黑科技 | 将重要蛋白送入太空培育,或将找到无解的帕金森病病因

在国际空间站培育的LRRK2晶体将会进一步推进帕金森病药物治疗的研究。

据悉,近日,有研究团队在国际空间站上进行一项特殊实验,目的是为了在太空环境中研制治疗帕金森氏病的新方法,这一研究将会为治疗帕金森提供重要线索。

帕金森病(Parkinson’s disease, PD)是一种常见的神经系统变性疾病,老年人多见,平均发病年龄为60岁左右,40岁以下起病的青年帕金森病较少见。该疾病临床上主要表现为静止性震颤、运动迟缓、肌强直和姿势步态障碍。

尽管有研究表明该病的诱发因素可能来自于环境等客观因素,但是该病也会来自于遗传因素。而帕金森病最常见的遗传原因是控制富亮氨酸重复激酶2(LRRK2)的基因发生了突变。

目前,针对PD的药物治疗只能辅助控制,尚没有办法治愈该疾病。

研究人员计划研制药物抑制LRRK2,但在研制针对性药物之前,他们需要知道蛋白质的精确结构,其中一种研究方法就是通过实验室器皿培养LRRK2晶体,以此获得其详细的结构,然而地球的重力会干扰LRRK2晶体的生长过程,且会使其变小。

研究人员表示,太空中的微重力环境将为LRRK2蛋白质的研究提供一个较好的测试条件。

14日,研究人员将诱发帕金森氏症的重要蛋白质LRRK2送入了国际空间站,作为国际空间站物资补给和科学实验任务的一部分,该蛋白通过SpaceX公司“龙飞船”进入太空。

目前,该蛋白质已经在空间站生长,待生长满一个月它将被送回地球实验室,接着科学家将使用高能X射线对其进行研究分析。

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原始发表时间:2017-08-31

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