上。围绕课件内容的教学运行和管理,他们开发的产品:课件编辑、VR资源管理平台、VR智慧教室、VR在线开放平台以及VR一体机系统,基本上囊括了整个教学过程。

恒点VR:这就是我们的MOOL

VR内容点对面的数据传输,对于带宽以及服务器的压力会非常大,这也是为什么PC VR的体验对于主机性能要求很高的原因之一,英伟达曾推出了GeForce Now的云端游戏服务,它可以让低性能PC的玩家,在英伟达建立的服务器上运行大型游戏,并通过流媒体形式串流到自己的PC上面。

而恒点也遇到了相同的难题,在打磨产品的一年半时间内,他们为了改善现有VR数据传输以及体验的问题,可以说是绞尽脑汁。最终,恒点采取了一种本地服务器节点部署的方式,最大限度的降低对于带宽的压力。

“每个教室里面都有一个配置相对较低的节点服务器,老师把课件资料推送给学生的时候,实际上是从我们的云平台推送到本地的节点服务器上,学生获取VR教学内容就可以直接通过局域网。”

蒋法成举了节点部署全景视频直播系统的例子,当老师去往某个景点讲解旅游方面的内容,前方直播的数据直接传到云端,然后分发给每一个教室。这样以此类推,恒点甚至可以为几百个甚至上千个学校同时上课。

而一个教室只是恒点VR教育计划中的一个节点,他们的目标是大规模在线开放的VR教育,正如蒋法成所说:“现在建立本地教室的有很多,但是像我们这种做大规模开放的就少之又少了。”

另外,在一些特殊学科的个性化定制需求方面,恒点显得非常开放,他们可以允许第三方公司来参与内容开发定制,然后通过开放接口写入到恒点的VR产品体系中。

行业虚火很旺,恒点有足够的时间炼金

不管是软件还是硬件,VR应用的过程必然会经历一个从不成熟到逐步成熟的导入期。对于教育细分市场,教育机构都在摸索前行的大环境下,行业虚火很旺。 “既然还是虚火,那我们就有足够的时间炼金”。蒋法成自嘲道,2015年到2017年,行业内几乎听不到恒点的声音,“但是我们在思考和打磨,什么是真需求?什么是当下需求?什么是未来需求?”

从基础产品的搭建到VR社区式学习模式的架构,恒点联合10多所名校的教育专家和一线机构,共同研发设计11项自主产品,满足高校常态化的教学需求。

“当我们搞明白什么样的VR产品能够实实在在地解决教与学的问题,并将成熟的VR教育产品呈现给广大师生,这时候金子才真正提纯,待虚火一过,用户需要切实落地的解决方案,行业要求挤出水分,金子就发光了。”

从蒋法成的描述中,可以明显感到他们对于产品的严谨态度。在采访的过程中,他也提到了现在一些比较头痛的点,“客户最大的反馈其实还是主要集中在硬件问题,一是硬件体验的清晰度,再就是缺少完全符合用户习惯的自然交互方式。目前市面上经历过市场检验的成熟解决方案很少。”

做内容以及软件的团队特别希望硬件开发能够跟上需求,但是现实往往是残酷的,硬件行业的成熟需要时间,这个过程中,两者只能互相试错,从中吸取教训获得新的突破。

总结

据了解,恒点的课程研究院已于今年初启动,截止发稿日他们已联合13所高校成立了课程研究中心和课程研发基地。对于专注VR教育的恒点来说,教育市场都是实实在在的需求,他们并没有天马行空地在做产品。

同时,蒋法成认为今年年底VR在教育行业的应用会迎来一个发展的小高峰,当然他也开玩笑般地给自己寻了退路,“我们现在瞄准VR+教育的点,即使一年之后行业还没有火,但是对恒点而言,积累行业的经验也很重要。”


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原始发表时间:2017-05-13

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