Tim Sweeney:完全实现跨平台互通只是时间问题;希望在VR方面做得更多

听Tim谈虚幻引擎的现在和未来!

正文共 443114 图;预计阅读时间 12 分钟

6月13日,Epic Games宣布旗下的《堡垒之夜》玩家数超过1.25亿,与年初公布的数据4000万相比,该游戏在5个月内玩家数量增长了2倍有余。同日凌晨,任天堂在E3发布会上宣布:《堡垒之夜》Switch版正式发布,游戏已可免费下载。无疑,这又将助力《堡垒之夜》的用户增长。

Epic Games创始人&CEO Tim Sweeney

《堡垒之夜》迅速成功的背后,让人探究的因素有很多。而Epic Games的创始人兼CEO、被大家称为“虚幻引擎之父”的Tim Sweeney先生(以下简称“Tim”),对此也有自己的解读。VRPinea有幸在上月底举办的“2018 Unreal Open Day”大会首日,对Tim进行了相关采访,主要内容整理如下:

一贯的战略:努力构建“多平台信息共享交互”的游戏世界

大家知道,目前《堡垒之夜》和《绝地求生》分别占据了海外市场iOS榜单上前两名的位置。二者核心玩法有一定的相似之处,最大的不同在于:《堡垒之夜》首创了多平台联动的游戏模式,这也许正是《堡垒之夜》排名最终超越《绝地求生》的重要原因。

Tim Sweeney谈到《堡垒之夜》

对此,Tim在采访中也明确表明:“Epic Games在设计《堡垒之夜》之初,就把多人交互作为开发重点。”而这也是Epic Games一贯的战略,20年以来,其一直致力于构建一个多平台信息共享交互的游戏世界。

在大会首日的主题演讲环节,Tim就一直在强调一个经济理论——麦特卡夫定律(Metcalfe’s Law),即网络价值同网络用户数量的平方成正比,N个联结能够创造N x N的效益。基于对这一点的认同,Epic Games将把实现所有平台进行协作、跨平台同时在线的互动游戏,作为接下来的重要工作内容。而《堡垒之夜》也正在朝这一方向不断发展。

《堡垒之夜》的跨平台

目前,《堡垒之夜》已在PC、Mac、PS4、XboxOne、iOS、Switch等六大平台陆续登陆,可多平台进行联机对战,玩家的社交需求得到满足。不过,值得一提的是,PS4是个例外,尽管PS4玩家可以与PC、移动端玩家跨平台玩游戏,但PS4与XboxOne、Switch平台之间仍然无法进行对战。

对此,Tim本人也十分强调跨平台和社交媒体的重要性,认为跨平台互通是未来游戏发展的方向,可以让产品在市场上更具竞争力。并且明确指出:“未实现与PlayStation的平台互通,完全是商业原因,而不是技术方面做不到。PlayStation较为封闭的做法,其实极大限制了商业发展。而多平台信息共享交互,就是为了打破这种商业壁垒,使整个产业都从中受益。”

《堡垒之夜》游戏画面

Tim坦言,未来将和PlayStation等主机平台寻求、建立共同立场——完全实现跨平台互通只不过是时间问题。

对技术的未来展望:实时光线追踪能广泛应用于游戏

可以说,当前的《堡垒之夜》已经成为毫无疑问的现象级爆款作品。例如上周《堡垒之夜》登陆Switch平台,开放免费下载的第二天,官方推特就宣布Switch版本下载量已超过200万次。而在不到一年就达成1.25亿注册玩家的里程碑后,Epic Games也在上周宣布将于明年举办首届堡垒之夜世界杯(Fortnite World Cup 2019)。

《堡垒之夜》登陆Switch第二天,下载量超200万

而谈到《堡垒之夜》的成功,除了商业运转外,还离不开虚幻引擎技术的支撑。《堡垒之夜》和《绝地求生》都是由虚幻引擎进行开发的。其中《堡垒之夜》作为引擎技术方自研的游戏,对游戏本身和Epic Games来说,二者是相辅相成的

在过去的几年里,虚幻引擎针对《堡垒之夜》不断进行优化,根据游戏实际需求为引擎添加特性,使得游戏质量得到提升,将游戏更完善地呈献给玩家;同时,引擎本身也从中得到很多改进,二者之间形成良性循环。

虚幻引擎手游新时代

当然,不仅仅是《堡垒之夜》,虚幻引擎让许多游戏开发商(尤其是手游开发商)都受益匪浅。Tim在主题演讲中表明:“现在全世界有一个新的趋势,手游超高速发展,于此同时,虚幻引擎也跨入手游新时代,使用高端引擎研发高品质游戏项目是趋势所在。而在过去,手游游戏开发者们,主要做一些比较低端、偏休闲的游戏;现在,通过虚幻引擎,他们能够进行一个高质量的游戏生产。”这意味着,休闲移动游戏与硬核的PC、主机游戏之间的藩篱将会逐渐打破。

实时光线追踪

此外,谈虚幻引擎,Tim还再次提到了“比较重要”的光线追踪技术。多年来,实时光线追踪一直是图形和可视化行业的梦想。此前,Tim就曾在接受媒体采访时表示:“3A大作的项目组,应该考虑使用光线追踪技术。”Tim认为光线追踪技术是制造真实画面的最佳方式,而当前显卡的运算能力能初步承担实时光线追踪的性能需求(Tim还表示十年后将会拥有完全以光线追踪为基础的游戏引擎)。

而Tim也在本次Unreal Open Day大会现场展示了联合ILMxLAB实验室打造的《星球大战》的Demo,Demo中使用的实时光线追踪技术,展示了虚幻引擎的最新渲染功能。该演示视频实时拍摄了Phasma队长在一场电梯中与两名冲锋队员一起巡演的场景。同时,视频中Phasma穿着的抢救铬装甲,可以查看实时的射线追踪反射和起到照明的作用。

视频内容

《星球大战》Demo展示

而对于上文提到的实时光线追踪技术,小编了解到其使用4个GPU,价值超过2万美金,目前不适用于C端消费领域。但是Tim认为:“在未来几年,随着该技术和硬件的不断发展,其会进入PC以及移动设备,能够适用于普通游戏。”这将成为未来的发展方向——未来无论是游戏还是建模,相关的场景中都将能够看到越来越多的光线追踪元素。

游戏之外:虚幻引擎还应用于多个行业领域

实际上,除了上文提到的游戏以外,虚幻引擎技术还应用在多个行业领域。尤其是虚幻引擎在公布开源之后,更是被大量的非游戏领域行业广泛应用,例如建筑业、汽车行业、航空航天领域、广告以及电影和动画制作等行业。而这也是近年来虚幻引擎开发者数量迅速增长的重要原因之一。

Tim Sweeney演讲现场

对此,Tim表示:“利用虚幻引擎可以进行驾驶、室内装修设计等培训,或者进行深程度学习,功能非常强大。”其中,Tim着重强调了虚幻引擎技术在好莱坞电影中的应用,并提到:著名的导演亚历桑德罗·冈萨雷斯·伊纳利图(Alejandro Gonzalez Inarritu),运用虚幻引擎和VR相关技术进行了娱乐业的创新,通过VR电影《CarneyArena》拿到了奥斯卡特殊贡献奖(上一次奥斯卡特殊贡献奖颁发于1996年)。

VR电影《CarneyArena》获奥斯卡特殊贡献奖

另外,无论是在国内还是国外,很多之前采用传统影视方法来制作CG的厂商,现在都开始采用虚幻引擎。对这一发展趋势,Tim认为:“Epic Games已经在这方面做出了很多努力,以制作更加低廉、优秀的迭代产品,供用户使用。今后,还会展示出一些用于影视制作的引擎。”

虚幻引擎在VR /AR方面的应用:希望未来能做得更多

最后,讲到虚幻引擎的具体应用,作为VR垂直媒体的VRPinea,当然得把VR/AR这一块单独拎出来说下。毕竟,作为声名大噪的虚幻引擎的VR标杆大作,Epic Games和Oculus在去年合作开发的3A级游戏《Robo Recall》(机械重装)让人不容忽略。

《Robo Recall》游戏画面

Epic Games的开发团队非常注重机械物理引擎在《Robo Recall》中的运用,玩家在该游戏中感受到的对力量的体现、生动灵活的游戏操作能比较好地体现这一点。并且,Tim也特别提到:“VR对图形质量和高帧率的要求与虚幻引擎4可以很好的匹配。”而得益于虚幻引擎强大的渲染功能,《Robo Recall》的画面效果也确实不错,十分酷炫。

不过,Tim也在采访中直言:“目前,离成熟的游戏画面制作水平,仍有相当长的距离。至少要再经历15年的发展和几次重大变革,才能达到成熟阶段。”

迪士尼将推出VR主题馆《星球大战:帝国的秘密》

此外,Tim还谈到VR被引入迪士尼乐园,把VR和定制化的环境结合在一起,多个玩家可以同时在虚拟环境中互动,感受风、爆炸物,捡起真实世界的物体等。这让Epic Games看到了VR有很大的潜力,因而希望未来能够在这方面做得更多。小编也了解到,Epic Games已经在进行一些VR方面的测试性项目。

不过,具体到VR游戏的开发,Tim则表示:“完整的VR游戏方面,在《Robo Recall》后,Epic Games还没有明确的计划。”

AR游戏《The Machines》演示

AR方面,Tim提到了去年苹果在秋季发布会上,展示的由虚幻引擎提供技术支持的竞技AR游戏《The Machines》,以及AR可以用于电子竞技大赛直播等。此外,Epic Games也已与Magic Leap达成合作,同时,Tim本人也很看好AR技术的发展和潜力。

写在最后

非常感谢Epic Games邀请VRPinea参加此次“2018 Unreal Open Day”大会,也很高兴能在此期间,与Epic Games创始人兼CEO Tim Sweeney先生,就虚幻引擎在游戏及其他方面的应用等各种问题进行了交流与沟通。在最后,小编也有几点小想法(可能也是大家比较关心的)想和大家再聊一下:

一是Tim所说的“完全实现跨平台互通只不过是时间问题。”大家知道,此前由于系统漏洞,PS4和Xbox One不小心实现了《堡垒之夜》的极其短暂的联机,让部分得到消息的玩家十分激动。可惜的是,漏洞很快就被修复了。

这次的“不小心”也表明了确实如Tim说的,跨平台联机在技术上完全可以实现。而事后,微软官方也表态“希望跨平台联机继续保持”,那么似乎还在坚持的只剩PlayStation了。相信,广大玩家们都在期待着跨平台联机的游戏平衡问题、商业问题等,都能早日解决,这样才能更好地和小伙伴们一起愉快地连线开黑。

当然,也期待着《堡垒之夜》安卓版的适配和测试顺利进行,早日上线。

二是实时光线追踪技术。据悉,AMD ProRender渲染引擎、Radeon GPU分析器都已引入光线追踪,NVIDIA也发布了GameWokrs RTX技术(现仅兼容最新的Volta架构,即Titan V)。再加上虚幻引擎等相关引擎的积极助力,相信在未来,玩家将日夜期待的“电影级别”的游戏画质也不会太过遥远。不过,长路漫漫,正如Tim所言,还有较长的距离,大家都需要点耐心。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-06-28

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