数据合作是SaaS的未来还是一个噱头?

SaaS走到今天已经走出了不少巨头,SaaS公司的未来会如何?是否格局已定?对此,不同人自然具有不同的观点与看法,比如有人就认为SaaS服务将回归到软件本身,也有人认为SaaS中将出现更多的接口,进一步“API化”。但在国外问答社交网站Quora上,地理信息大数据公司SafeGraph的CEO AurenHoffman 认为:SaaS公司将走向数据合作(data co-op)。而当前所有大型SaaS公司都错失了这一大机遇,它们不是数据合作公司。

如此来看数据合作也关乎着SaaS市场的未来格局。

什么是数据合作?

数据合作是一种服务,它使用已有(first party/第一方)的客户数据来创建一个对所有客户都有利的产品。也就是说,这样的产品每成功签约一个新客户,产品对所有现有客户都会变得更好。

CRM数据合作商将是Salesforce新的竞争对手

CRM中的一个问题就是如何保持联系信息的实时更新。这些信息很有可能是过时的,而且通常我们也只能拥有一部分信息,并不全面。不过,拥有数据合作的CRM系统会使用系统中所有联系人的数据自动同步更新。这样其实也实现了客户之间的信息互助。

从技术上来说,这点依然较难做到,不过Salesforce具有这样的能力。但是该CRM巨头必须先对其当前所有的协议进行修改(如今,Salesforce明确表示,他们不会去使用客户的任何数据)。这么看来,似乎Salesforce不太可能去创建一个数据合作公司,这将给他的竞争对手创造机会。

Gmail在垃圾邮件过滤上的数据合作

不少B2C公司始终在使用数据合作,例如,Facebook本身就是一个数据合作组织(加入Facebook网络的人越多,每一个人所收获的利益就最大)。

但其实,还有一些不太显眼的B2C数据合作公司。比如Gmail,它就拥有一个很强大的数据合作功能:垃圾邮件过滤。每个用户都将从其他用户的操作中获利,这也是Gmail在对抗垃圾邮件方面具有这么高的效率的原因。

Intercom与数据合作

提供客户关系维护和营销自动化 SaaS 服务的Intercom是一家很不错的公司。该公司完全有能力做到在不同的站点上对同一用户进行数据与信息跟踪,并借此为用户创造出更好的体验。但据我所知,Intercom明确表示不会使用某个站点上的数据通知另一个站点如何操作。所以,这也给那些新玩家留下了很大的机会与空间。

那些志在与Intercom一较高下的创业公司完全可以将数据合作作为一种核心的功能卖点。当这些供应商看到用户对自身顾客进行了一个有效操作时,他们就可以将该操作与其他用户进行共享并再对该操作再进行更多的优化。

同样,这也适用于那些网站搜索(与Algolia相竞争)、支付(与Stripe相竞争)和电信API(与Twilio相竞争)的创业厂商。

如果Quickbooks、Freshbooks以及Xero可以成为数据合作产品

不难想象,在会计软件中集成数据合作功能将是一件很好的事情。QuickBooks、Freshbooks、Xero与Expensify(甚至是NetSuite或者Sage Intacct)都可以通过从客户中收集的数据来为客户创造出更大的价值。客户可以了解到他们是否在福利社保系统供应商身上花费过多,并且他们的财务软件供应商也可以帮他们在所有供应商客户中进行基准校验。

当然,与大多数传统的SaaS公司一样,目前的财务SaaS公司所达成的各种协议均成为了阻碍。所以,我们可以推测,要么是出现那些以数据合作为卖点的全新创业公司,要么是出现那些在目前这些财务公司间建立数据合作服务系统的创业公司。其实,Sifery(注:信息科技与互联网软件创业公司,Hoffman在此担任董事长职位)已经在从事类似的工作,该厂商可以对用户进行的SaaS消费进行跟踪。

数据合作公司拥有最大的市场潜力

在不断向云端转型的进程中,SaaS公司有其竞争优势,但是SaaS市场的竞争也异常激烈。通常,SaaS领域中的领导者会拥有25%的市场份额,紧随其后的第二梯队拥有20%市场份额,而排在第三梯队的公司会拥有15%的份额。这些公司手握重金,也拥有很出色的工程师和销售人员,因而,他们会陷入与彼此相互竞争的泥淖之中。

传统SaaS市场的竞争之所以如此激烈,是因为没有一家公司的产品能够真正做到“脱颖而出”。

对数据合作公司而言,客户越多公司越强大。每当他们获得一位新客户时,公司产品能力都会更上一层楼,最终拥有最多客户的产品成为最佳(目前为止),客户将获得更加良好的产品体验,而厂商也将更加了解他们的客户,实现赢家通吃。

未来的SaaS公司都将是数据合作公司

如果我们今天要创建一个SaaS公司的话,从一开始就应该将数据合作构建到自身的服务当中,从一开始就要获得客户的授权进行数据合作(以后再做这些真的很难)。Hoffman表示,他之前在创建与运行LiveRamp公司时,最后悔的事情就是没有与客户建立数据合作。

由于数据合作只有在用户数量达到一定级别时才会显示出自身的价值,SaaS公司通常不会在早期对此进行涉足,但是,若日后再去对合同与协议进行更改又是一件十分困难的事情,因此我们要一开始就出售数据合作服务。

以上是AurenHoffman对数据合作的介绍,可以看到其中涉及到对现有用户数据协议的更改,会使用用户数据。当下数据隐私已经存在一些问题,数据合作势必带来新的问题。数据合作是SaaS的未来还是一个噱头?欢迎留言讨论。

编译:张飞逸 编辑:卿云

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2018-05-08

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