AI助特朗普当选?FB史上最大数据滥用曝光,牵出ACL终身奖得主

允中 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

最新消息,AI可能在特朗普竞选中功不可没。

这个周末,一个源自Facebook的官方“封杀”决定,内情迅速震惊了整个美利坚。

究竟是怎样一回事?

昨天(3月17日),Facebook宣布暂时封杀两家裙带机构。一个叫Strategic Communication Laboratories(SCL),主要为全球官方机构提供数据分析和战略决策。

另一个是Cambridge Analytica,直译为剑桥分析公司,该组织以其服务对象知名。作为特朗普的数据运营团队,他们在2016年成功助力特朗普上任。

现在,大新闻同样与此相关。

FB史上最大规模数据“泄露”

在Facebook对外公布的封杀说明中,称SCL和剑桥分析公司通过关联FB登陆的第三方应用,窃取了27万Facebook用户的个人信息,并称这些信息被违规转手使用。

最初在2015年,剑桥大学心理学教授Aleksandr Kogan以研究为名,推出基于Facebook的应用程序“thisisyourdigitallife”,声称可以提供个性预测。

毫无疑问,该应用需要通过Facebook帐户登陆,并需要用户同意个人帐号中的“城市”、“点赞”、“好友”等隐私资料被使用。

也就是大家新注册某个应用时,不以为意的各种“同意”签约。Facebook称,共有27万Facebook用户下载使用了该应用。

更关键的是,这些走了合法渠道获取的隐私数据,却被剑桥大学教授Kogan转手传递给了第三方:SCL和剑桥分析公司。

紧接着,这些个人资料发挥了更大的作用。

站出来举报的参与者Christopher Wylie说,他们有百万美元的经费用来收集Facebook上的个人资料信息,并基于此建立起数据模型,瞄准这些用户的“心魔”。

据估算,由于应用程序下载者还被收集了好友信息,导致泄露的数据库中拥有5000万人规模。这是Facebook史上最大规模的数据“泄露”。

之前,Facebook的平台政策允许应用程序可以读取个人的好友信息,但只能作为改善用户体验,不能转手出售,更不能用于广告营销或其他用途。

然而,君子易防,小人难挡。

即便Facebook不承认这是一起数据“泄露”事件,因为每一个数据都经过了用户的“同意”,但这些源自Facebook的个人社交数据经过转手,确实被用到了令人担心的地方。

举报者说,剑桥分析公司用这些数据,搭建起一个可以剖析美国选民的数据模型,并且能够针对性地推送千人千面的个性化政治广告。

言外之意已然很明显:特朗普的数据运营团队,将此用到了2016年的大选中。

两手抓

更明确的是,特朗普精选中不仅聘用了剑桥分析公司打造数据模型,还聘请了一家名为Giles-Parscale的数字营销公司开展在线广告活动。

二者分工明确,前者锁定目标选民,后者精准投放广告。

真是两手抓,两手都硬。

此外,剑桥分析公司的数据模型,也被用于拆台——通过自动化机器人进行反希拉里宣传,逐渐拉开特朗普和希拉里在社交网络传播中的影响力。

光在传播选举信息方面,特朗普的自动化机器人实现的信息量,就五倍于希拉里·克林顿。

卫报更是在最新报道中指出,算法和数据库一起构成了强大的政治工具,这个工具能够在大选中尽可能找出中间选民,并制造更多的“共鸣信息”成功打动他们。

在卫报报道中,这个数据库中包含11个州的200万个匹配文件,所谓匹配,就是个人信息与选举登记簿匹配。

而整体5000万的数据档案,占据Facebook北美活跃用户的1/3,其中差不多1/4都可能是美国大选中的选民。

所以特朗普当选后,关于赢在互联网时代的分析一个接一个,但直到2年后,诸如此类非法应用隐私数据的操作,才开始浮出水面。

而且数据挖掘和算法模型的构建方法,都很人工智能。

当然,主导了这一系列神操作的SCL和剑桥分析公司,也非等闲之辈,因为背后大boss罗伯特·默瑟(Robert Mercer)——不仅是执掌对冲基金公司的亿万富翁,还是江湖地位不凡的AI大牛。

AI大牛

罗伯特·默瑟(Robert Mercer),现在已然淡出AI科研和工业产出一线了。

他更知名的身份是美国对冲基金公司文艺复兴科技(Renaissance Technologies)的联席CEO。这个基金创办于1982年,以“科技”闻名于基金界,他们跟传统基金不同,以一帮数学家、计算机科学家和物理学家作为基金主力,成为量化交易的先驱基金。

罗伯特·默瑟于1993年正式加入,此前他是IBM的计算机语言领域的科学家。

而就在罗伯特·默瑟加入的这20年来,文艺复兴基金年平均收益率高达71.8%,管理的基金规模超过650亿美元,在金融领域威名赫赫。

同时,罗伯特·默瑟也是美国右翼政治的核心拥趸,是特朗普2016年大选的主要资助者之一,而且在此次曝光中,还被指资助了服务特朗普的剑桥分析公司。

实际上,在此之前,罗伯特·默瑟在特朗普竞选中的不当帮忙,就已经引起了舆论哗然,于是在去年11月,他宣布从文艺复兴基金隐退。

显然,罗伯特·默瑟也是一位被钱和权“耽搁”了的AI科学家——虽然科学成就并不低。

罗伯特·默瑟的主要AI成就来自IBM时期。

1972年,他在UIUC获得计算机博士学位,其后加入IBM成为研究科学家,并主导开发了一种统计机器翻译技术。这种技术基于文本本身,将单词分组为聚类,再通过上下文完成翻译,在当时引发不小关注。

在完成这项主要研究后。1993年,罗伯特·默瑟应邀加盟文艺复兴基金,并最终出任了联席CEO。

这一转身让他财富暴增,华盛顿邮报在2015年把他列入“十大政界最有影响力的亿万富翁之一”。

然而即便1993年就转行,罗伯特·默瑟还是在2014年收获了AI领域的荣誉,他被ACL(计算机语言学协会)颁发了ACL终身成就奖。

有意思的是,罗伯特·默瑟和特朗普大选挂钩最早被追溯到2015年,所以抛开此次内情的发酵来看,2014年的ACL终身成就奖可能来得太早,也可能“刚刚好”。

毕竟是非功过或许要被重估,一切才刚刚开始。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-03-18

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