创始人纷纷回归,对科技公司究竟意味着什么?

8月11日,百度在Summer Party上宣布了两件事:一个是百度将在工作日给员工提供免费的早餐和夜宵;还有一个是“青松计划”:为司龄两年以上百度员工的父母提供全国范围的医疗保险,并且不限父母年龄、身体健康状况、有无社保,这两个面向百度员工的福利受到外界关注和赞许。不过,相对于福利而言,更值得关注的是,李彦宏在演讲中对技术投资的执着:

“最高奖我们已经连续举办到第八年了,我们很多的这些获奖项目,后来都在百度的大平台上越来越发挥出它巨大的影响力。也许,某一个今天获奖的项目就会成为未来改变这个时代,改变这个世界的,最初的推动力量。”

2000年,李彦宏32岁时创办了百度,如今从颜值来看李彦宏很年轻,更重要的是,他回到了当初的创业状态,重返一线的李彦宏也重返“三十二岁”,百度也正在回到当初的状态,进行二次创业。

Summer Party是百度面向员工的年度公开活动,今年已是第八次举办,它的地位跟许多公司的年会差不多,李彦宏会携高管与上万名员工会面,给基层员工颁发奖金高达百万美元的“百度最高奖”,比如今年就颁发了6个百万美元最高奖,每个团队成员税前奖金大概有80万。2011年至今,李彦宏已经发出了30个百度最高奖,奖金总金额超过2亿人民币。

与往年相比,今年的Summer Party与往年形式相似,然而却格外不同:一方面,百度正处于其发展的最关键阶段,“夯实移动基础、决胜AI时代”,百度未来的空间有多大,关键要看这几年的结果;另一方面,今年陆奇离职,李彦宏重返一线掌舵,对百度未来发展有着很大的影响。

做厂长不做酋长

仔细看了李彦宏在Summer Party的演讲视频,感觉厂长现在斗志昂扬,还给员工打起了“鸡血”,他表示:“未来的路还很长,我会和你们一起去战斗,风雨兼程,荣辱与共,我相信,我们一定会创造一个更加了不起的明天!”再次统领三军的厂长还强调了百度用“技术改变世界,用技术让复杂的世界变得更简单”的使命。

而在去年的Summer Party上,李彦宏给外界留下深刻印象的是给女儿做吉他伴奏。在回归一线前,李彦宏有些类似杨致远等科技大佬,扮演着“酋长角色”。

杨致远有个外号叫“雅虎酋长(YahooChief)”,意思是说他虽然参与制定雅虎的重要决策和战略规划,但是他并不承担直接的运营责任,他更多是从战略、公共关系、文化的角度来影响公司的发展,在科技圈,这样的“酋长”挺多,比如马云之于阿里、梁建章之于携程、LarryPage之于谷歌、黄章之于魅族。

李彦宏回归了一线,不论是百度世界大会还是SummerParty,都能感受到李彦宏与此前作为“幕后酋长”的不同,更重要的是,业务的变化,李彦宏做回船长后,百度这艘船在方向不变的情况下,急速前进。

在陆奇离职的当天,百度股价大跌,很多人担心,百度业务会放缓甚至停滞。事实证明并没有,二季度百度营收260亿元人民币,同比增长32%,净利润64亿人民币,同比增长45%,搜索核心业务地位牢固,信息流、DuerOS、无人车各项新业务都在稳步推进,百度金融拆分完毕,爱奇艺成功上市,百度方向更加坚定,推动AI技术在百度全系产品(信息流、地图、输入法、翻译、百科、贴吧)落地,同时开放给各行各业落地,让“EveryoneCan AI”,做技术普惠,不做封闭的围墙花园。

当然,李彦宏回归一线时间还很短,改变显而易见,不过最终会给百度带来什么还需要时间证明。不过,从行业发展历程来看,创始人做CEO,比职业经理人对企业发展好处更多倒也是事实。

乔布斯式传奇

当企业发展到一定规模和阶段后,创始人都期望不再亲力亲为,会将重心放在战略方向,企业文化,顶层设计上。在互联网行业,因为种种原因,不少企业创始人会找合适时机离开一线,特别是在互联网发展已有二三十年的情况下,第一波互联网创始人也都上了年龄,萌生退意的就更多,大家都想成为杨致远一样的酋长。

然而,创始人离开不见得是一件好事。科技史上,回归企业做一把手的创始人也不少见。国外戴尔创始人Michael Dell、谷歌联合创始人Larry Page、Twitter创始人Jack Dorsey,都有回归公司一线的经历。最为人所知的是苹果创始人乔布斯,在被“卖可乐”的斯考利(John Sculley)挤出苹果后,他在12年的时间内创办NeXT和皮克斯,都取得成功,然而苹果却濒临破产。乔布斯在最后时刻回归苹果,进行大刀阔斧的组织改革、重新划定方向、解决疑难杂症,通过推出划时代的iMac,帮助苹果起死回生,最近苹果成为首家市值突破万亿美元的公司,相比iPhone等产品而言,这家公司才是乔布斯真正的杰作。

“乔布斯式回归”的发生,往往都是在企业最需要创始人的时候,创始人离开后的企业往往会遇到麻烦,创始人回归后往往都给企业带来了很好的变化。

职业经理人有职业经理人的价值,然而创始人对企业却有不容替代的意义,Andreessen Horowitz 创始合伙人 Ben Horowitz在《伟大创始人应该具备的三大特质》中指出:

“职业经理人在如何最大化利润及降低运营成本方面是专家,但在寻找和发现新产品周期时,他们不擅长。创始人让一个创始人学会最大化产品周期,要比让一个职业经理人学会如何发现新的产品周期容易得多。”

发现新的产品周期意味着创新,创新是科技企业的核心驱动力。如果你不创造新产品周期,而是维持原有产品周期,就会被更创新的产品所取代,而且这种更替周期在科技行业相当快。

此外,企业是创始人的“孩子”,就像李彦宏在2016年百度summerparty上说的那样,自己32岁的时候,百度诞生、女儿也是那一年出生,所以百度一直在他心中就像孩子一样。因此,创始人会更关注长期价值、公司远景和创业初心,而职业经理人会对履职周期负责,这意味着他们会更加关注短期结果,如财务数据,短期指标,公司股价等等。还有,在公司要进行改革时,职业经理人遇到的阻力也会比创始人大。

当然,创始人不能带着企业永远跑下去,因为创始人会老去,企业如果希望基业长青,就要创始人用足够长的时间,将创新、可持续发展和变革能力变为组织能力。

看到这里,你应该就能理解,李彦宏此时此刻回归一线对于百度的意义。有人认为,李彦宏早已是成功人士,再回到一线掌舵百度很难让百度获得助力,然而从大量的创始人回归案例和数据统计来看,创始人回归企业,有害无益。

宾夕法尼亚大学沃顿商学院研究显示:

创始人是CEO 的公司表现,持续击败职业经理人担任 CEO 的公司,这种击败,表现在资本效率(获融资次数)、退出时间、退出估值,及投资机构投资回报率等指标上。

《财富》杂志2009 年 11 月寻找当年最佳 CEO 时曾列出 12 位候选人,其中包括巴菲特,但最终奖项归于乔布斯。当时《财富》指出:这12 个候选人,没有一个是被董事会聘用的职业经理人。

Robin能否再造百度?

虽然百度没有遇到类似于苹果曾经遇到的危机,不过,百度正在迎来一次前所未有的变革,AI时代到来,百度正在无人车、AI交互系统、信息流等新业务上布局,可以说百度正在发现新的产品周期,而不是固守搜索这个核心业务来延长其周期。

通过AI再造一个百度的战略布局,需要对百度组织进行改革,布局大量的短期内没有规模化收入的新业务投入,需要看远景,而不被财报、业绩、股价左右。既然是这样,李彦宏此时此刻回归一线,自然可以在这几点上做得更好,有利于百度的战略落地。

回归一线,对于李彦宏来说,这不是一个容易的决定。从年龄来看,马云(53岁)、马化腾(46岁)、李彦宏(49岁)、张朝阳(53岁)、丁磊(46岁)、梁建章(49岁)、雷军(48岁)等第一代互联网大佬,如今都已或将年过半百,距离退休年龄越来越近,能够像任正非(73岁)一样干到老的企业家毕竟不多。已有一些互联网大佬像杨致远一样做起了“酋长”,公司交给职业经理人打理,谷歌创始人LarryPage只管AlphaBet,将Google交给了Sundar Pichai管理;马云不再管阿里,张勇做CEO已有三年;梁建章早已不过问携程具体业务,而是研究起个人感兴趣的人口问题。

49岁的李彦宏在这个时候,不再依赖职业经理人,而是回归一线亲力亲为,正是因为百度到了关键时刻,从最近的言论我们也能感受到李彦宏斗志昂扬,除了SummerParty上的演讲鼓舞士气外,他最近也曾表示,在产业的下一幕人工智能时代,百度已经做好充分准备,和世界共同拓展技术边界、分享创新成果。

创始人回归不是让企业更好的充分条件。只有创始人真正回归到创业状态,再将这样的状态传到到整个组织,坚定如昨、大胆改革、铁腕落地,才能真正改变现状。如果只是形式上的回归,是没任何意义的甚至会帮倒忙,比如“多次回归”的黄章,就一直未能帮助魅族扭转局势,他今年再次回归魅族并反思“自己没管公司是个错误”,此前回归公司不久,黄章就会再次退居二线,让回归成为表面文章。

那么,李彦宏回归百度一线,是像乔布斯回归一样缔造传奇,还是像黄章回归一样无济于事?这个答案我更倾向于前者,毕竟,在李彦宏回归一线后,我在百度身上已经看到创业公司的影子,不只是正在寻找新的产品周期,更重要的是焕发出了创业公司的活力和精神面貌。就像18年前的那个新年,32岁的归国技术人才李彦宏,租下了北大资源宾馆的两个房间成立了一个名为百度的公司。在逼仄的新办公室里,李彦宏显得兴奋又激动,因为他相信,百度一定会创造一个了不起的明天。

真人出镜:

视频内容

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2018-08-12

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