或许GitHub最好的选择真的是微软

近日,微软刚刚宣布以75亿美元(以接近4倍估值额)的价格收购GitHub,科技界便炸开了锅,特别是那些将代码托管在GitHub上的程(hao)序(ji)员(you)们,更是对此收购表达了不满,甚至有的人已经将代码迁移到GitLab上了。

为什么微软收购GitHub会引起这么大的反响呢?这主要是由于微软公司的黑历史。微软公司曾经公开对开源社区表达过“敌意”——2001年,时任CEO的Steve Ballmer曾表示“Linux是一种癌症”,因为其GPL许可具有病毒的性质。同时,他还在微软1995年的企业HTML策略备忘录当中,明确提到应“拥抱、扩展及消灭”无法控制的平台与标准。作为世界上最大的闭源公司,将当今世界上最流行的开源平台纳入囊中,可想而知接下来GitHub的走向了,这也是为什么这次收购会引起大部分开源工作者反对。

其实并不然,具体的原因如下:

1、微软已经不是十几年前的微软了。2014年,新上任的纳德拉开始重塑微软企业文化,一反以往的封闭战略,逐渐拥抱开放。在GitHub上,微软自己本身就拥有众多高端开源项目。除此之外,微软还在GitHub上托管着面向开发人员的文本编辑器Visual Studio Code、.NET运行库、Edge浏览器的Chakra JavaScript引擎等等。就连微软旗下的最新文档系统也得到了GitHub的支持。与此同时,微软正在以开放的心态积极拥抱开源项目,原因其实很简单,微软看到了开源项目的盈利性所在。

2、GitHub存在的资金问题。作为一家私营企业,我们可能并不太清楚GitHub公司的运营状况,但作出一些合理的推断应该并不困难。该公司已经进行了两轮风险融资,其中一笔为1亿美元,另一笔为2.5亿美元。在进行B轮融资的时候,《纽约时报》援引消息人士的说法称,此轮融资对GitHub的估值约为20亿美元(收购值75亿美元)。但是,2015年发布的财务数据表明该公司正以惊人的速度烧钱,即使对这些数字作出更为积极的分析,GitHub公司在今年上半年也已经花掉了2.5亿美元。

因此,如果资金问题确实存在,那么GitHub对于自己的下一步只有少数几个选择:进行又一轮风险融资、首次公开募股或者整体出售。但是上市或者新一轮融资,根据GitHub目前的财务状况是很难吸引投资者的,公开募股时间跨度太长,不适合目前的GitHub,那么剩下的只有整体出售了。那么该选谁呢?这里有几个答案。我们来一一分析。

选项A,甲骨文或者IBM,这两者在开源项目上的所作所为并不会让人支持其收购GitHub。甲骨文对谷歌公司在Android系统中使用Java的诉讼、高昂的数据库产品定价以及扼杀开源Solaris开发等行为已经使其在开源领域当中成为最受人诟病的公司之一。而IBM与开源社区之间的合作似乎微不足道,而且人们普遍认为蓝色巨人正步入衰退。这种颓势已经存在多年,其正在向现有大型机客户销售新的大型机设备,虽然IBM在人工智能与量子计算领域的研究可能终有一天会带来回报。然而,目前其显然还不适合收购GitHub。

选项B,Facebook,Facebook公司不具备提升GitHub盈利能力所必需的企业合作关系网,而且其内部使用的还是Git的竞争对手Mercurial。虽然Facebook公司确实在投资开发者工具(例如其开发出了开源C++库,也在Clang/LLVM编译器的开发当中作出了贡献),但其并不向开发者销售工具与服务。此外,信息安全问题仍然深深困扰着Facebook公司。因此,Facebook也不适合对GitHub的收购。

选项C,苹果公司,苹果公司的企业覆盖面更广,但却仍然不够理想。比如它对于开发GitHub这种强调平台中立性与语言中立性的服务方案的兴趣相当有限,而且其在开发者工具方面的投入也一直比较低。此外,苹果公司的开源合作表现可谓参差不齐——其在部分开源领域(例如WebKit渲染引擎)以开放方式运作,但其它开源工作则仅保持着周期性代码交付(实际开发工作皆立足内部环境处理)。

选项D,亚马逊,虽然亚马逊的云服务已经成为市场领导者且备受尊重,但其似乎已经明确表示不会参与开源事务。虽然这并不一定说会损害GitHub的利益,但是,作为GitHub的创始人,相信Chris Wanstrath不会放心的把GitHub交到亚马逊手中。

选项E,谷歌,谷歌公司在开源领域的表现也有好有坏。其在Chromium浏览器等项目当中以开放形式进行开发; 但Android等项目则仍然保持着内部开发方式。他对开源项目的看法也很简单,就是与其合作。

选项F,微软,微软公司类似于谷歌公司,在开源上与GitHub进行合作,在开源领域上有好也有坏。但是总的来说,一方面,微软公司为GitHub提供的必要功能(大部分属于付费企业客户功能)能够保证该开源社区处于更健康的运营状态;另一方面,微软也拥有销售渠道,拥有能够使Git(以及GitHub)的企业支持服务获得更大收益的受众基础,同时也拥有广泛的开发者支持群体。

下一步,我们便可拭目以待,看微软如何引领GitHub,会将GitHub带往哪个方向。

原文发布于微信公众号 - 大数据和云计算技术(jiezhu2007)

原文发表时间:2018-06-14

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