移情拜占庭:区块链与数字加密货币将如何改变科幻小说创作?

作者 | C. Edward Kelso

译者 | Guoxi

最近,《三体》作者刘慈欣谈到区块链时说过,“我没有见过科幻作品里有区块链的东西,但区块链确实是有科幻色彩。” 不过,《三体》译者刘宇昆的最新短篇小说《拜占庭移情(Byzantine Empathy)》,很快就要改变科幻创作在区块链技术上的滞后状况了。 在该科幻短篇中,主要讲述了用区块链技术来传输虚拟现实,让链上的人们通过虚拟现实第一时间体验到远方灾民所面临的困境。通过心理学的移情体验之后,人们就可以把钱捐到他们认为的需求最为迫切的地方。 对于如何把密码学问题、心理学概念、区块链技术与虚拟现实演绎成一篇引人入胜的科幻作品?Bitcoin.com 就此与刘宇昆进行过一场比较深入的探讨,区块链大本营翻译如下:

刘宇昆

刘宇昆,毕业于哈佛法学院的执业律师,他翻译的著名科幻小说《三体》获得世界科幻协会2015年度雨果奖“最佳长篇小说”奖。

问:你为这个短篇小说选择了两个非常热门的话题,加密货币和虚拟现实,为什么是这两个呢?

刘宇昆:我认为区块链不仅仅是一个非常有意思的数学应用,还代表了共识建立和集体决策技术在历史上的新发展,历史上的解决方案包括选举制度、陪审团制度、法院制度、绝对君主制等等。另一方面,虚拟现实技术是一个新兴的媒体形式,写作、电影、电视、互联网每一种新媒体的出现都深刻地改变了我们对他人的移情和构建个人和群体身份的方式。一个科幻作家怎么能拒绝使用对现在和未来有如此深刻影响的两种技术呢?

问:在加密货币和区块链的新世界中,你为什么专注于拜占庭将军问题?

刘宇昆:在一个简短的故事中,只有有限的篇幅来描述加密货币的某一个有趣方面,而共识机制和系统权威是加密货币中最吸引我的主题,也与我想讲的故事最为吻合。

问:你是如何创造empathium这个虚构的加密货币的?

刘宇昆:我研究了一段时间的赈灾和非政府组织的问题,关于我们如何指导和利用人们对于天灾人祸的与生俱来的同情心的体制问题有很多,我想知道区块链和虚拟现实技术如何用来帮助改善这些问题,这些想法就构成了加密货币empathium的基础。

问:在公司法领域的研究是否影响了你的写作过程?

刘宇昆:我认为,考虑到法律架构约束和指导公司决策、竞争和合作的方式,以及如何绕过这些限制和指导,我倾向于将黑客攻击视为任何社会的基础部分,即使是虚构的。

问:乍一看,你的专业横跨多个领域,我想问一下科幻小说写作与编程和法律背景之间有什么联系呢?

刘宇昆:我曾经是一名程序员,也是一名律师,我的背景是编程和法律,所以我会倾向于通过符号系统的眼光来看事物。程序员和律师思考他们各自符号系统的方式有很多的共同之处:从根本上来说两者都是在构建系统运行的规则,而黑客会试图建立符号系统,通过规则来达到一定的目的。

事实证明写小说的过程非常相似。读者都已经接受了对各种文学和叙述技巧的情绪反应训练,作家通过这些技巧构建了情感机器,这与律师组织合同与公司架构,或者程序员制作应用程序的方式没有什么区别。

在小说、编程以及法律方面,敬业并充满热爱的从业者总是在尝试超越纯粹的技术能力。因此一些源代码片段和法律论点能给我们一种超凡的感觉,从而达到艺术,优雅和美丽的境界。这在小说中是一样的。建立一个能够完成这项工作的情感机器很容易;但构建一个美丽而又真实的情感机器,需要技巧、运气以及创造性的眼光。

问:在我的工作中,正如你想象的那样,我遇到了许多以加密货币为灵感的改编,无论是将加密货币作为故事的一部分还是整体,都不可避免地涉及国际恐怖主义或者是毒品。你走了一个完全不同的方向,这是一个下意识的决定么?

刘宇昆:说实话我并不认为我正在下意识地“反对”一些主流的故事。我发现加密货币背后的数学、算法、历史和想法都是美丽而有趣的,我想以认真,带入感情的方法来将这些写入故事中。在绝大多数情况下,主流媒体对于复杂概念的报道都被简化为废话或者是强行融入到现有的表述中,我认为有时我们读的小说都受到了这种报道的影响。我想把重心放回到那些奠基的论文、程序源代码、为加密货币事业付出时间和精力的人上,讲述一个故事向加密货币的从业者致敬,并且不回避这个复杂性的想法本身。

问:为什么最终你选择发表在最新版的科幻选集《Twelve Tomorrows》上呢?

刘宇昆:编辑Wade Roush邀请我加入,围绕麻省理工科技评论涵盖的一些技术领域写一个故事。我认为虚拟现实和区块链这两个领域是最好的,因为在这两个领域中我有一些经验和基础知识积累。

过去,科幻作品为技术创新提供了强大的想象力,比如《神经漫游者》中的脑机接口技术、《雪崩》中的“虚拟实境(Metaverse)”场景。而今,区块链技术却开始为科幻创作提供全新的灵感,这是科幻作家们第一次在一项主流技术流行起来之后才注意到它的存在。这一点颇为反常。

其背后的原因,不知是在于密码朋克们长达20多年的技术抗争太过边缘化,还是密码学技术所用的数学代码太过艰深?抑或是主流媒体对于比特币和其他数字加密货币的简化表述,让人们更为关注它们与黑帽黑客、恐怖分子、枪支、毒品、色情等“政治不正确”相关的“劲爆”场景,而非区块链背后的思想与逻辑,从而迟滞了科幻作家们对于该技术的极度畅想。

不过,正如刘慈欣所说的,区块链是现实世界走向虚拟世界的关键一步:“区块链用数字在虚拟世界里建立一个很稳固的信用系统。以前信用系统大多是由强大的权力机构建立,比如国家。信用系统以前在虚拟世界还没有,现在区块链技术出现了,使得虚拟世界也有了信用系统,可以说向前迈了一大步。基于这个信用系统,虚拟世界就可以做很多现实世界能做的事情……”

既然《三体》译者的“区块链世界”都已经面世了,那么《三体》作者的“区块链世界”离我们还会远吗?

原文链接: https://news.bitcoin.com/crypto-and-virtual-reality-meet-in-ken-lius-science-fiction/

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原文发布于微信公众号 - 区块链大本营(blockchain_camp)

原文发表时间:2018-07-07

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