「深度」野心勃勃的微软,如何开启自己的VR时代?

从2015年1月微软在win10发布会上发布增强现实头显HoloLens以来,已经过去一年半的时间。在这期间,各大科技公司都在VR领域内发力:被Facebook收购的Oculus于2015年6月份推出Oculus Rift头显;谷歌在最近召开的Google I/O大会上宣布要基于Android N打造名为“Daydream”的虚拟现实平台。目前来看,好像只有苹果比较淡定,对VR保持一个观望的态度,即使如此,苹果也默默地收购了好几家相关的公司,以及申请了AR方面的专利技术。

2016年被誉为"VR元年",整个产业还处于初期的发展阶段,消费市场尚未开启。曾经错失移动智能手机市场的微软这次可不会再按兵不动,被其它竞争对手狠狠甩在身后了。从微软推出HoloLens开始,大家总是把眼光聚焦微软在AR领域的一举一动,其实在HoloLens背后,可以看到的不仅仅是微软的AR布局,还有微软的VR野心。

在梳理微软的VR布局前,我们先看看现在的VR市场,VR设备主要可以细分为四大块:PC VR、移动VR(手机盒子式)、移动VR一体机、主机VR。我们就从这四个部分切入分析微软是如何在“众目睽睽”之下,悄然布局VR的。

微软与PC VR 关键词:开放的Holographic平台

无论是HTC Vive还是Oculus Rift,没有一台高配置的PC主机都是瞎忙活,而一台没有安装操作系统的PC还能算是一个完整的PC吗?微软霸霸说了,管你玩神马游戏,你没有我windows给你做基础系统支撑,你怎么找到游戏入口。

再说到HoloLens,这款AR头显大家都是耳熟能详的,Windows Holographic则是HoloLens的平台,打个比方,HoloLens是手机,那么Holographic就是Android。

在月初的台北电脑展上,微软宣布要开放这个神秘的Holographic平台,允许其他厂商的虚拟现实、增强现实以及混合现实设备都来使用Windows Holographic。微软Windows及设备执行副总裁Terry Myerson表示,“还没有人为虚拟现实创建一个操作系统。”看来微软是致力于把Windows Holographic打造成虚拟现实中的Windows操作系统。

当时消息爆出来后,也有很多媒体撰文写了微软这次行为背后的“阴谋”,确实如此,大家都在猜测微软会不会重施当年用Windows操作系统统治PC市场的老招,一旦Holographic平台被打造成类似PC行业中Windows一样的地位,那么微软的PC VR市场根本无需烦恼没有硬件应该怎么办。

现在,PC VR中的翘楚Vive和Rift只能在Windows系统上运行,基于Windows 10的Windows Holographic平台能够提供全息影像框架、交互模型、感知API和Xbox Live服务,目前我们已经能在Windows商店里找到数百个全息UWP应用,可见其正在规模性的扩展。

Oculus和Vive倘若能接入Holographic平台,开发者便能使用平台工具开发相应的内容,消费者们也不必来回地返回到它们的应用界面,进行VR体验。微软能够最大程度让VR体验更加简约。所以Windows Holographic开放的意义并不在于抢占所有的VR硬件设备,更多的可能是在于其软件服务以及兼容性。

微软与移动VR(手机盒子式) 关键词:PASS

其实目前业界对于移动VR和VR一体机并没有明确的界限,狭义的移动VR是指智能手机+头显,智能手机是主要的计算平台,头显是辅助,例如谷歌的Cardboard;广义的移动VR设备则包括移动VR一体机,它本身就是一个独立的计算平台,自身拥有CPU和GPU等,用户只需佩戴VR头显即可。

目前国内VR市场上最火爆的产品绝对是移动VR,在刚刚过去的京东618上, 3C消费指数报告中指出增量最大的是VR眼镜,销售增长23498.21%。根据京东销售平台的用户评价与反馈来看,用户的消费意愿集中在低价位的手机盒子类VR产品。确实,因为低廉的价格,手机盒子式的移动VR是最容易推广,也是最多的消费级别的产品。但是这种移动VR低端的配置带来的是糟糕的体验,它们并不能像vive之类,为用户提供“真正”的沉浸式体验。

对于微软来说,VR手机盒子体验效果差,做出来不是坏了自己的名声吗?此前在Xbox发布会后,Xbox的掌门人Phil Spencer证实,微软“不会专注于第一方的虚拟现实硬件设备开发。”看来短期内不要指望微软会跟风出一款头显了。而最关键的一个问题是移动VR都是建立在智能手机的基础之上,但是微软在智能手机市场的表现大家都能“心领神会”,抛开iOS系统不说,国内外一大批建立在安卓原生系统上的手机怎么可能会抛弃自家的系统,即使和微软window 10 mobile有合作的小米,也顶多给个为MIUI作小的机会。所以从长远的战略体系和VR的发展前景来看,微软很大的可能会抛弃这一条VR线的发展,投身于移动VR一体机。

微软和移动VR一体机 关键词:抢占先机

行业内对于未来VR头显发展的预测趋势都是移动VR一体机,VR一体机兼有PC VR的高品质虚拟现实体验和移动VR的便携性,在价格上也拥有极大的优势。从目前的市场趋势来看,因为种种技术的局限性,很少有科技巨头冒险去尝试生产推出移动VR一体机。

抛开设备厂商,其实在移动VR一体机领域内,最值得关注的一个企业可能就是来自中国的睿悦,Nibiru SDK和VR ROM是现在许多一体机厂商构建VR生态系统的基础。

来自睿悦信息Nibiru官网的介绍

今年年初,睿悦的CEO赖俊菘去了美国的微软总部,与微软就移动VR领域达成了合作,据路边社消息,在微软和睿悦的联合支持下,某手机品牌的移动VR产品即将面世。

当然,微软移动VR关键的一步离不开此前他们发布的Windows通用平台——UWP。UWP平台允许新类型的Windows10通用应用真正实现一次编写、一套业务逻辑和统一的用户界面。它兼容Win10手机、平板电脑、笔记本电脑、PC、Xbox,甚至是全息眼镜HoloLens,如果微软的手机操作系统Windows 10 Mobile应用到移动VR领域内,再加上睿悦在移动VR底层技术方面的积累,对于开发者来说也是一个极大的吸引点,也将大大加速移动VR产品的开发速度。

微软的UWP

在移动VR一体机这块未开发的半亩地里,我们可以期待微软推出更加成熟的虚拟现实操作系统成功抢占安卓系统的部分市场。

微软与主机VR 关键词:Xbox在手,天下我有

索尼在E3上已经公布了大家期待已久的PS VR的价格和发售时间,今年10月份VR游戏主机终于要“横空出世”了。对于微软来说简直是灾难级别的消息,最近几年索尼凭借旗下的PS 4游戏主机积累了大量的游戏玩家,从目前形势来看微软的Xbox很难与索尼在游戏内容上进行抗衡。

微软如果不加快步伐,很可能被用户量庞大的索尼甩在身后。所以在最新的E3游戏大展上,微软除了发布最新款的Xbox S,还不迫不及待地吊一下玩家的胃口,不发售也要提前告诉玩家们,我们也准备好能完美支持4K和VR游戏的升级版Xbox ——Project Scorpio。而最近又有消息称,索尼将会在年底发布新一代主机PS Neo,两家在VR游戏行业内你追我赶,竞争异常激烈。

不过,自家不产VR头显的微软还没有公布“Project Scorpio”的VR头显合作设备商,但是去年微软宣布与Oculus Rift合作,之前也有消息传微软计划与Oculus合作在新主机上推出大量VR游戏。但是Oculus也有自己的内容平台,连HTC也在成立自己的游戏开发小组,目前市面上也就这两家能抗得过PS VR,微软这次的态度如此模糊,可能会选择将两者都收入囊中吗?

微软这次既发布Xbox S,又推出“Project Scorpio”,其实显得它在游戏主机行业竞争上的不自信和被动:竞争对手索尼实在是太强大,逼得微软不得不赶进度,为游戏玩家打一剂显示自己VR游戏实力的强心针。

对于微软来说,开放的平台和合作远比自我封闭更重要

如果用一个词来形容微软的VR布局,我觉得最关键的应该是它开放的系统,无论是Holographic,还是UWP通用应用平台,微软让PC主机和移动VR一体机,都离不开他们引以为豪的Windows系统。说到开放,想起Oculus最近因为独占游戏不仅仅自扇嘴巴,还甩锅给索尼的事情。其实对于一个新兴的科技行业来说,一个封闭的系统并不利于长远的发展,有些科技公司何不像微软学习,以一颗开放包容的心态,多站在用户的角度深谋远虑一点。毕竟世界那么大,何必拘泥在自家的小圈子里沾沾自喜。

从目前来看,也许微软的脚步还比较慢,但是吸取之前在手机市场上的教训,微软应该不会再甘于落后,我们可以期待几年以后,微软到底会在VR市场内发展的如何风生水起!

附录:微软AR/VR事件简表

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2016-06-27

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