纳什叫上林书豪,投了一家AI篮球训练公司

郭一璞 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

提到NBA和中国两个关键词,你的第一反应是不是就想到了姚明、王治郅和易建联?

其实,中国人现在正在更深度的参与NBA,比如这家华人创立的科技公司NEX Team,他们正在用AI帮助NBA球员们训练,还获得了来自4位篮球界人士的投资,他们分别是:

8次入选NBA全明星史蒂夫·纳什

现任NBA球员林书豪

达拉斯小牛队老板马克·库班

前费城76人队总经理山姆·辛基(Sam Hinkie)

库班、纳什、林书豪和山姆·辛基都投了NEX Team公司,另外还有Charmides Capital和曼图资本两家机构,以及羽绒服公司加拿大鹅的CEO Dani Reiss,7家共同完成了这家公司的400万美元种子轮投资。

用AI帮助球员训练

别看投资人的名头一个个都这么大,这家公司的产品倒是很简洁易用——装在iPhone上的一个APP,名叫HomeCourt,可以利用计算机视觉的方式,观察记录球员的投篮行为。

使用方法简单,直接拍摄

球员可以在篮球场旁边树一个三脚架,然后直接把手机绑在三脚架上计数,统计投篮数和命中数,算出命中率。

HomeCourt的UI界面

这个APP可以记录球员每次投篮的位置和准确度,方便判断自己的薄弱环节。

还可以查看历史成绩对比,看看自己的进步过程。

另外,HomeCourt APP的人工智能技术还可以解析球员的投篮动作,帮助分析每个动作,并且统计信息和视频记录可以直接分享给教练。

既然已经可以和教练连接了,那干脆把社交功能也放进去,HomeCourt上有一个类似微信运动的功能,可以统计全队甚至全球球员的投篮准确率数据,如果你的准确率够高的话,还可以登上投篮准确率世界纪录榜单。

现在是这家公司投资人的林书豪这样评价HomeCourt:“HomeCourt为球员提供了更智能的训练平台。以前,你需要一位好朋友或家人来为投篮训练计数以及制作分析图表,现在 HomeCourt 就可以完成,甚至提供更多帮助。球员不仅可以用它来做记录,还可以通过即时统计分析查看锻炼视频,并且和整个篮球圈进行互动。“

连续创业的三位苹果华人工程师

量子位仔细找了这家公司的资料,发现NEX Team的三位创始人都是中国人。

三位创始人李景辉(David Lee)、Reggie Chan、Tony Sung都是土生土长的香港人。2000年,他们都开始了自己的大学生涯,李景辉和Reggie Chan就读于港大,Tony Sung则就读于港中文,三人的专业都是信息系统、软件工程这类CS方向的专业。

在李景辉大三这一年,他创办了表格软件EditGrid,随后Reggie Chan和Tony Sung也加入了进来。

曾一度广受推荐的表格软件EditGrid

提到EditGrid这个名字,可能有一些读者就有印象了。五年之后,他们把EditGrid卖给了苹果,三人均搬到了硅谷工作,成为了早期进驻硅谷的港人先驱,李景辉也从在香港马路边卖橙子的平民小男孩变成了“别人家的孩子”。

在苹果,三人主要的工作是iWork和iCloud的开发。经过了长达8年的稳定工作,三人离开了苹果,开始了第二段创业旅程——创立NEX Team。

于是,就有了我们上面介绍的这款获得诸多篮球界人士青睐的HomeCourt APP。

才不是篮球AI公司呢

HomeCourt目前是个限量免费APP,用户可以每月免费拍摄300张照片,超过300后则需要付费,无限数量版本的订阅价格为每月7.99美元。

虽然HomeCourt已经被佛罗里达大学、斯坦福大学和杜克大学等学校的篮球队使用,而且波士顿凯尔特人、休斯敦火箭队也尝试使用这款产品,但NEX Team却觉得:我们才不是个篮球AI公司呢

毕竟,按照每月7.99美元的价格,就算所有的NBA球员都用上HomeCourt,公司的年收入也超不过5万美元,加上其他进行专业训练的大大小小的篮球队,也不知道多少年才能把400万美元的种子投资赚回来。

NEX Team说,他们的最大市场其实是青少年运动。

公司的高管们看到了足球、橄榄球、棒球、高尔夫、网球甚至瑜伽的潜在市场,他们认为HomeCourt篮球训练APP只是体育运动中人工智能和计算机视觉的开始。

山姆·辛基说:“对大多数人来说,计算机视觉仍然是一个空洞的大词,但如果他们的孩子在体育训练中用到的话,他们和孩子都会理解计算机视觉的意义和价值。”

因此,这笔400万美元的投资将会被用于开发除了篮球训练之外,其他体育项目的功能。

懂体育的AI不只一家

不过,篮球这种喜闻乐见的领域,可不是只有NEX Team一家公司感兴趣。

三维看球、迅速出报告的SportVU

NBA的球场上就装了一个来自以色列SportVU系统,本身是用来做导弹追踪等军事领域的,结果被脑洞大开的以色列人拿来追踪足球比赛,后来NBA引入后它也有了看篮球比赛的功能。

SportVU系统由六台相机组成,每个半场三台,这些相机每秒拍摄25张图片,然后经由算法处理,提取场上每个瞬间内所有对象的三维定位数据,推送给现场解说,并且在90秒内做出比赛场面报告。

会做比赛策略分析的Second Spectrum

洛杉矶Second Spectrum公司使用包括计算机视觉在内的人工智能技术,从NBA比赛视频中提取大量数据,进而分析比赛策略和趋势概率,以往需要耗时数月完成的分析内容,这家公司的计数能在几秒内解读完毕。

这家公司由南加州大学的两位人工智能教授Rajiv Maheswaran和Yu-Han Chang创办,团队中还有不少MIT毕业的工程师。这家公司进展也非常迅速,金州勇士、克里夫兰骑士等十多家NBA球队都用上了他们的产品。今年5月,这家公司刚刚融完B轮。

想具体了解以上两个产品,可以看量子位此前发布的《NBAのAI故事:教练,我不想打球,我想替你指挥》

看世界杯的AI记者

另外,刚刚结束的世界杯上也有另一个懂体育的AI——那个由阿里巴巴和新华社合资公司新华智云开发的MAGIC智能生产平台,可以自己“看世界杯”然后生成视频新闻,自行配解说词,介绍球员表现,分析比赛状况。

31天内,机器生产的世界杯短视频新闻达到37581条,其中最快一条生产耗时仅6秒,并在全网实现了116604975次播放,数一数,9位数,也就是一亿多次。

现在,不用“或许在未来”,AI已经比我们更懂球了。

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原始发表时间:2018-07-18

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