微软Edge浏览器支持WebVR,小举动背后的“大阴谋”

继谷歌和Mozilla之后,微软也要加入WebVR的大军,宣布要在win10自带的Edge浏览器上加入WebVR支持。从2015年发布HoloLens开始,微软在VR/AR领域的野心不容小觑。通过WebVR,说不准微软就能从浏览器的角度切入,抢占一定的VR市场话语权。

什么是WebVR?

WebVR是一个仍在测试阶段的JavaScript API,可以让类似Gear VR、Oculus Rift等头显设备直接和浏览器连接,进行VR体验。比如说你在网页上看到一个VR视频,准备戴上VR去欣赏。然而因为是在网页上看到的,你会发现你在VR里找不到入口。这种情况下,如果你的浏览器支持WebVR,可以直接点击网页视频上的相关菜单,然后和头显连接。

WebVR最早是在2015年由Mozilla开始研发的,Mozilla UX设计工程师Casey Yee和他的六人团队创造了WebVR 标准(一个JavaScript标准),通过按键可将普通网页转化成3D效果,在虚拟现实中体验。也就是说,采用WebVR编写的网页将可以在头显内呈现出3D效果。

2015年2月, Firefox浏览器的nightly版添加了对WebVR的支持。 2016年,Chrome浏览器的测试版也开始加入WebVR技术。 2016年3月,Mozilla准备和谷歌Chrome团队合作,推出官方WebVR API,来建立WebVR的行业标准。 2016年4月,三星Gear VR内置浏览器兼容支持WebVR。

WebVR的有力推动者和支持者Boris Smus在博客上写道:“还记得‘一次编写,到处运行’这句古老的名言吗?网页就是我们实现这一承诺的最大可能。”与其开发仅能在单一平台或VR头显上运行的原生应用程序,开发者们不如采用HTML来打造自己的VR体验,这样就可以简简单单通过浏览器运行了。”

为什么微软要在浏览器加入WebVR

早起的鸟儿有虫吃

根据Net Market Share八月份的调查数据显示,在全球浏览器市场上,占据最大份额的是Chrome。紧随之后的是微软的IE浏览器,占比27.38%,排在第三位的是Firefox浏览器。其中微软win10系统的“亲儿子”Edge浏览器位居第四。

也就是说,排名前面的谷歌和火狐都在推动WebVR的发展。而一直被大家各种吐槽的IE基本上已经被微软放弃。随win10系统发布的Edge浏览器,才是微软的重点发展对象。所以,微软怎么能在VR关键的发展节点,让Edge的技术开发落后排在前面的浏览器大头。IE的教训时时刻刻提醒它们,落后就要挨打。

微软的VR布局的一小步

从微软在win10发布会上公布HoloLens以来,微软这两年来一直在VR/AR领域内蠢蠢欲动。而纵观目前各种VR硬件,总是逃不脱微软的影子。比如PC VR连接的主机就需要安装Windows系统。

Edge浏览器开始添加对WebVR的支持,从宏观上来看也是微软深化他们VR布局的重要一步。微软在浏览器中支持VR内容,从而能够更好的抢占市场。意味着你以后在VR里想要打开浏览器体验VR的话,直接用控制器打开win 10自带的Edge浏览器即可,让谷歌和Mozilla都靠边站。

WebVR本身的优势

学习开发门槛低

对于开发者来说,如果都基于Unity引擎工具来构建各种VR应用,学习的门槛太高。但是WebVR是可以让开发者直接使用JavaScript和WebGL等基础的Web技术创建VR。比如Mozilla开发的A-Frame,开发者只要在原来的网页代码上加入几行代码就可以创建简单的VR体验。理想情况下,WebVR可以把所有的网站都自动转换为VR体验,当你访问2D网页的时候,在WebVR的相关代码的优化下,能够获得3D VR体验。

跨平台兼容性

VR内容分发平台大都比较碎片分散化,对于一个VR初次使用者来说,如果你想获得更多的VR内容,必须得先下载各种应用商店,然后在这些商店中按图索骥寻找到合适的VR体验。

但是如果浏览器添加了对WebVR的支持,用户可以直接打开浏览器就能体验到各种VR内容。而且目前WebVR的开发对于不同浏览器有了统一的行业标准,它们慢慢的也将完善兼容适配不同的VR硬件。

今早看到消息称微软的Windows Phone从旗舰店“消失”,这么多年来,移动端的产品和系统一直是微软难以言说的痛苦。一次次错失先机的微软,在VR的发展上,怎么可能会再次棋差一步。而WebVR和Edge浏览器的结合,就是他们VR战略发展迈出的重要一步。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2016-09-12

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