擎朗智能李通:行业最大的问题是参与者很多,真正做有用机器人的太少 | 镁客请讲

李通认为服务型机器人核心是解决复杂环境下的移动问题。

每年的六月高考如约而至,高考作文总是人们讨论的热点。今年,高考作文没有人工智能,却有高考作文机器人“状元”与青年作家张一一展开高考作文的“人机大战”。从围棋到写作,机器人与人的对决总在上演,却也让大众对其印象留在了竞技层面。

那么,现实中的机器人能做什么?对人和社会有何影响?

今天,本文的主人公李通就将研发的机器人变身为劳动力,在酒店、餐厅、商场等场所和人类协同工作。

从智能养猪到微软

再到服务机器人

李通坦然最初做机器人其实很理想主义,仅仅因为喜欢就和朋友选择了这条路,并且坚持到了现在。但其实机器人并非李通做得第一个项目。

大学期间,他和朋友做了一个智能化养猪设备的项目,但由于农业迭代周期太慢,于是就没有继续下去。

后来,偶然的机会下他作为中国区的代表,参与到了微软的ROBOTICS STUDIO项目中,并由此契机进入了微软亚洲研究院,从事与机器人操作系统相关的工作。然而,对于机器人的兴趣,使得李通最终选择离开微软,去一家民用机器人公司学习。在那里,他看到了商业化的机器人落地的过程。

一路走来,对机器人了解越多,他就越想通过这个窗口去改变世界,为人们创造价值。所以,他最终还是决定自己做机器人。

李通说:“最初,公司有四个合伙人负责不同的部分。做了一年多以后,我们发现这其实是一件很难的事情。因为不知道自己的方向是什么、自己的努力怎样才能帮助别人解决问题。所以,我们在机器人领域尝试了各种各样的机器人。期间,有两个合伙人选择离开,其中包括负责销售的合伙人。”

这对公司产生了一定的打击,于是,原本负责研发的李通只好像电影《当幸福来敲门》中的男主角一样,拎着一个装有机器人的箱子,在长达两、三个月的时间里,跑到全国各地去销售机器人。

那年,直到腊月二十九,他才回了家。

转向服务型机器人

迭代8次完成流水线生产

谈到选择做服务型机器人的原因,李通表示,机器人本质上解决的是劳动力的问题。只要产品做得够好,机器人一定可以替人“跑腿”。那么,哪些领域需要众多的重复劳动力呢?

答案是服务业。

2013年擎朗智能的产品转向服务型机器人领域。经过漫长的研发积累,产品迭代三代,最终公司推出了第三代服务机器人“Peanut花生”系列,产品包括运输机器人、引领机器人、酒店机器人等,适用于餐厅、商场、酒店、医院、办公等多个场所。

随着产品的推出,他们面临的下一个问题就是是否要流水线生产?

据李通介绍:“公司早期是和其他机器人公司一样是找小型代工厂做10台、20台左右的机器人,属于小规模生产。后来,我们发现这样的生产方式并不可取。因为小规模生产的机器人功能弱、稳定性不足,而且成本很高,仅手板打样开模具价格就高达上百万,是量产的3倍左右。小规模生产的机器人市场竞争力不足,市场推广更加成了难题。”

李通认为与其“坐以待毙”不如主动出击,努力把产品做到极致、再通过自建流水线生产降低成本,从而提升产品在实用性与性价比两个方面的竞争力。然而这个过程并不顺利。

其中的难点主要集中于几个方面:一方面,批量生产追求效率不同于小规模生产,从细节到流程、整个顺序,都要制定标准才能批量生产,甚至于产品中的一根线如何去走都需要标准;另一方面,批量生产机器人,产品必须经过大量测试,包括高低温测试、震动测试等,以此保证产品的稳定性、可靠性以及批量生产的良品率。

最终,经过8次迭代,他们终于完成了从一台能够移动的样机到可以批量生产的标准机的过程,并制定出标准,实现了流水线生产。如今,其已建立了服务机器人批量产线和激光雷达生产线,如果产线满负荷运行,一年机器人的量产可达2万-3万台。

解决复杂环境下的移动问题

落地要门槛低

在实现流水线生产后,产品需要考虑的就是落地推向市场的问题。在李通看来,擎朗智能服务机器人的核心点是移动,可以称之为“室内环境的无人驾驶”。

据了解,花生系列服务机器人采用了公司自主研发的等同于无人驾驶L4级别高精度室内导航技术,将激光雷达、机器视觉、深度视觉、声呐、红外感应、触碰等多传感器融合在一起,支持机器人在复杂室内环境中高可靠性的自主移动、自主避障以及多机协作。

李通表示:“我们的逻辑是先解决在商业复杂环境下长期稳定的移动问题之后,这样服务型机器人就具备了劳动力的属性,可以帮助人解决一些跑腿、送东西等切实的问题。此外,产品的使用也要低门槛。”

所谓低门槛,包括几个层面:

性价比高。做到机器人比人力在价格上更便宜。擎朗智能已经实现了流水线生产,因此成本更低,售价也更为亲民。目前,其销售主要以租赁为主,每天的租金为99元。 完善的售后服务。除了将产品做好尽可能减少售后服务之外,一旦出现问题,他们会及时为客户更换产品。最快,4-5小时之内就能完成售后。

据李通透露:“如今,他们收到具有意向的订单已达上万台,工厂现在正在努力交货。”此外,公司的市场布局并不局限于国内,其已经展开了海外市场推进计划。在他们看来,包括欧美、日韩等发达国家的整体劳动力较少且价格高昂,这些区域对于机器人的渴求会更大。

谈及未来,擎朗智能有三个方面的计划:一、在产品的研发上,继续进行产品迭代,不断提升产品性能与性价比,最终的目标则是做到全自主移动式机器人;二、在市场规模上,短期目标是做到全球第一,长远的目标希望普及服务机器人;三、在产品的应用上,将在无人配送领域发力,针对配送最后的1公里、100米等需求,研发系列产品。

此外,继2016年年底获得千万级别A轮融资后,目前,擎朗智能正在寻求新一轮融资。李通表示:“新一轮融资主要用于高级研发团队和新领域的扩张以及市场推广两个方面。”

结语

“行业目前最大的问题是参与的人很多,但真正能够落地做有用机器人的人太少。同时,服务机器人行业市场广大且需求明确,企业不仅需要有效解决需求同时也要有可控的成本去提供相应的服务。”李通强调。

采访的最后,他呼吁行业不要把精力花在一些噱头上,要去为别人创造价值,做有用的机器人。所有同行一起努力,才能把整个行业的市场做得更大。


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原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2018-06-14

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