用代码和数据改变世界,他们只需要48小时!

吃着披萨,唱着歌;打开电脑,玩代码。你还觉得做数据、玩编程的都是呆头呆脑的程序员?那你一定是没有参加过真正的极客派对——“黑客松” (Hackathon)。香槟配啤酒,盖饭加热狗,顺便,来用技术改变一下世界,岂不是美滋滋?

还不知道“黑客松”?那你真的out了!

7月的深圳,除了湿热和喜怒无常的降雨,还会有不定时光临的台风。遇到台风天,很多人宁愿选择在家“葛优瘫”也不想出门。

但在7月下旬的一个台风天周末,几十位极客(Geek)却冒着风雨从各地赶来,兴奋地聚集在深圳南山区一个叫科技寺的众创空间里,嚷嚷着“要改变世界”的口号。

让这些极客们不顾台风天,也要会师于此的原因只有一个:黑客松(Hackathon)。

黑客松(DT君注:英文是Hackathon,又可译为“编程马拉松”,或者“黑客马拉松”,本文采用“黑客松”的译法)起源于程序员社区,最初是指在特定时间内,聚集一批开发者,用计算机技术解决一些实际问题的线下活动。

英文的Hackathon其实是一个生造的合成词,包括hack和marathon两个部分组成,即强调在“短时间,高强度,重实操”地完成某项任务。

当OpenUBS团队(DT君注:OpenBSD是一个类Unix计算机操作系统)在1999年无意间提出这个概念时,他们不过是想头脑风暴一个密码学的相关课题。谁也没想到十几年后,“黑客松”竟然成为了一种文化,从计算机领域开始,逐渐风靡全世界。

如今,参加黑客松活动的角色,已经不再只局限于程序员。

在深圳周末这场台风天的黑客松活动中,参与者包括程序员、产品经理、设计师、数据分析师、投资人、学生、记者等等来自行各业的人们。话题也不再局限于程序设计,而是囊括了你能想到的任何问题。

(图片说明:极客们在深圳科技寺的黑客松中讨论自己的创意项目)

“你知道嘛?脸书(Facebook)上面的‘点赞’功能就是在一次黑客松活动中创造出来的。”参加这次黑客松活动的Alice告诉DT君。脸书的点赞功能甚至催生了一种青年文化,“点赞之交”、“为你点赞”等等更成为了流行语,不经意间就影响了你我的生活。

“改变世界在这里,可能真的不是说说而已。”Alice是一家互联网公司的产品经理,她经常参加各种各样的黑客松活动,“这是一个收集好点子的地方,另外,get your hands dirty(自己动手),这里没有人会光说不练。”

为什么大家都爱黑客松?

“创新、实干、玩乐、交友。”Matt眼中,黑客松最具魅力的地方正在于此。

Matt是全球最大黑客松活动主办单位AngelHack的组织者之一。在过去的几年里,他的黑客松足迹遍及纽约、莫斯科、圣保罗、伦敦、台北、香港、新德里等多座城市,成功组织了上百场活动。如今,Matt把它又带到了深圳。

AngelHack这次黑客松的举办地点,选在了深圳南山区,这附近就是腾讯、中兴等科技巨头的总部,还有众多的互联网创新公司。可以说,这里聚集了中国最活跃的极客社群。

宽敞空间, 高速网络,美味食物,都是黑客松不可缺少的组成部分。“你可以把它理解成为一个极客派对”,Matt说,“不过这是一个有压力的派对,乐子主要来自于极客们自己,他们享受这种用自己方法解决实际问题的过程。而且他们彼此间会有竞争,48小时的最后会有作品评选的环节,最终的获胜者,将会得到我们的奖励。比如去硅谷接受12周更加专业的创业培训。”

(图片说明: 团队在黑客松比赛中展示自己的最终作品)

一款基于微信小程序的组队软件,最终获得了这次深圳站活动的大奖。

开发这款程序的TeamUp团队的灵感,就来自于这次活动本身。“在活动开始时,我们要组队,但是在微信群里,我真的不知道大家都有什么技能,都是谁。盲目地发帖让我很被动。我就想,为什么不在微信群里写个小程序解决这个问题呢?”TeamUp的队长说到。

另一个有趣的项目叫做“表情包终结者(Meme Fighter)”。鉴于自己经常在微信群的表情包大战中惨败,19岁的鱼哲在48小时内开发了一个自动回复表情的程序。

这个程序主要应用了图像识别和自然语言处理技术。通过分析对话数据,它能够自动调用数据库中相应的表情来进行“战斗”,在表情包大战中永远处于“不败之地”。

作为95后,鱼哲是这次黑客松中年纪最小的选手;年纪最大的参赛者则是一位60后。 在活动中大家都在全身心投入,很多人第一次参加黑客松时,都觉得自己已经很长时间都没有这么专注过做一件事了。

(图片说明:AngelHack深圳站黑客松活动参赛者合影)

Matt告诉DT君:“没有比认识一群武艺高强的同行更让人兴奋的事儿了,这里藏龙卧虎,说不定就有你未来的合作伙伴,甚至人生伴侣也说不定。”

黑客松风靡的秘诀:创意和社交

促使Matt每年全球到处飞地推广黑客松文化的,除了“改变世界”的“上层建筑”,还有不得不提的“经济基础”——举办黑客松活动,钱从哪里来呢?

“我们能一直做这件事,主要来自于企业、政府以及基金会等的赞

助。”AngelHack每年会在全球举办100场黑客松活动,其中有50场是诸如深圳这次一样的开放式主题。还有50场则是与不同的企业、基金会合作,举办一些固定主题的项目。摩托罗拉、IBM、汇丰银行等大型企业和公司都是他们的合作客户。

Matt认为,“特定主题的黑客松某种程度上就是一个短期的科研项目。当一个企业碰到难题时,如果凭借自己的研究团队,它可能花上百万的预算,一个月只能想出一个解决方案。但是如果企业开放出来一部分数据和API接口,借助黑客松的形式,吸引极客们来参加,可能48小时就能收获几十种解决方案。而成本不过一点场地费和食物而已。”这笔经济账,很多企业还是能算清楚的。连接企业和创业者,是AngelHack最核心的考量之一。

(图片说明:AngelHack活动的组织者Matt在向极客们介绍Hackathon文化)

与企业合作的商业模式其实是看中了黑客松“创新、实干”的文化特点。除此之外,“社交”的文化特点,则是黑客松活动另一个商业应用的潜力点。

“中国如今的创业环境是令人羡慕的”,Matt说道,“我们经常看到很多好的点子,但是它们总是找不到相关领域的人才来组成团队,最终做成产品。

但黑客松活动本身就带有线下深度社交的基因。在时间短、任务重的黑客松活动中,来自不同领域的极客们必须精诚合作,才有可能产出一个结果。这种文化环境天然拉近了参与者们之间的关系。寻找创业伙伴、遇见投资人、招聘企业人才等一些列配套活动,都可以随着黑客松而逐渐展开。

在深圳这场开放主题的黑客松活动中,其实食物和优胜团队的奖金都是由一家互联网社交公司ahaa赞助的。ahaa是一款基于活动社交的手机应用,主要服务在中国大陆的外国人群体。ahaa这个产品的原型,其实就源自于两年前的黑客松活动。经过两年的发展,如今已经是一家公司了,并且有能力反哺黑客松活动。

“黑客松其实孵化了很多ahaa这样的公司。在过去两年,AngelHack一共促成了7亿美元的黑客松投资项目。”这些黑客松项目的成功不仅代表着梦想的实现,同时也打通了黑客松商业模式的完整闭环,让成功的企业反哺活动,更多的活动又能大概率孵化更多的项目,这就是Matt他们不停嚷嚷“改变世界”的自信来源。

黑客松在中国:同志仍需努力

虽然黑客松活动在西方国家如火如荼地进行,但是对于中国大陆来说,这还是一个很新鲜的概念。

“我们很早就想要在中国推广,但是却总遇到各种问题。”Matt坦言,作为全球互联网发展最快的国家之一,中国是一个极具潜力的黑客松市场。但是在实际操作中却总是碰壁。

DT君在“活动行”网站上随便搜索了一下“Hackathon”关键词,发现过去三年内,全国一共也只有45场公开的黑客松活动。这相较于我们引以为豪的大数据、互联网文化,十分违和。

保守的中国企业是让Matt最头疼的地方。“中国的大企业们并不特别想与我们合作。它们视自己的数据为核心资产,不太愿意开放一定的API和数据给第三方。这种情况在西方虽然也有,但是并没有这么复杂和普遍。谷歌、脸书、IBM等大都十分愿意合作的。”

(图片说明:参加黑客松的极客们在现场组队,头脑风暴有趣的创意和想法)

另一方面,其实中国并不缺与黑客松类似的同质化活动,在黑客松作为一种文化象征还没有普及开来的时候,传统的活动模式很难被根本性地改变。

在中国,有数据的政府和企业,更倾向于自己举办数据大赛,通过设置奖金的竞赛模式达到黑客松类似的目的。最近摩拜单车的数据大赛,以及每年一度的SODA(上海开放数据大赛)等均是如此。

与黑客松相比,这些数据比赛的时间线更长,目的更加明确。但是这样一来极客们的乐子可能越来越偏向于物质奖励、天使投资,而忽略了“改变世界”的初衷。

在香港和台湾,黑客松已经真正成为了一种潜移默化的亚文化。

Calvin是一名在香港中文大学念文科的学生,他说他的朋友经常会邀请他周末一起黑客松。“可是我根本不会编程或者设计啊!然后他们就说,不如我们用12个小时读完《百年孤独》然后做一个汇报展示吧。我才意识到:原来这也是黑客松啊。”

“不是只有程序员才能参加黑客松,任何人、任何话题都可以,只要你乐在其中,享受这种创造、合作、解决问题的过程。”Matt告诉DT君,很多人会把黑客松当成一种周末更有意义娱乐的方式,自然地运用到生活中去,这就是所谓黑客松文化的真正内涵。

“哥们儿,我们是要改变世界的!万岁!(We gonna change the world bro, hooray!)”Matt一边说,一边把双拳举过头顶,一副激情澎湃的样子。

DT君受到了感染,不禁也伸出了双拳。我们给了彼此一个Fist Bump(碰拳庆祝),就像是一种文化信仰,对数据和科技的未来,充满了信心和期待。

作者| 程一祥

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原文发布于微信公众号 - DT数据侠(DTdatahero)

原文发表时间:2017-07-31

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