从不同的角度看“垄断”行为(IBM案)

美国政府诉IBM案

在讲本次内容之前,先来思考一个问题:

我们买一些喜欢的书,比如买一本《小岛经济学》,其实我们要买的是书里所要表达的思想,是知识。我们不需要买纸张,我们需要的是无形的知识,当我们买书时,从来没有想过这可能也涉及到了“垄断”中的捆绑销售,出版商硬是把知识和纸张捆绑在一起进行了销售。

IBM是国际商业机器股份有限公司的简称,他是最早生产和提供计算机服务的公司。

我给你准备了一张1950年代IBM公司开发的电脑系统。注意,这是一张从天花板上照下来的整个房间的照片,这整个房闯里面摆满的只是一台电脑,这台电脑的名字叫360 。

这台电脑可真是够大的,当时人们就已经有预测,说来来的电脑会越做越轻便,最后一套电脑的总重量会低于一吨的。你看今天实现了吧?

但哪怕是这么复杂的电脑系统,它也还没有用上键盘,也没有用上显示器,它的输出输入方式是用打孔纸来实现的。

你能看到那个打孔纸的样子,还有那位坐在终端前,往机器里面塞打孔纸的工作人员的照片。

这样一套庞大的电脑系统没有人买得起, 只有大公司、大银行、大学、天文台,他们出钱租用这种电脑。大家对租用的合约也非常满意,因为既然是租的,IBM公司就负责它的维护、负责它的更新,哪怕是租金比较贵,大家也觉得值得。

租户们对IBM只有一个抱怨,那就是IBM要求所有的租户都只能用IBM提供的打孔纸,而不能到市场上去买其他品牌的打孔纸。而同时,这种打孔纸的价格非常贵,远远高于一般纸张的价格。

当然IBM为此做辩护,说你得用我提供的纸,因为这样才不会伤害我的机器。 但顾客发现,这些纸张跟市面上能买到的其他纸张没有区别,有时候就是同一家生产商生产的同一种型号的纸张,但IBM坚持得由他们来提供纸张。

这就涉及美国反垄断法当中捆绑销售的禁令了。IBM公司为什么这么做昵?当然一种直观的解释,是IBM想多挣垄断利润,它利用自己在计算机上面的垄断优势,逼迫用户在纸张上多花钱。所以他们不仅可以在计算机上面挣钱,而且还能在纸张上面挣钱,不仅在计算机上获取垄断地位,而且他们还要撬动在纸张市场上面的垄断地位。

但如果你理解了戴瑞德( Aaron Director)对捆绑销售的质疑,你就会感到不解,IBM如果真的想要多挣钱,它简单地提高自己计算机的租金不就可以了吗?它为什么要多此一举去捆绑纸张呢?

很显然IBM公司不擅长生产纸张,它不太像是想要垄断纸张的市场;它是不是想要先欺骗一下用户,让他们以为租金比较低,签了合约以后才发现原来纸张那么贵呢?这也很不可能,因为这些用户都是高端用户,他们当然明白使用计算机的成本,等于租金机器和购买纸张的总成本。

原文发布于微信公众号 - 斜述视角(defuli_diffper)

原文发表时间:2018-01-29

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