如何高效使用外脑?

几个小技巧,让你更爱用笔记软件。

外脑

本文所说的外脑,不是咨询专家组成的智库,而是人人可用的笔记软件。

为什么用外脑?因为大脑不够用。

我们总有一种错觉,认为人类很聪明、很擅长记忆东西。认知科学家没有你这么乐观。他们提出人脑工作记忆容量很小,只有7±2个组块而已。

这还是传统说法,近来越来越多的认知科学家觉得这个数说得有些多,大多数人可以承受的工作记忆容量只有4个组块。

为什么领导讲话总要说“下面我讲3个问题”?为什么成语里有“事不过三”?这都是有科学依据的。

别管他们谁说的对,反正你能记住的东西,是个位数。

GTD理论让你清空工作记忆,正是因为空间过于宝贵。一旦占用,你后面就很难做有意义的工作了。

我给信管专业研究生上课时做过调查,问他们用什么笔记软件。答案让我吃惊——一半学生用手机自带的便签。他们不了解笔记应用同步的好处,便签里面存储的条目从来没有超过100个。

另一半?他们不用笔记软件。

于是,这个话题不得不谈了。

智能

笔记软件有很多,我推荐Evernote。因为它有两项“黑科技”,目前市场上常见的其他笔记应用不能同时提供。

第一项黑科技是笔记智能推荐。

阳志平认为好作家一定要会远距离联想。在知识地图上,两个不同概念也许相隔很遥远,但它们之间的联系却很重要。将这些概念链接起来,会给我们带来灵感,或有助于解决重要的问题。

达尔文为什么能提出演化论?因为他年轻时有机会乘坐贝格尔号环游世界,把不同大陆、岛屿上动植物的情况记录了下来,从中掌握了自然界的奥秘。

我们时常模糊记得某些资料在哪里看见过,却怎么也想不起来。如果你用的是Evernote,情况将大大改善。应用会根据本条笔记的内容,自动推荐相关的笔记。多年前你存储的内容,自己都忘了,应用却还记得一清二楚。

我在Evernote里写本文草稿。它看到我在说笔记的事儿,立刻心领神会,把相关条目推荐给我。

Evernote智能寻找与本文主题类似的文字与图像,依据相关程度排列。我们在写作或记录的时候,可以借助它把当下的记录和遥远的记忆建立链接。

图片

外脑再强,也需要保持通畅的输入输出路径,才能发挥最大作用。Evernote的第二项黑科技就是帮助我们拓宽输入路径的——图片内文字搜索。

手机早已成为外挂人体器官,它是我们的重要感知器。我每次讲课,底下都有一堆手机对着大屏幕拍照。

你上课拍摄幻灯吗?看到书刊杂志上的金句会不会拍照?手机上有些应用,文字无法拷贝出来,看到重点你会不会截屏?如果你的答案是肯定的,那手机里很快会有许多图片。你需要他们的时候,想得起来是哪一张吗?知道从哪里找到它们吗?

勤快的人给这些图片起题目、写备注、打标签。这个工作很烦人。你的大脑非常反感这种简单重复劳动。结果是绝大部分人无法坚持一直做下去。

有了图片内文字检索功能,就不一样了。

有次课上,一个学生做了幻灯,介绍其他笔记应用。

我当场把幻灯拍了下来,不打任何标记,然后给学生展示即时搜索功能。输入该笔记名称,这张图片第一个就显示了出来。

存了图片,找起来很方便,这固然好。但把照片存到Evernote的步骤足够简便吗?

经典操作流程是:

  1. 拍照或截图;
  2. 切换到Evernote;
  3. 新建一则笔记;
  4. 点击拍照按钮;
  5. 选择相册;
  6. 选择照片;
  7. 确认;
  8. 回到原先的App。

每一张图片,你都需要重复上述步骤。我们的工作经常被这样的重复操作打断,做起来很枯燥,而且恢复到原先工作流程也很耗费注意力。

最近我用workflow改善了这个流程。你只需要搭积木一般拖拽几个组件,让它们按照先后顺序工作即可。

我做的workflow只包含2个动作。

  1. 获得最新的1张照片(或者截图);
  2. 扔进Evernote里面。自动根据当前日期命名,并且存放到指定的笔记本。

第一次使用Evernote组件的时候,系统会要求你设置登录账户信息。放心,只需要麻烦这一次。之后你再把图片发送到Evernote,步骤就变成了:

  1. 拍照或截图;
  2. 下拉菜单,选择“相册最新到evernote”图标;
  3. 上拉菜单继续原先工作。

你不需要再给图片做标记,也不需要整理笔记。所有的脏活累活都由应用在后台完成。享受了这样科技进步的成果,你还会反感记笔记吗?

格式

有的人没有被说服。他们时常需要用文字和他人交流。交流笔记是不合适的,他们交流的形式是书或者文章,编辑功能必不可少。

Evernote的编辑器并不难用。你可以直接拖拽输入图片,可以设置字号、标题等。然而,职业写作人士可能更喜欢Markdown格式。遗憾的是,Evernote一直没有支持Markdown。

有的重度用户因为这一缺憾放弃了Evernote,转而使用支持Markdown的笔记应用。这有些因小失大。我们完全可以把笔记和编辑功能区分开。用Evernote记录和撰写知识组块,然后输出到优秀的Markdown编辑器,做后期修改、组装和编辑。

举个例子,我们选择本文相关的若干条笔记。

导出笔记为enex格式,拖拽到Ulysses图标上。5则笔记就变成了Ulysses里面的5份文稿了。

原先的标题和标签都正确保留,就连插图也是可以正常显示的。

之后你就可以在Ulysses编辑器里欢快地把笔记内容灵活组合拼装,借助Markdown的魔力输出为格式美观的长文了。

讨论

使用Evernote作为外脑,我们可以方便地记录内容、提取记忆和激发灵感。除此之外,你还知道哪些笔记软件使用技巧?欢迎留言,我们一起讨论分享。

原文发布于微信公众号 - 玉树芝兰(nkwangshuyi)

原文发表时间:2017-03-24

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