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无人机、无人车与机器人,未来谁更适合当快递员?

近日,机器人制造公司波士顿动力创始人Marc Raibert受邀在NIPS2016大会上发表演讲。在演讲中,除了讲解动力足式机器人,Raibert还向观众现场展示了波士顿动力的Spot Mini机器人。

从相关现场视频来看,波士顿的Spot Mini机器人体型娇小,行动十分灵活。此外,在演讲过程中,Raibert还说,大家都在用无人机送快递,为什么不考虑用足式机器人呢?

当前,为了降低成本、提高效率,不少科技企业、物流商都在试图用无人机、无人车运送快递,而此次不管波士顿背后到底是谁,Raibert都向人们提出了一个智能送快递的新形式。而在对比之下,哪一种更适用于快递行业呢?

在成本上,机器人稍逊一筹

不管是哪个行业,除了盈利能力之外,最先考虑的还有成本。而在成本上面,将无人机、无人车和机器人进行对比,要想达到能够运送快递的的标准,其差距还是比较大的。

无人机:虽然无人机运送成本极低,但据业内人士分析,就单架物流无人机的成本就可能在10-50万元左右,并且无人机炸机事件并不少见,其中的运营成本、维修投入也是笔不小开支。

无人车:以谷歌无人车为例,其成本约人民币96万元,其中激光传感器就占了成本的一半。虽然体型娇小,但出于安全的考虑,快递无人车的传感器也是不可马虎的,再加上维修等费用,成本应该比无人机高那么一丢丢。

机器人:想要机器人很好地运送快递,稳定性就是一个重要的因素,而这个不是依靠轮子就可以的。在这方面,做的最好的应该数波士顿动力了,然而,其机器人的成本还是相当之高的,有的甚至超过了100万美元。

鉴于比较结果,如果只是考虑成本问题的话,相较于机器人,显然无人机和无人车更适合送快递。

围绕机体本身,无人机输了

事实上,不管是无人机、无人车还是机器人,本质上的它们都是一堆人工智能技术的综合体。而这些技术体现在它们的稳定性、识别能力等方面。

稳定性

在快递投送过程中,环境适应力是一个重要的方面。在这方面,机器人遥遥领先。

比较之下,解决“最后一公里”的无人车和无人机适用于不同的场景,分别是城市和偏远地区。

在偏远地区,无人机的高空线路的确很有优势,但是它的环境适应力却不行,比如风力极强的天气,当前无人机的飞控恐难以对抗。与此相对,如果是足式机器人,利用相关平衡算法,其已经可以实现自行爬起、上下坡、走梅花桩等高难度的动作,且达到的最快速度也是可以与无人机相媲美的。

在城市,足式机器人与无人车的能力不相上下,突出的优势在于跌倒后能够自行爬起等方面。

在稳定性上,处于各方面的考虑,虽然无人机和无人车在各自的分管范围内都表现的不错,但综合各方面,还是足式机器人能力更强一些。

安全性

由于是高空作业,无人机的安全成了一个极大的隐患,这也要求其加强各方面的标准,毕竟有时候,仅仅只是机体设计上的一个误差,就极有可能造成炸机事故,比如说不久之前曝出问题的谷歌的快递无人机。

而作为陆地作业的无人车和机器人,它们在安全性方面也不是没有隐患的,只不过比之无人机的无可预知,它们的能够提前防范,从而降低了威胁性。

论应用落地,机器人还得等

目前,纵观人工智能应用的落地情况,无人机必须夺得头筹。在军队中,用于侦察的微型无人机、用于作战的大型无人机比比皆是,在民用领域,航拍、植保、安防等多达十几个应用领域让人看得眼花缭乱。

随着应用的落地,我们看到的是无人机内人工智能技术的愈加成熟。此外,不仅仅是无人机厂商,诸如英特尔、苹果等越来越多的科技巨头也加入了无人机阵营,再加上不算高昂的成本,无人机在快递行业是相当受欢迎。

因为安全隐患,商用无人机在多国遭到了政策条例的“绑架”,从而衍生出了无人车。与无人机和机器人相比,无人车的表现应该说是比较中庸的,没有什么太大的特色,但也没有那么多的毛病。

当下,谷歌、福特等科技公司及传统汽车制造商皆在无人驾驶汽车领域竞相博弈,在这之中,他们带来的是传感器技术、高精地图等各方面的提升。在这之上,小型无人快递车的无人驾驶系统也将逐步提升,以进一步优化服务。

相比于前两者,机器人还是相当具有优势的,而它投入使用的唯一阻碍就在于成本。如果只是负责运送快递的话,机器人还需要搭载一个人工智能系统,让其能够准确找到地点、识别周边环境。不过,这样就不能体现出“机器人”的特色了,因而,成为一个服务周到的快递机器人,它还需要更多的人工智能技术,比如签收所要用到的语音识别、自然语言理解等等。由此一来,机器人的成本又增加了,所以降低成本是关键。

结语

经过多个方面的对比,不得不承认,相对于无人机和无人车,波士顿动力创始人Marc Raibert所谈及的快递机器人的确拥有自己的优势。然而,在镁客君看来,其只是增加了一个送快递的新方式,并不能替代整个运送线路。

以整条送快递线路为背景,在这三者之中,不管单独采取哪一个方式,都并不能真正的做到智能送快递。环境是多变的,无人机、无人车和机器人唯有相互补充才能打造一条完整的快递线。以偏远地区为例,无人车负责将货物运送到指定快递点,再根据天气情况来选择无人机或是机器人,如此一来,整条线路的效率将大大提高。

本文分享自微信公众号 - 镁客网(im2maker),作者:韩璐

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原始发表时间:2016-12-13

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