2017图灵奖揭晓:两位大神携手获奖,Google成最大“赢家”

李林 发自 凹非寺 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

刚刚,最新一届图灵奖得主公布了。

美国计算机协会(ACM)宣布将2017年度的图灵奖颁给了芯片界的两位大师:曾任斯坦福大学校长的John L. Hennessy和曾任加州大学伯克利分校教授的David A. Patterson。

他们二位目前都供职于Google。

这两位好友及业界传奇此番获奖,既是因为他们提出的方法统治了如今几乎全部微处理器,也是因为他们写就的教材培养了几代工程师。

比尔·盖茨对他们二人的评价非常之高,说他们的贡献“已被证明是整个行业蓬勃发展的基础”。

今天公布的图灵奖,将于2018年6月23日(星期六)在加州旧金山举行的ACM年度颁奖晚宴上,正式颁发给Hennessy和Patterson两位得主。

一套方法

几乎全球的移动设备处理器架构,都被一家英国公司统治着,这家公司的名字叫做ARM。现在,我们必须提起它的全称:Advanced RISC Machine。

RISC,就是Hennessy和Patterson所提出的,全称是精简指令集计算机(reduced instruction set computer)。这种微处理器与之前的相比,速度更快、功耗更低。

从20世纪60年代开始,科学家们就在探索如何降低架构的复杂度,正是如今这两位图灵奖得主当年在斯坦福和伯克利分别领导的工作,清晰明确了RISC方法的可行性,让这个概念为学术界和工业界所熟知。

和当时流行的复杂指令集计算机(CISC)不同的是,RISC只需要很小一组简单的基本指令,降低计算机的工作量,也减少了所需晶体管的数量。

https://www.cs.utexas.edu/users/fussell/courses/cs352h/papers/risc.pdf

1982年,Patterson的伯克利团队造出了第一款RISC处理器原型:RISC-1。这款处理器有44000个晶体管,性能却完胜10万个晶体管的CISC处理器。

RISC-V原型芯片

之后,RISC处理器走上了商业化进程。1984年,Hennessy联合创立了MIPS计算机系统公司,尝试将斯坦福团队的工作商业化。

RISC-V原型芯片

不久后,太阳微系统公司(Sun)推出SPARC微架构,商业化了伯克利团队的工作。

最开始,不少计算机架构师对RISC心存疑虑,但MIPS和SPARC在工业界的成功,RISC更低的成本和一系列后续研究进展,让越来越多的架构师接受了它。

RISC逐渐发展成了一套持续的、可重复的方法,到90年代中期就占据了整个领域的统治地位。当然,在台式计算机的时代,Sun和MIPS被英特尔蚕食了,不过等到移动时代到来,对能耗和体积的要求猛然提升,RISC再次由ARM发扬光大。

现在,每年生产的160亿个微处理器中,99%都是RISC处理器,所有的智能手机、平板电脑、物联网设备中,都有他们的技术。

一本书

除了努力搞科研、商业化,他们还写了一本非常有影响力的教材:《计算机体系结构:量化研究方法》。

这本书1990年出版,现在英文已经更新到了第6版,中文也已更新到第5版,向一代又一代的工程师、科学家传递着他们二人的方法论。

Hennessy和Patterson的书引导了芯片设计界的一股潮流,让人们不再单纯的追求性能提升,而是开始在设计架构时将能耗、散热、片外通信等问题考虑在内。

在微处理器设计领域,这是第一本提供了分析和科学框架,还为工程师准备了方法论和评估工具的教材。

两位大神

John LeRoy Hennessy,1953年9月22日出生,今年65岁。

他于维拉诺瓦大学取得电机工程学士学位,于纽约石溪大学取得计算机科学硕士及博士学位。1977年, Hennessy加入斯坦福任教。

1981年,他启动MIPS项目来研究RISC处理器。1984年,他创立了MIPS电脑系统公司来商业化自己的研究。1986年这家公司推出第一款处理器,1992年被SGI并购,随后于1998年脱离,并进入嵌入式业务领域。

1997年,他被选为计算机协会(ACM)的研究员。

1999年,Hennessy成为斯坦福大学第十任校长,直到他2016年辞职。任职校长期间,斯坦福大学筹募到的资金将近170亿美元,他也成为美国最有号召力的募捐者之一。

2012年,John Hennessy荣获IEEE荣誉勋章。

实际上,从学校毕业到担任斯坦福校长之间,Hennessy曾三次出入硅谷成为“完全的企业人”。起先,他自己开了两家公司,后来开始帮助一些小公司筹集资金。

斯坦福最为人所称道的、最成功的是“科研成果转化”。Hennessy担任校长期间,一直鼓励学生和教授们创业、创新。他认为,创业精神是学校根基的一个重要部分。也正是如此,Marc Andreessen将其称为“硅谷教父”。

2011年,时任美国总统奥巴马曾邀请乔布斯、扎克伯格等科技行业领袖共进晚餐,Hennessy 是唯一受邀参与的非商业领袖,其中可见他在硅谷的影响力。

David Andrew Patterson,1947年11月16日出生,今年已经71岁。

他在UCLA先后获得了学士、硕士和博士(1976年)学位。随后加入加州大学伯克利分校,一直干了40年,曾经担任伯克利计算机科学系主任。Patterson也是美国工程院、科学院的院士,ACM、IEEE院士等。

2004-2006年期间,他还被选为ACM会长。

Patterson有诸多开创性的贡献,除了上面屡次提及的RISC之外,他还因为在RAID存储方面的研究而闻名。他还出版过数本著作。

在工作之外,Patterson还是一个运动高手。他喜欢踢足球、骑自行车,而且还是一个举重方面的达人。其实看头像,也像是一个力量十足的选手。

一家公司

前不久,Hennessy已经”刷“过一次各大媒体的头条了。

今年2月1日,Google母公司Alphabet任命John Hennessy为新任董事会主席,取代此前长期担任这一职务的Eric Schmidt。

Google两位创始人都是斯坦福学生

Hennessy在Google拥有举足轻重的影响力。首先,他是斯坦福的校长,而Google两位创始人是斯坦福的毕业生。其次,他还是Google的早期用户和测试人员。2004年,Google上市前几个月Hennessy加入董事会,迄今已有14年之久。

此前Hennessy曾回忆说,Google来源于当时研究室的一个项目——“数字图书馆该如何搜索”,了解交叉搜索的来源,根据重要性、权威性、网络结构及个人创造的连接。

“当我看到Google时的心情,跟初见雅虎的时候一样,终生难忘。”

TPU

而另一位获奖者David Patterson,也跟谷歌有着密切的关系。

2016年,Hennessy卸任斯坦福校长,而Patterson也选择从伯克利退休。随后,Patterson加入了Google Brain,正式成为TPU项目团队成员。

实际上,他加入Google时已经年近69岁,但仍然选择进一步深入TPU项目的研发。

TPU是Google自己开发的一款AI专用芯片,主要用于提高人工智能计算任务的执行效率,进而推动一个新时代的到来。

在去年4月一篇有75位联合作者的论文中,Google团队对TPU进行了分析:与同期的CPU和GPU相比,可以提供15-30倍的性能提升,以及30-80倍的效率(性能/瓦特)提升。

如今,TPU的威力已经为天下所知。

AlphaGo背后就是TPU的强力计算支撑。也是今年2月,Google也选择把TPU全面对外开放,成为Google云计算资源的一部分。

所以说,这次两位大神好友携手获奖,Google算是最大“赢家”。

而且你知道么,图灵奖的100万美元奖金,也是Google提供的。

Jeff Dean发来祝贺

关于图灵奖

图灵奖(A.M. Turing Award)设立于1966年,专门奖励那些对计算机事业作出重要贡献的个人。这个奖项取名自计算机科学的先驱、英国科学家图灵(Alan M. Turing)。是计算机界最负盛名、最崇高的一个奖项,有“计算机界的诺贝尔奖”之称 。

截至目前,获得图灵奖的华人学者仅有姚期智一人。(2000年)

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-03-22

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