《Nature》评选2017年度十大科学人物

我们生存的这个地球正在被谁影响和改变?

年底了,各行各业的“年度总结报告”都该发表了。作为科学界最权威杂志之一,《自然》(Nature)也在今天凌晨发布了本年度科技界最重磅榜单之一——十大年度人物。

一时之间,这份榜单受到了国内外各界广泛关注。

但如果你以为这又是一次枯燥又乏味的学术总结大会,那就大错特错了!在每年《自然》的年度人物评选中,我们都能够看到很多光环环绕的科学家之外应该被关注的幕后工作者和为了改变科学环境而不停止斗争的“英雄们”,他们改变和影响着整个社会科学发展的土壤,也在影响和改变着这个社会。

“从量子通信和基因组编辑,到一场潜在核危机和美国环保政策的退步,该人物列表总结了2017年科学和科学家的成就与挫折。”《自然》新闻特写代理主编Brendan Maher说,“这些不同领域的科学家在2017年的科学史上留下了不可磨灭的印记,毫无疑问他们将继续影响科学。”

【《自然》年度科学人物盘点】

在这次《自然》年度人物榜单中,有蜚声国际的科学家,也有科学界鲜为人知的幕后小人物;有正义斗士,也有争取学术界性别平等的律师;有科学大牛,也有专门搞事的学界大反派。

David Ruchien Liu——“基因的修改者”

《自然》杂志提到:这位华裔生物学家开发出的全新基因编辑工具有望拯救生命。

可以这么说吧,David Liu几乎就是家长们口中“别人家的孩子”,过着一路开挂的学术人生。

就连回忆起David Liu 25年前的本科毕业论文时,指导老师哈佛大学荣誉退休教授、诺贝尔化学奖得主科里(E. J. Corey)仍然赞不绝口:“那篇论文绝对是完美之作,不需要任何编辑。”

要说学霸,David Liu 也是一个敢于冒险的学霸。十年多来,他一直醉心于“基因编辑”,同时也是研究基因编辑技术的先锋人物,而最近,David Liu 更是在CRISPR 技术上取得了重要进展。

Liu 在其学术生涯中一向极具冒险精神,在加州大学伯克利分校攻读博士时,高年级研究生大呼其疯狂,但不管别人如何评价,Liu仍然坚持并开发出了一种将非天然氨基酸掺入活细胞蛋白质的方法。

2016 年,博士后Alexis Komor 等Liu 团队的成员发布了一项研究成果,标志着研究人员首次可以通过可靠、可预测的方法,改变活细胞基因组中的单个碱基。这种方法已经被用于小麦、斑马鱼和小鼠等生物,今年9 月更有中国研究人员报告称利用Liu 的碱基编辑方法修正了人类胚胎中某血液病的单碱基突变(点突变)。

Liu 实验室中另一位博士后Nicole Gaudelli 在Liu 的鼓励下打破常规,从研制新型的酶入手改进DNA 编辑方法。今年10 月公布的研究中,这种全新的蛋白质远比传统的CRISPR-Cas9 系统更为可靠,理论上可以逆转48% 的人类已知致病性点突变。此类工具将对基因疗法的未来发展产生重大影响。

Víctor Cruz-Atienza——追赶地震的人

《自然》杂志提到:当今年9月一场7.1级地震降临墨西哥城的时候,这名地震学家的预测被证实了。

1985年9月19日,墨西哥西南岸外太平洋底发生8.0级强震,释放的能量撼动了整个国家。

11岁的Víctor Cruz-Atienza 与家人亲历了这一次的灾难,在这个成千上万的人丧生的大灾难中, Víctor Cruz-Atienza 幸免遇难,但这一天的经历也让他终生难忘。

也正是这次经历,让Víctor Cruz-Atienza 走上了探索地球物理学的道路,之后, Víctor Cruz-Atienza 又去法国和美国继续求学,主攻断层发生破裂的物理学原理。

2016年,在一篇论文中,他描述了地震的能量将如何影响那些建立在古代湖泊盆地之上的城市。他的模拟显示有些部分的震动最强烈持续时间也最长。

今年9月19日,墨西哥地震证实了他的理论:由于盆地的结构,软沉积物能够在更长的一段时间内持续摇晃。

墨西哥今年9月19日地震

当然,除了科学大神们,还有一些人,他们为科学所作出的工作,有时候比科学本身影响更深远。《自然》杂志将他们一一列出。

和平战士

Lassina Zerbo——禁止核试验的追踪者

面临着可能颠覆世界的威胁,这位地球物理学家正在为禁止核扩散而努力着。

作为全面禁止核试验条约组织CTBTO的领军人物,Lassina 数年来一直监督着全世界的核试验情况。

Lassina于2004年正式加入CTBTO,他最初的工作是建立一套系统来对各个国家搜集科学情报(目前已经成为海啸侦测以及鲸鱼迁徙追踪的工具)。

2013年,Lassina 成为CTBTO的执行秘书之后便开始奔波于全世界各个国家,来推行全面禁止核试验条约以及完善核监测站。

尽管目前国际形势愈发紧张,但拉西纳从未放弃这项工作。他表示从来没有一项工作比让他在科学和外交中游走来得快乐。“科学应该是为更好的世界而服务的。”Lassina Zerbo说。

正义斗士

Ann Olivarius——“正义的英雄”

致力于在学术机构内消除性骚扰,让女性可以平等地获得发展与进步的机会。

几十年来,Olivarius 已经处理了许多发生在学术机构里的性骚扰事件。

尤其是今年,在Olivarius 的努力下,一些科学界、娱乐界、媒体界和工业界位高权重男人的性骚扰丑闻被曝出,这些人因此丢掉了工作岗位没有办法再作恶。

1970年代以来,Olivarius 一直在从事这项工作,在耶鲁大学读本科的时候,她被一个男教授性侵学生的事件所激怒。Olivarius 依据教育法修正案第九条跟几个原告一起起诉耶鲁大学,要求实现校园内的性别平等。她们个案的伤害虽然没有被抚平,但却获得了更广泛的胜利——法院最终承认,大学的性骚扰确实是一种性别歧视,这一里程碑式的判决为美国校园性骚扰案件确立了法律框架。

幕后英雄

Jennifer Byrne:查错侦探

这位研究人员以曝光问题论文为使命,参与了论文错误检测工具的开发。

Jennifer Byrne 就职于悉尼的Westmead 儿童医院,白天是一位癌症基因研究人员,晚上则变身为检查基因研究论文错误和疑似造假的“查错侦探”。她目前已经找出了数十份论文中的基因序列错误,而在她的努力下被学术期刊撤稿的论文已有9 篇,其中有7 篇在今年被撤。

许多科学家都对学术界造假泛滥深恶痛绝,但很少有人像Jennifer Byrne 这样不遗余力曝光这些问题。为了揪出更多造假论文,她在2016 年开始与法国计算机科学家Cyril Labbé 合作,并在今年10 月推出了能够自动检测出类似问题的在线程序“Seek & Blastn”。

科学项目重要推动者

Marica Branchesi——“合作推动者”

《自然》杂志提到:这位天文学家帮助科学家们充分把握住了一次具有历史意义的引力波事件。

10月16日,多国天文学家宣布首次直接探测到双中子星合并产生的引力波及其伴随的电磁信号。而这一发现背后,是一位重要的幕后推动者——意大利格兰萨索科学研究所助理教授、Virgo合作组织成员Marica Branchesi。

在Virgo与LIGO立项多年但一无所获而备受质疑的情况下,她说服天文学家相信引力波很有前途、值得研究,促使几十个天文机构签署了接收Virgo 和LIGO 探测信号的协议。

此外,在一篇拥有超过3,500 名作者的摘要文章中,她收集了大量的贡献者信息,对于确保所有重要发现得到体现发挥了重要作用。

她弥合了引力波研究中观测天文学与物理学这两大领域之间的鸿沟,充当了天文学家与物理学家之间的“关键联络人”。

Khaled Toukan——“芝麻开门”

历经艰难险阻,一位物理学家竭力维护中东首个同步加速器光源的正常运转。

2010年5月,有消息传以色列海军空袭了一艘来自加沙援助船队的土耳其船只,彼时,中东首个同步加速器(简称SESAME,刚好是芝麻的意思)的规划会议正在进行。

该项目是由以色列、土耳其、巴勒斯坦、塞浦路斯、埃及、伊朗、约旦和巴基斯坦这些看似不可能合作的国家共同发起,而这次意外的军事行动极有可能让SESAME 陷入困境。

作为SESAME 的发起人,Khaled Toukan辗转于各个代表团,最终让局势得以平静,项目最终平稳度过危机。波兰科学院的生物化学家Maciej Nałęcz 称赞他:“处惊不乱,非常可贵的人才”。

经过20年的发展,中东首个同步加速器实验室最终在约旦建成,它是中东地区的第一个同类大型科研项目的主要国际研究中心,至此,中东终于被列入了世界科学版图。而这背后,离不开Toukan 在SESAME 项目长达十四年来的无偿工作,他总能抽出时间来应对各种局面。

多年以来,Toukan 缓和了SESAME 合作伙伴之间紧张的政治关系,确保了该项目可以在成员国提供经费不足的情况下的稳定财务状况。如今,身为约旦原子能委员会主席的Toukan 正在监督第二个历史性项目——该国第一个用于研究的核反应堆。

科学进步的见证者

Emily Whitehead——活生生的证言

《自然》评论提到:一个小女孩与白血病的抗争催生了新一代癌症疗法。

最简单的动作有时却是最有力的,这个故事让所有人为之动容。

在7月美国食品和药物管理局的会议上,Emily Whitehead 的父亲Tom 正在请求专家组批准一项疗法——重编程病人的免疫细胞,使其识别并攻击癌细胞。

当作为父亲的Tom 看见12岁的女儿走上讲台,默默握住了他的臂膀,Tom留下了泪水。

这个细小的动作也感动了在场的很多人。专家顾问组的人也开始哽咽。“我们当然被深深感动了,她是一个真实的、活着的证言。”俄亥俄州哥伦布市的全国儿童医院儿科肿瘤专家Timothy Cripe说,他也是专家组的一员。

接下来,专家组全票通过了这项史无前例的治疗儿童和青年急性淋巴细胞白血病的疗法;FDA正式批准该方案。几个月后,另一项CAR-T治疗也获得批准,这次是用于治疗非霍奇金淋巴瘤。因此,2017年成为这类癌症治疗的历史性一年。

科学界大反派篇

Scott Pruitt——机构破坏者

《自然》杂志评论:这位政客以铁腕高效破坏了美国环保局和科学。

Scott Pruitt 被美国总统特朗普任命为美国环保局(EPA)的局长,但问题是,在此之前,Scott Pruitt 曾是这个机构最积极的批判者——曾以俄克拉荷马州总检察长在任时起诉了EPA 至少14 次。

2 月走马上任后,Scott Pruitt 所做可以说是一点不像是一个环保局长——停止或撤销了十几条涵盖排放、矿业、有害废弃物等领域的环保法规,因此引起了不小的民愤——4 月的美国“科学大游行”中,他成了众多抗议者声讨的对象。

10 月,Pruitt 宣布享受EPA 补贴的科学家由于“利益冲突”而不得参加该机构的独立顾问委员会,直接导致EPA 旗下多个顾问委员会半数以上会员被辞退。此外,特朗普政府还将EPA 研发办公室的预算砍掉了40%。

中国骄傲

潘建伟——“中国量子之父”

将量子通讯延伸到宇宙空间的物理学家。

在中国,一些人叫他:“量子之父”。

潘建伟被广泛地誉为引领中国走到长距离量子通讯(利用量子定律安全地传输信息)前沿的科学家。美国马里兰大学的量子物理学家Christopher Monroe 也给了潘伟健极高评价——“中国很幸运拥有他。”

今年7月,潘建伟和他在位于合肥的中国科学技术大学的团队报告称,他们打破了量子隐形传态的记录,将一个光子的量子态传输到一个距地面1400公里的轨道卫星上的光子上。并且在今年9月该小组利用这颗卫星向北京和维也纳发射了光子,用来产生量子加密密钥,使这些城市的团队能够以完全安全的方式进行视频聊天。因为探测光子会干扰量子态,所以黑客不能在不被发现的情况下截获密钥。

潘建伟的博士导师、合作者维也纳大学教授Anton Zeilinger 表示,这次实验是一次“历史性事件”。潘的团队掀起了量子互联网的发展大潮:一个可以在全球共享量子信息的卫星和地面设备组成的网络。

这种技术将带来无法破解的全球加密,以及利用长距离的量子连接的新实验,比如将来自地球的探测器的光线组合成一个超级分辨率的望远镜。目前,潘建伟的团队计划发射第二颗卫星,并将在中国的天宫二号空间站上运行另一个量子实验。在接下来的五年里,潘健伟表示:“许多激动人心的结果将会出现。这真的是一个新时代。

相信很多人和果小妞一样,看完这份榜单,心情复杂,有惊叹,有骄傲,也有感动。

同时也可以说,作为权威科学杂志,这样的盘点已经是非常难得一见了,但果小妞想说的是,一百多年来,《自然》的画风一直都是这样清新脱俗呐!

原文发布于微信公众号 - 项勇(xiangy_life)

原文发表时间:2017-12-25

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