650亿电竞市场,科技产业能分多少?

更多AI的加入可能会带给电子竞技产业新的可能。

策划&编辑:温暖

前不久王思聪首次以电竞职业选手的身份出现在LOL职业赛场上。熊猫直播超过5400万、B站超过1000万的直播人气共同见证了他的赛场首秀。

社交媒体上,游戏玩家们戏称这是一场“十一保一的游戏”,就连两位赛事解说员也心照不宣地为王思聪助阵。与此同时,千里之外的韩国媒体也不禁凑起了热闹,略显刻薄地po出一张由钞票累积的通向职业舞台道路的图片。舞台上的王思聪既是追梦的电竞少年,又出演了现实版的“权力的游戏”。人们并不否认他对电竞的热爱,但亦不会否定其中金钱的作用。

而电子竞技的前二十年,缺席的正是钱的力量。

在《王者荣耀》和“吃鸡”火起来之前,人们很少会将电子竞技与科技联系在一起。毕竟,两者之间的距离似乎有些天差地别。一个是小众且在主流塑造中备受争议的领域;一个却是代表了人类技术最前沿发展的领域。鲜有人意识到,最早电子竞技的诞生就是源自科技快速的发展。

那是在1946年的2月14日,西方的情人节。宾夕法尼亚大学有这么一群人当天都没有安排约会,比起约会更重要的是他们发明的世界上第一台计算机成功了。彼时,这个计算机笨重而巨大,重达30吨,体积足足有两三个教室那么大。在它诞生一个月后,当时的英国首相丘吉尔在美国富尔顿发表了“铁幕演说”,由此拉开了冷战的序幕。此后直到1991年12月25日前苏联解体,以美国、北大西洋公约组织为主的资本主义阵营,同以前苏联、华沙条约组织为主的社会主义阵营之间的冷战才走向终结。

长达45年的冷战中,美苏之间在科技、军备、太空等方面展开了激烈的竞争。计算机受益于此。构成计算机的电子元器件在几十年的时间内相继使用了真空电子管、晶体,小、中规模集成电路和大规模、超大规模集成电路,引领了计算机多次的更新换代。从而使得计算机的体积变得越来越小、耗电量不断减少,但功能却在不断增强。

在此期间,英特尔、ADM、英伟达等芯片企业应运而生,IBM、惠普、戴尔等电脑生产商陆续加入进来。作为最早一批入局者,占得的先机在此后几十年里为它们赢得了不可估量的市场。科技的发展不仅促进了计算机的诞生与发展,也让游戏从古老的骨牌时代走向了电子游戏机的时代。

1889年9月23日,日本人山内房治郎创建了任天堂,当时主要生产骨牌。60年后,接班人山内溥在面临工厂快要倒闭的关口,将生产重点转向了科技领域。1965年任天堂开始高薪招聘理工科毕业的大学生,其后发明了利用机械控制弹簧伸缩的类似手状的简易装置“超级怪手”、可接入电视玩得游戏设备、游戏机、卡带式的电视游戏平台。1983经典的FC游戏机也就是“红白机”,正式诞生。

图 | 任天堂红白机

这款游戏机一经推出就获得了巨大成功,两个月内销售超过50万部。三年后,美国ABC频道开始直播任天堂游戏竞赛。到了1990年,在全球范围内获得成功的任天堂在全美29个城市中举办了任天堂世锦赛,游戏项目包括《超级马里奥兄弟》、《Red Racer》和《俄罗斯方块》。这是历史上第一个正式的电子游戏比赛,也是电子竞技最早的雏形。

而这,就是电子竞技的开端。

游戏玩家和厂商大概都不会想到:三十年后的某一天,同样是在美国,五位来自中国的少年在西雅图的钥匙球馆获得了电子竞技项目DOTA2国际邀请赛的冠军,将高达912万美元(约6049万人民币)的奖金纳入囊中。

正如前文所言,构成电脑的元器件在几十年的时间内快速更新换代,催生了一批芯片企业,也由此奠定了日后全球芯片市场的格局。

1971年,英特尔在成立三年后推出了全球第一款商用微处理器Intel 4004。就像广告中形容的那样——这是“一件划时代的作品”。这款商用微处理器为计算机和互联网革命奠定了基础,也从此改变了世界的进程。1974年,英特尔推出Intel 8080,这成为了人类历史上第一款个人计算机Altair的核心。

一年后19岁的比尔·盖茨从哈佛退学和自己的高中校友共同成立了微软,他们相继开发了PC编程软件、销售过BASIC解译器,直到某天IBM公司选中他们为其新PC机编写关键的操作系统软件,这预示着微软的时代正式到来。

尔后IBM的第一代微型计算机IBM-PC,微软第一个实际应用的16位操作系统MS-DOS1.0版、Windows系统,这些都表示PC机进入了图形用户界面时代。硬件与软件的飞速发展,也促进了个人电脑的商业化,电子竞技自此萌芽。

1997年亚洲金融风暴爆发,以出口经济为主的韩国遭到了重创。风暴过后,韩国正式意识到需要调节产业结构,于是开始重点扶持以IT软件产业、影视动漫产业等现代工业,并在此后相当长时期内带动了经济的繁荣。

次年暴雪娱乐制作发行了《星际争霸》这款即时战略游戏,并迅速风靡全球。彼时的韩国社会在金融风暴的影响下许多人失业,《星际争霸》成为了日常消遣的主要方式。在拥有庞大的受众基础之上,韩国电视节目制作人发现了机遇,将该游戏制作成电竞系列节目,加上韩国当时已经普及率非常高的宽带网络和数字电视,节目在推出后,不仅获得了较高的收视率,更为电视台赚取了高额的广告费和宽带、数字电视的月租费。

所谓 “祸兮福所倚,福兮祸所伏”,原本金融风暴造成的低迷经济氛围,意外地为韩国电竞产业的发展提供了优渥的条件。而电竞业也不负期待,在2004年为韩国带来的年产值达到了40亿美元,与电竞相关的产业链价值甚至超过了韩国的汽车行业。

遗憾的是,同一时期的中国,电竞产业面临的局面却不那么乐观。

《星际争霸》发行后同样进入了中国市场,很多的中国第一代电竞玩家就是靠这款游戏培养出来的。2003年11月18日,国家体育总局正式批准将电子竞技列为第99个正式体育竞赛项,可就在电竞产业即将崛起的前夜,2004年国内电视媒体被禁止播出游戏类节目,刚起步的电竞熄了火。

维基百科中,关于电子竞技的定义是电子游戏比赛达到了竞技层面的活动。电子竞技运动则指的是利用电子设备,如电脑、游戏主机、街机、手机等作为运动机械进行的运动,在操作上更强调人与人之间的智力与反应。

毫无疑问,这是一项基于科技发展而诞生的运动,同时在走向成熟商业化的过程中科技也扮演了重要的角色。简单来说,科技领域的企业们为电子竞技补上了“资金投入”的缺口,并通过硬件设备推动了电子竞技的发展。

据电竞产业内资深人士游央介绍,行业在发展之初,电竞赛的赞助商就主要来自于科技领域的一些企业,包括微软、三星、英特尔、AMD、升技等。

2004年,来自台湾知名的主机板公司升技签约了《毁灭战士-Doom3》项目的电竞职业选手孟阳,开创了中国硬件厂商和电子竞技选手合作的先河。其为孟阳提供了远赴美国拉斯维加斯参赛的全部费用,并为孟阳配备了专人陪同、翻译等多方面的支持。而孟阳也不负众望获得了冠军,成为了第一个中国电子竞技世界冠军。

2006年,英特尔德国公司与欧洲电子竞技联盟ESL合作创办了“IEM极限大师赛”。同一年,微软和三星则首次为世界电子竞技大赛,也就是当时全球电竞最高规则赛事WCG提供了赞助。

国外电子竞技正在快速发展,而在国内,尽管有所限制,但对电子竞技怀揣热爱的年轻玩家却依旧奋不顾身投入其中。这些职业选手即便在后期离开赛场,也依旧以解说、投资人等身份为电子竞技添砖加瓦,被誉为中国电竞第一人的Sky李晓峰就是典型代表。

图 | 李晓峰

2005年11月20日,WCG正如火如荼地在新加坡举行。万众瞩目的电竞项目《魔兽争霸》中,来自中国的李晓峰一路过关斩将,在决赛击败了美国选手ShortRounD获得了冠军,五星红旗第一次飘扬在全球电子竞技的舞台上。身披国旗的李晓峰实现了自己的梦想,也代表了那个阶段中国人在电子竞技领域的荣耀与骄傲。

这一年20岁的李晓峰与韩寒、郎朗、丁俊晖共同登上了时尚先生的封面。一年后他再度夺冠,成功卫冕冠军,成为了中国电子竞技历史上重要的代表。

2007年,电子竞技被亚洲室内运动会引入成为正式比赛项目。2008年,李晓峰、申磊、小苍等人作为电子竞技职业选手被选为北京奥运会的火炬传递手。2009年,SKY李晓峰和荷兰Grubby两位电竞选手的故事被拍成纪录片《Beyond the Game》,在当年的荷兰阿姆斯特丹国家电影节上首映播出。

即便如此,彼时的电竞依旧是小圈子话题,难以获得主流的认可。对电竞不了解的部分媒体甚至误以为这是网瘾的表现。那些被迫去山东临沂接受“治疗”的少年们,他们的人生就此被摧毁,再无可能成为“李晓峰”。

数年后《DOTA2》和《英雄联盟》的出现,直播行业的崛起,让大众对于电子竞技有了越来越清晰正确的认知。科技领域、互联网企业乃至传统企业也意识到,电竞这块蛋糕正在变得有利可图。

2011年,中国的电竞产业走到了生死存亡的关键时刻。电子竞技在漫长的时光中未能走向商业化,尽管有赞助商的支持依然前进得极为磕绊。那时,打职业联赛的选手们要自己拉赞助、最穷的时候买不起一包烟,尽管玩家们热血依旧,但是缺乏商业化运作,只会让产业加速走向萎靡。

幸运的是,此时以王思聪、蒋鑫、朱一航等为代表的富二代入局了电子竞技产业。身家殷实的他们是电子竞技的忠实玩家,也有资本来支持这个产业。几乎同时,电子竞技游戏项目也涌现出了“爆款”。

2009年美国上线、2011年中国上线的《英雄联盟》和2013年推出的《DOTA2》培养了一批85后、90后电竞玩家,他们是互联网的原住民,也是购买力强、接受新事物更快的一代人。由此,电子竞技快速形成了以赛事IP为核心,游戏、直播、俱乐部、选手、赞助商、交易的产业链条,快速踏上了商业化道路。

(图源766)

2016年Wings战队在美国西雅图一举夺冠再次证明了“Chinese Dota Best Dota”,电竞玩家们的热情被彻底引爆,就连昔日互看不顺眼的DOTA2玩家与LOL玩家都开始和谐地在各大直播间祝贺Wings的胜利。912万美元超过6000万人民币的奖金,通过大众媒体的传播让更多人意识到,原来电子竞技也非常有“钱途”。

此前LOL职业选手UZI高达5000万转会费的传闻、前电竞选手MISS与虎牙直播1亿身价的直播合约、前LOL职业选手若风2500万的身价等消息,进一步证明了电子竞技所蕴藏的巨大市场。

2017年,LOL项目中代表中国内地的LPL赛区在亚洲对抗赛中成功夺冠,获得了共青团中央、人民日报等官方媒体一致的祝贺。随后,在2017年底,LOL项目最高级别的全球赛事S系列赛事在中国武汉、广州、上海、北京等四座城市举办。在四进二的半决赛中,RNG与SKT的对决仅在国内就吸引了1.05亿人观看直播,远高于NBA总决赛及奥斯卡颁奖典礼观看人数的总和。

2018年初,根据艾瑞咨询发布的2018年中国电竞行业研究报道显示,2017年仅中国电竞市场规模已经突破650亿元,资本涌入电子竞技产业链上游。其中,仅在LOL赛事一个电竞项目中,电商代表苏宁、京东成立了SNG战队和JDG战队;影视娱乐代表B站,成立了BLG战队;科技领域硬件外设厂商华硕成立了RW战队......

可以看到,科技企业对于电竞的支持推动也走向了更深层次。一直以来,科技企业尤其是电脑硬件外设生产商以多种方式参与推动了电子竞技产业的发展与成熟,包括与游戏厂商合作举办赛事,作为品牌方赞助电竞赛事,赞助电竞战队,组建电竞战队深度参与等。

2012年技嘉赞助了LOL项目中WE战队,还赞助过IEM战队;英特尔更是在近年来连年成为LPL联赛的冠名赞助商;惠普、罗技赞助了如今人气正旺的RNG战队;华硕则在赞助过DOAT2高校赛事后,直接成立了战队,以超过8000万的价格成为了联盟化后的LPL战队中的一员,深度布局电竞领域。

而从诞生之初就享受科技发展和科技企业支持的电子竞技也在如今走向成熟后,开始反哺一直以来的电脑硬件厂商们。

如今,无论是AMD、英特尔、技嘉这样的芯片主板制造商,亦或者华硕、惠普、联想等知名电脑硬件生产商,曾经代表科技发展最前沿的PC硬件产品早已经走过了自身市场的蓝海。产品同质化严重、价格战此起彼伏成为了行业扩展的最大阻碍,硬件生产商们迫切需要拓展新市场,挖掘产品细分领域,而承载着最有持续消费能力的电竞爱好人群,对于应用场景下硬件产品的认可,也给了这些厂商们新的机会。

近年来,伴随着手机电竞游戏《王者荣耀》、PC端游《绝地求生》的爆火和普及,电子竞技面向玩家的门槛越来越低,只要有一台智能手机就能享受竞技的乐趣,而玩家群也更加全面和多元化。

2018年电子竞技再度成为产业高地,成为了电脑、手机硬件设备厂商的“必争之地”。小米、努比亚、华硕、VIVO等纷纷推出电竞手机,就连曾在手机发布会上公开表示不会做游戏手机的华为,也非常快的“打脸”,推出了电竞手机。与此同时,华硕、小米、雷神、火影等同样推出了号称可以“吃鸡”的游戏本。

在游央看来,过去的电竞市场已经证明了游戏是有明确消费需求的,而电竞手机还有待市场的检验。核心原因在于,以PC硬件设备为载体的电竞游戏,对设备的要求更高,玩家在端游电竞场景下进行人机交互时,能够明显得感觉到游戏本对于操作、画质、延迟等多方面的提升效果。而手机端电竞游戏,因操作简单,所以电竞手机对于这一应用场景提升效果可能并不明显。

无论是游戏本还是电竞手机,对于生产厂商而言,电竞除了能够为自身开拓新的细分市场外,还能凭借这一标题提升产品的溢价能力,获得更多市场份额。

几十年来,电子竞技借着科技的“东风”,从中诞生、成长、逐渐走向成熟,未来也必定会以更多方式与科技形成高度的融合。对于这块价值650亿元的电竞蛋糕,科技巨头们虎视眈眈。

《电子竞技》杂志主编石翔认为,电子竞技与科技融合的方向有几种:一种是如今关注度极高的电竞AI可以尝试辅助职业战队进行比赛训练、或者操作训练;一种是通过硬件设备提升电竞项目对职业选手、玩家的能力需求,比如反应等。

去年Dota 2国际邀请赛上Open AI公司的机器人在Dota2 1v1比赛中战胜了Dota人类顶级职业玩家Dendi。今年OpenAI宣布其开发的AI能够组队在5V5对战中战胜Dota2顶尖业务玩家。其开发了一套名为“OpenAI Five”的算法,虽然只是针对DOTA2的一种神经网络,但AI战胜天梯分超过4000分的人类玩家重要意义在于其5套算法之间能够向人类玩家一样互相协作。

尽管,两个月后组队的OpenAI在温哥华举行的TI8国际邀请赛上连输两场,败给了巴西和中国的职业战队,但是,OpenAI的学习能力让它的未来十分可期,能够进一步实现辅助职业战队和选手进行比赛及操作训练的目的。

另一方面,电子竞技发展至今,包括英特尔、英伟达、技嘉、罗技、赛睿、雷蛇等在内的硬件生产商功不可没。1994年,罗技发布了第一支Logitech Cyberman力回馈鼠标,这是其第一次专门为FPS游戏开发的产品。尔后NVIDIA推出了第一款产品NV1,这是集GUI加速、全动态视频加速、三维渲染为一体的微处理器,让个人PC能够和视频游戏系统一较高下。

之后的数年,东芝制造了全球首台16:9宽屏笔记本电脑,搭载了133MHz处理器,1.5GB硬盘,并且配备了分辨率最高的1024X600的10.4英寸显示屏。能够流畅运行《红色警戒》和《星际争霸》这样的热门游戏,号称游戏本的鼻祖;英伟达推出了GPU图形处理器GeForce256、罗技发布了游戏键盘罗技G15、戴尔推出了XPS1710、技嘉则推出了G1-Killer游戏专用主板。

十多年来,全球的硬件设备生产商不断发力、不断开拓针对电子竞技领域的相关产品,同时也孕育出了一批专门游戏设备制造商,雷蛇、赛睿就是其中的佼佼者,它们扎根于游戏的海洋中,从电脑主机、到鼠标、键盘、再到耳机全方位的为电子竞技的发展提供了硬件设备支持。 2017获得了李嘉诚投资的雷蛇,正式在香港联合交易所主板上市。

硬件设备的发展无疑为电竞的繁荣提供了良好的生长土壤,但人机交互还需要进一步加强,更多AI的加入可能会带给产业新的可能。

眼球追踪技术就具备极强的竞争力。其原理主要是通过眼球运动信息的获取,进行建模和场景模拟。应用到电子竞技领域,对于MOBA类游戏和FPS类的游戏,通过眼球追踪技术能够对于游戏的视角产生直接的改变,前者可以无需视角边框、后者无需用鼠标移动视角,大大提升了人机交互的融合。此外眼球追踪技术和人脸识别都是基于计算机视觉和机器学习,人脸识别技术已经非常成熟,而眼球追踪在VR领域也已经进入到了应用阶段,相信很快玩家就能通过眼球追踪打LOL。

今年6月,全球知名的宜家公司宣布将与UNYO公司和Area Academy公司合作生产电竞专用椅,将通过3D打印技术实现“量身定做”的效果。当消费者需要购买电竞椅的时候,其会先对顾客的全身进行扫描,然后根据用户个人的身形、比例打造椅子部件,从而为有需要的消费者提供定制化的产品。

除了硬件设备、电竞椅之外,电子竞技产业链中直播、电竞游戏项目等同样是科技企业能够发力的环节。比如,2017年北京LOL 项目S系列全球总决赛的开幕式上,赛事主办方应用AR技术为屏幕面前的观众奉献了一条栩栩如生的“远古巨龙”。事后,这一策划广受观众好评,还获得了第39届体育艾美奖中的最佳直播画面设计奖。

最后

2018年8月29日,千里之外的雅加达亚运会上,电竞项目英雄联盟决赛中,中国队最终以3-1的比分战胜了实力强劲的韩国队,获得了亚运会历史上英雄联盟电竞项目首枚金牌。尽管,该奖牌不会计入最终分数,但这意味着电子竞技将走向更可期的未来。而作为推进、见证其发展的科技力量,相信未来在AI的全面渗透下,电竞产业势必会更加强势前行。而深耕这一领域的科技、AI企业,也必然会获得更好的商业回报。

文章参考资料:1.维基百科 ;2.《中国电竞幕后史》。

感谢VSPN商业化负责人游央、《电子竞技》杂志主编石翔对本文的贡献。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2018-09-04

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