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坚定布局机器人,猎豹移动用“接地气”破局产业痛点

今天,猎豹移动发布了一季度财报,财报显示,猎豹移动一季度总收入11.45亿元,超过公司业绩指引上线,其中移动业务收入占总收入的88.9%,高于去年同期85.3%。猎豹移动第一季度毛利润同比增长至7.54亿元,营业利润同比增长418%至1.36亿元,营业利润率由去年同期的2.2%增长至11.9%。一季度猎豹移动实现了利润和利润率的持续增长,尤其是工具产品及相关服务的营业利润,同比增长47.8%至2.65亿元,营业利润率增长至35.5%。

从财报可以看到,猎豹移动起家的工具业务已趋于稳定,业绩最大的增长驱动来自于手机游戏。猎豹移动主攻休闲游戏,拥有由《滚动的天空》(RollingSky)、《跳舞的线》(DancingLine)等明星游戏构成的产品矩阵,整体月活超过1亿,同时猎豹移动正在强化第三方游戏发行业务。

被外界寄予厚望的机器人业务,在猎豹移动的财报中首次出现,且被大篇幅提及。

坚定布局机器人

傅盛在发布财报中明确表示,猎豹移动将搭载其投资公司猎户星空的AI技术,利用猎豹移动的产品经验,开发更多实用和易用型AI硬件和机器人产品:

“我们的核心业务在2018年二季度及未来将持续为公司带来利润,输送现金流,以支撑公司由AI驱动的软硬一体业务,同时,我们将以AI技术赋能智能硬件。为此,我们将搭载猎户星空的AI技术,利用我们的产品经验,开发实用和易用型的AI硬件和机器人产品,打造极致用户体验。”

可以看到猎豹移动更加坚定了对机器人的战略布局,工具和游戏业务为此源源不断输出现金流,截至2018年3月31日,其合计持有现金及现金等价物,受限资金及短期投资为33.56亿元。

不过,目前机器人业务尚未给猎豹带来规模化收入,其正在机器人交付上作出诸多努力,按照其计划会在今年下半年陆续量产,2019年财报中应该会出现机器人业务的营收贡献。

今年3月21日,猎豹移动召开“机器人之夜”发布会,傅盛以“跳水”的方式高调发布了五款机器人以及猎户机器人平台OrionOS,当时外界对此看法不一,一些人认为猎豹移动抓住了自动驾驶后的又一个重大机遇,但也有相当一部分观点认为,猎豹移动做机器人是明知山有虎偏向虎山行,因为机器人投入要求高、周期长、难点多。

从一季度财报来看,虽然猎豹移动机器人业务正在有条不紊地推进,但要像工具、手游等业务一样带来真金白银,需要假以时日。

机器人是一个很泛的概念。阿里参与投资的软银Pepper、曾是谷歌旗下的波士顿Atlas机器人,是人们最容易与机器人联系起来的人形机器人。此外,理论上来说,智能音箱、无人售货机、工厂机械臂、无人机、扫地机器人甚至手机里面的Siri也都可以算是机器人的范畴。

猎豹移动发布的5款机器人就同时具备两种形态,接待机器人豹小秘、零售机器人豹小贩、儿童陪伴机器人豹豹龙都属于人形机器人,小豹AI音箱外形跟所有智能音箱没太大差别,用于制作咖啡的豹咖啡则是一款机械臂。4月小豹AI音箱已经小量开卖,傅盛在分析师电话会议环节透露,豹小秘的生产测试已取得了显著进步,如果按照计划,其预计将于2018年第四季度开始向客户出货豹小秘,猎豹将成为豹小秘的销售代理,因此豹小秘的销售将为猎豹贡献收入。其余产品也将陆续量产,不过机器人落地需要时间打磨产品,其量产不是一朝一夕的事情。

傅盛在日前参加经纬年会时,对机器人战略进行了复盘,大意是对机器人过于乐观,他表示:

“我多少还是有点高估了AI能够起到的作用,我跳身做机器人之后,发现它是个巨大的系统工程,我看了很多技术演进的路径,一个技术真正形成产业化还有很长一段路要走,当然这其中机会巨大。我高估了一个新技术可能带来的革命性结果,即拿成熟产业来高估一个新兴产业可能带来的可能性。”

这种过于乐观主要是对机器人的量产进程,猎豹移动不是第一家做机器人的公司,此前机器人行业就有Pepper、NAO、阿西莫、波士顿等等明星,从它们的发展历程来看,要让机器人飞入寻常百姓家,绝非易事。

产业的痛与难

最知名的机器人公司波士顿日前宣布明年正式开卖四足机器人,主要用于家庭,这是其产品第一次走出演示视频与用户见面,这家公司成立于1992年,第一款产品量产用了整整26年时间。

2015年,日本软银撑腰,阿里、富士康注资的日本情感机器人Pepper开卖,主要用于陪伴,售价近10000元,两批共2000台被日本消费者哄抢一空,Pepper由软银收购的法国机器人公司Aldebaran旗下的NAO机器人演进而言,这家公司成立于2005年。花了十年时间好不容易量产后,Pepper高昂的定价也让大多数消费者望而却步,如今仍然只是少部分人的玩具,我唯一一次见到是在日本一家酒店的大堂。

波士顿和Pepper终于有产品量产,而本田旗下的ASIMO机器人至今还在实验室阶段。

人形机器人量产如此之难,有其必然性。

1、一个全新的产业。此前一些公司进入一个硬件市场都在短时间内实现了量产,取得了巨大成功,比如电动车市场的特斯拉,智能手机市场的小米。电动车基于传统汽车产业、智能手机基于传统3C电子,后来者可以站在巨人肩上。机器人则是一个全新的领域,虽然有很多玩家,却不是成熟的产业,不论是供应链、底层技术还是市场,都缺乏基础,需要从0到1,这需要时间。傅盛日前复盘也谈到了这个原因:“小鹏、李想做汽车,尽管复杂度更高,但实际上是个比较成熟的产业链,而机器人是一个完全全新的领域。”

2、复杂度超级高。机器人不是基于任何一个技术,而是多个技术的高度整合,在发布会上傅盛说,机器人是AI硬件的一个终极表达,它不只是依赖AI算法(如机器视觉、语音交互)和芯片等信息技术,对硬件也有极高的要求,特别是动力控制和材料科学——波士顿如此强悍正是因为它在液压动力系统上建立了领先优势。当然,很多行业都是技术高度整合的系统工程,比如火箭发射、无人汽车,但它们是有根基的,比如SpaceX前NASA们已探索多年,市场相对成熟;无人车前有百年汽车工业,机器人,没有什么产业可以依靠。

3、成本居高不下。被软银收购的法国Aldebaran Robotics公司旗下的机器人NAO在机器人行业堪称“老人”,它是一个开放式的机器人,使用Linux的嵌入式处理器,用户不论专业程度如何,均可在Linux、Windows或MacOS等操作系统下面向它编程,可调用其声音合成、图像识别、肢体动作、颜色灯光等能力,进而使之胜任不同的场景,例如踢足球赛、跳舞、杂技、拳击…等等。NAO被大量应用在教育机构和研究机构,许多学生和公司都通过NAO来做研究。这款产品很难进入大众消费市场,其定价高达十几万人民币。本田旗下的ASIMO机器人造价在300-400万美金之间。波士顿旗下的各种机器人如大狗、Altas,更是天价。成本降不下来,机器人也不可能量产。

既然这样,机器人是不是一个起不来的产业呢?答案是否定的。如果是这样,各路巨头和VC不会扎堆到机器人产业,仅仅是服务机器人产业,根据TechNavio、eMarketer等国外机构的研究数据,到2020年销售量就有望达到1322万台,销售市场规模预计在211.7亿美元左右;据不完全统计数据显示,仅仅是中国市场20187年就有158个项目获得投资,获得投资总金额超200亿元人民币,大幅超过了2016、2015、2014年的7.86亿美元、5.17亿美元、1.09亿美元。机器人市场,阿里、腾讯、富士康这样的巨头身影都已出现,它们不只是投资机器人创业公司,也各自成立了机器人实验室来自主探索,即将IPO的富士康招股书中也有大量的篇幅涉及到智能制造和机器人。

在面对量产难问题上,机器人产业也有应对之道。

“炫酷”还是“接地气”?

在机器人量产难的情况下,一些公司选择了“曲线救国”,比如前段时间被腾讯投资创下AI领域融资记录的优必选,它没有在行动能力超强的人形机器人上布局,而是在能跳舞、可编程的机器人上布局,看上去功能不如NAO、ASIMO、Altas们强大,却更容易量产,价格也可以被市场接受。

优必选的核心战略不是做只会跳舞的机器人,在融资后优必选创始人兼CEO周剑给出的计划表示:2018年,我们将致力于大扭矩舵机商业化,加快机器人操作系统ROSA的研发;2019年,实现服务机器人HomeAI技术应用落地;2020年,推出机器人云服务平台及新一代的低成本的大型仿人服务机器人。2021年,推出核心硬件舵机+操作系统ROSA+云服务平台的服务机器人行业整体解决方案。

猎豹移动的思路跟优必选截然不同,它不希望做目前玩家云集的编程或者玩具类机器人,而是要面向服务、零售、家庭三大垂直场景,做真正有用的机器人,虽然猎豹移动的五款产品不像波士顿旗下的机器人那么炫酷,不过却更接地气,它有更清晰的市场目标以及更现实的商业模式,比如接待机器人豹小秘人成本超过5万,猎豹采取的是租赁模式,其租赁价格为2999元/月,连续租赁18个月即可获得,小米之家、SOHO中国已成为其首批预订客户,零售机器人豹小贩的思路如出一辙。

VR市场因为眩晕问题让消费者对VR敬而远之,由此可见,如果第一代产品给消费者留下不好的印象,将不利于市场发展,甚至会毁了一个市场。因此,猎豹移动对第一代产品十分重视,它没有为了量产而量产,而是在产品功能上不断打磨,在功能和性能上不妥协,希望可以一鸣惊人。

目前猎豹移动也制定了清晰的时间表,明确了阶段性目标,这一点跟百度无人车的做法相似。

无人车量产很难,有政策、市场、成本、技术诸多问题掣肘,百度将无人车作为战略后,没有急着量产,而是制定了短中长期目标,比如最初就提出了三年商用、五年量产的目标,给一些用户提供小范围试乘,积极推动政策获取牌照进行路测,商用则会从园区开始,目前与金龙客车合作的阿波龙无人客车即将商用,许多不看好无人车的人开始改变看法。猎豹移动面向不同场景推出了机器人,音箱已在售卖,陪伴机器人即将开卖,此后几款机器人会陆续量产。

同时,百度自知不能凭一己之力让无人车走上大街小巷,所以它强调核心技术开放,通过Apollo平台将百度自动驾驶能力开放出来,其目的是要让整个产业来推动无人车走向应用。猎豹移动推出了Orion OS机器人平台,同样采取全面开放的做法。目前猎豹移动以及其战略投资的猎户已掌握了全自研的机器人技术链条,正在将能力开放给更多机器人公司,目的也是让行业一起来推动机器人产业走向成熟,给自己的产品量产创造更好的条件。

正是因为此,我认为投资人短期内应该更关注工具、内容这样的互联网服务对于猎豹业绩的直接贡献,机器人是猎豹AI战略落地的重点,不过,投资人要做好三五年长周期投资的打算,这是猎豹移动未来最具想象空间的事情,不可一蹴而就,但也不能因为艰难就否定其价值。

从财报公布的信息来看,机器人成为猎豹移动新的营收驱动这一天不像一些人预期的那么遥远,比如傅盛在分析师电话会议环节,就透露了服务接待机器人“豹小秘”的进展:

“猎户星空具有生产机器人的全链路AI技术,有能力为企业、银行、医院等机构客户量身定制开发豹小秘。在今年的博鳌论坛上,豹小秘作为特殊接待员承担了部分接待工作。自推出以来,豹小秘的生产测试也取得了显著进步。”

不论是先从简单的机器人做起,还是在垂直场景通过“以租代售”这样的模式落地,都是行之有效的思路,至少从结果来看,机器人正在与更多消费者以各种形式见面,而不只是存在于炫酷的视频中。

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本文分享自微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt),作者:罗超

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原始发表时间:2018-05-21

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