如何快速写作论文初稿?

注意顺序,善用工具,快写慢改。

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原则

高效论文写作,遵循两个法则:

  • 快写;
  • 慢改。

“快写”就是快速起草。用最短的时间,形成完整的作品原型

“慢改”就是雕琢。在原型基础上,不断迭代改进,以求质量提升。

这一写作原则,阳志平先生在《认知写作学》课程中,从认知心理学角度,有详细论述。

因为要“慢改”,所以截止日期之前,一定要留出足够的时间。

“快写”有利于帮助你更早地把握主动权,平和心态。

至于如何“慢改”,就是你(包括合作者、导师)自己的事儿了。

这篇文章,我只和你讨论“快写”部分,即快捷高效的论文起草方法。

研究

写作之前,先把研究做好。

我执教专业,文理交叉。本科生大四时,有两个选择:

  1. 做毕业设计。做个系统,写设计报告。
  2. 写毕业论文。

虽然我反复告诫,设计比论文好做,但他们普遍选择论文。

理性行为背后,一定有动机可以解释。

学生认为,做设计要编程。而且编完了,还得写文档,相当于花两遍功夫。

论文就简单多了,不就是码字儿吗?7000字?那不是手到擒来吗?

他们根本就不做研究。只搜数据、堆图表、抄观点,甚至是扒别人论文中的语句。还振振有辞,说小学语文老师说过,“天下文章一大抄”。

你的语文老师读书的时候,可能没见过CNKI查重系统这东西。

写论文,一定要先有研究。

做了研究,你才可能通过新鲜的数据、独特的观察视角、新颖的分析工具,获得某些别人不知道的东西。

确认你得到的新知,对他人有价值后,再用标准化的格式(所谓“洋八股”),把这种认知上的差别(简称“认知差”)生动描述给别人。

如果你连研究还没做,就先别急着写了。

浪费纸张是不好的,不利于环境保护。

心法

本文参考的教程,是 Pete Carr 教授的教学视频。

如果你对 Carr 教授还不了解,欢迎参考拙作《如何高效读论文?》一文。

简单来说,用这种方法,他成功发表了超过300篇高水平论文。

视频教程的地址在这里。

考虑到你观看全英文无字幕的视频教程可能不是很适应,我把教程中的关键内容,结合自己的思考,一并写下来给你看。

起草论文的心法,在于一气呵成

Carr教授专门提到,写初稿的时候,千万不要进行编辑

如果你边写边考虑字号、缩进和段间距,还时不时停下来斟酌一下遣词造句(例如“这里是用‘推’好,还是‘敲’好”?)……时间就快速溜走了。

除了时间消耗,这种编辑动作还会给你带来另外的两个困扰:

一是你的思路被阻断。本来的一些奇思妙想或是连珠妙语,可能转瞬即逝,再也无处寻觅。

二是“沉没成本”效应。后面迭代环节,许多文字需要被直接扔掉。一旦你编辑文字,精耕细作,就会对这段文字产生“特殊的感情”。之后即便发现它可以删,你也不情愿果断删除。

许多学生提交给我的文稿,就有不少这样的文字。

一让大幅删除,他们就跟我咧嘴诉苦:

老师,这一段好不容易写出来的!挪到别的位置好不好?

沉没成本,不要捞。这是理性决策。

但是人性使然,不捞你就不舒服。

为了有助你果断决策,从一开始,就不要投入过多。

重复一遍,别编辑。

打断你“一气呵成”写作初稿的其他因素还有很多。最重要的来源,恐怕就是你的手机了。

关上它,对你的写作很有用。

iPhone上面的勿扰模式,我现在经常使用。

我并非不愿和外界环境交流。许多事情,都可以选择一个闲暇时间,集中处理掉。

地球离开你几个小时,照样转。

推荐你采用的一个工具,叫做“番茄钟”。

每个标准番茄钟,25分钟。这期间聚精会神,写作,写作,写作。心无旁骛。

番茄钟之间,休息5-15分钟。站起来活动活动,锻炼一下,缓解颈椎压力,给注意力充电。

但是番茄钟之间的休息时间,千万不要看手机。否则你的注意力会以小时为单位,被各种精心打造的内容吸引走。

步骤

为了能一气呵成,完成初稿,你需要注意写作的步骤和顺序。

不要从头到尾,线性去写一篇论文。

越是有难度的部分,越应该放在最后。

出现在论文第一部分的引言,是“披着羊皮的狼”,写作时千万不要排在第一步。

Carr 教授说,你应该遵循如下步骤写作论文:

  • 列出大纲
  • 展示图表(研究结果)
  • 实验
  • 讨论
  • 结论
  • 摘要(包含关键词)
  • 文献回顾
  • 引言

下面我们依次解说一下。

大纲

首先你需要根据研究主题,列出大纲。

列出大纲,就如同给你的拼图找到了粗略的分界线。

它有利于你概览全貌,随时知道自己所处方位,不至于迷失。

我推荐你使用大纲工具,来快速把论文分成若干可以驾驭的小部分。

大纲工具有很多,我用过org-mode,workflowy, dynalist。

现在改用国货了,叫做“幕布”。

用“幕布”来写作大纲,主要优点包括:

  1. 跨平台记录,随时捕捉联想,加以补充;
  2. 轻松移动大纲节点顺序,随时快速迭代,把结构安排更合理;
  3. 可以一键把你的大纲列表变成思维导图,让你对写作思路更加清晰明了;
  4. 可以随时聚焦在某个章节,头脑风暴,专注扩展和联想;
  5. 可以随时插入图像。对于图文并茂的论文写作,这一条非常有用。

拼图

有了大纲,你要做的,就是不断填入组块,拼装整个图形(论文)。

这就到了第二步,把图表之类的研究结果扔进去。

所以之前我提到,一定要先有研究。不然这些研究结果从何而来?

第三步,写实验部分。

如果你会记日记和看图说话,这部分就能搞定。

你需要叙述你的数据来源、实验组织方法、数据分析流程,以及描述实验结果。

第四步,写讨论部分。

虽然你有了数据,进行了展示,但绝不能将其单摆浮搁。

你需要讨论它。

想想看,如果你自己是个严肃认真的读者,面对你的结果数据,会作何想法?有没有直觉上的疑问?

如果你能感觉到读者的疑问,用这一部分提出来,并且认真回应。

如果你不能想象读者的疑问,去找个读者来看看,还要做同理心的训练。

第五步,写结论。

结论应该是非常经典的三个组块:

  1. 总结本研究;
  2. 指出不足,讨论原因;
  3. 展望日后的改进。

第六步,写摘要。

上述若干部分写完,摘要呼之欲出。

趁热打铁,写了吧。

许多期刊,都会在模板里给你一个结构化摘要的写作指引。你可以参考它,逐项填空。这样摘要不仅内容完整,逻辑也会很清晰。

摘要写作务必要提纲挈领。你要祭起奥卡姆剃刀,删除一切冗余部分。

千万不要忘了人们的阅读顺序。

摘要写不好,你的论文可能根本就没人看正文。

写完摘要,别忘了顺手把关键词也填上。

第七步,写文献回顾。

许多人写到这里的时候会堆砌参考文献的摘要,凑字数。

大错特错。

文献回顾的目的,不只是向读者或者老师证明你勤奋刻苦,读了那些文献,而是进行学术研究环境扫描。

你得用前人的重要研究成果,构成一张网。在这张网上,找准你自己这篇论文的位置,镶嵌上去。

你不仅要了解本领域都有哪些重要研究,还要对它们的贡献与不足如数家珍。

高难度动作,是吧?

如果你读过我的《如何高效读论文》一文,并且加以实践,此时手中应该已经有了领域重点文献的强力阅读笔记。

写作这一部分,变得游刃有余。

对,还是玩儿卡片拼图。

每一篇论文的点评笔记,就是一张卡片。

按照某种适当的顺序(时间、分类……),把它们拼接起来,组成一个逻辑清晰、内容丰富的文献网络。

这样的文献回顾,才能真正让人能读进去,并且感受到你下过的功夫。

纠缠

第八步,写引言。

引言最难写,所以我们把这一部分抽出来,单独讨论。

引言写作,难在哪里?

你要同时处理两股纠(ning)缠(ba)的力量。

这两股力量分别是:

  • 价值
  • 必要性

什么叫做价值?

价值就是读者的痛点和痒点。

问题不解决,读者就难受。

看到能解决了,读者就心痒。

这样的问题,一定很有价值。

若是具有超级说服力,你自然可以把研究的这个问题价值吹上天去,但读者的理性会在第一时间告诉他:

不对!这里有问(mao)题(ni)!

如此重要的问题,别人看不见吗?

“别人”中没有聪明人吗?没有能人吗?

他们同样看到了,为何没有解决?是不是你对现有文献的调查不够充分?

如果他们解决了,还要你的论文做什么?没有必要嘛!

所以,他们对于你——初出茅庐的研究者——能率先解决如此重要的问题,心中画了一个大大的问号。

恭喜你,你成功启动了读者的思考模式。

思考模式一启动,读者就如同戴上了有色眼镜。后面他要做的,就是拿放大镜挑你论文的毛病。

挑出来毛病,读者就会在认知上达到协调,并且有了成就感。

你的感觉,难道很愉快吗?

有的人写作引言时,会反其道而行之,全力突出论文的必要性

例如会把这个领域的研究,描述成为一片荒原。文献奇缺,或者寥寥几篇文献也都存在很多问题……导致你不得不出手。

这样一来,必要性确实突出了,然而价值感又成了麻烦。

读者会反向思考:

这么多专家,都没有认真对待过这个问题。这问题真的值得解决吗?

于是,他们换上另外一副有色眼镜——专门寻找证据,证明你的研究没价值

挑出来毛病,读者同样会在认知上达到协调,并且有成就感。

所以好的引言,必须同时拿捏好价值与必要性。

让读者觉得,这篇论文值得做,而且一定得做。甚至恨不得花钱支持你做。就如同当年哈雷号召众筹,支持牛顿的研究一样。

要拿捏到这种火候,你在引言里,需要体现论文的特殊性

特殊或许来自于你独特的观察视角。恰好天时地利具足,你看到了别人看不到的东西。例如德鲁克能写《旁观者》一书;你却未必能有机会,与那么多世纪大师级人物亲密接触。

特殊或许来自于新的技术手段。例如 Franz Josef Och 博士的机器翻译研究,靠着统计学习的算法,和 Google 提供的海量数据,甩开了IBM等老牌机器翻译对手,评测结果的差距达到10年。

特殊或许来自于解耦和等设计思维。别人在想如何为客户制造更好的钻头,你却明白顾客只是想要墙上的完美钻孔而已。

善于举一反三的你,一定找到了适合自己研究问题的引言撰写方式。

实际上,这不仅是引言部分的写作技巧,也同样适用于你在开题报告中说服专家支持你的研究。更为详细的描述,请参考拙作《什么样的开题报告会被毙掉》。

小结

总结一下,本文为你介绍了以下内容:

  1. 为什么要“快写”论文初稿?
  2. 写论文的第一步是什么?(注意,不是码字儿)。
  3. “快写”的心法是什么?
  4. 写作的步骤有哪些?
  5. 如何写出有效的引言?

在流程介绍中,本文也穿插了一些工具,辅助你高效“快写”。它们包括:

  1. 番茄钟;
  2. 大纲应用。

希望上述内容的介绍,可以帮助你快速高效地完成论文初稿的起草。

讨论

你在写论文的时候,是如何快速搞定初稿的?有没有更为高效的方法和工具?欢迎留言,把你的经验和思考分享给大家,我们一起交流讨论。

本文分享自微信公众号 - 玉树芝兰(nkwangshuyi)

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原始发表时间:2018-04-13

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