VR市场巨头云集,这家公司异军突起成头号玩家

2012年,Oculus Rift通过国外知名众筹网站KickStarter募资到160万美元,成为VR(虚拟现实)行业的开端。VR将虚拟与现实世界合二为一,让用户穿越时空身临其境,听上去确实极具魅力,成为科技巨头的心头好,HTC、索尼、微软相继在这个市场进行布局。

如今,VR已从热门科技概念,落地为用户生活中随处可见的科技产品,特别是在大城市的商场,几乎都能碰到VR体验馆。VR火热后,又延展出了AR(增强现实)、MR(混合现实)等技术,理论上来说,都是将现实世界与虚拟世界进行结合。

必须要承认的是,VR已有遇冷迹象,关注度被AI、无人车等盖过。不过要因此认为VR市场没前景就大错特错了,市场如此是因为VR已不再是概念,而是成熟技术,只有将技术转化到市场中的玩家,才能脱颖而出,日前召开“绿洲”2018战略发布会的数字王国,正是凭借此成了VR产业的佼佼者,乃至收割者。

从视觉特效切入中国市场

数字王国是一家以视觉特效起家的公司,在好莱坞久负盛名,是行业领导者,成立25年来,曾为包括《泰坦尼克号》、《返老还童》、《速度与激情7、8》及《头号玩家》在内的数百部顶级电影提供给观众留下深刻印象的视觉特效,此外还为品牌广告、视频游戏、音乐录像等数字内容产品提供视觉特效。发布会现场公开的第一个战略,就是视觉特效战略。

2015年,HTC前CEO周永明离职加入这家公司成为董事会主席,让中国市场对其更加关注,周永明被称为“手机教父”,同时也是HTC VR旗舰产品VIVE的开发功臣。加入数字王国后,他给数字王国指出了两条路,一个是将手里顶尖的视效技术转化为消费端产品,还有一个是关注正在快速壮大的中国市场,现在看来这两点都很对。

这几年中国电影市场极速狂飙,整体票房高速增长,2015年票房为440亿,2016年票房为492亿,2017年票房为559亿,按照目前增速中国票房在2020年将超过北美,然而目前中国电影的制作水准与百年好莱坞相比仍然存在差异,不论是技术、设施、流程还是人才都有距离,这给数字王国的大中华区战略创造了很好的条件。

面向大中华区市场,数字王国已在北京、上海等地成立办公室,并为姜文新作《邪不压正》、热映喜剧《西虹市首富》等多部国产电影制作视觉特效,接下来将进一步发展大中华市场,集聚好莱坞力量,助力本土视觉特效接轨国际水准,具体来说,会将动作捕捉摄影棚等技术设施,以及中、美、印三地办公室的研发人才资源,整合起来给大中华区消费者提供更多优质内容。

视觉特效是数字王国起家的业务,也是数字王国在中国市场的切入点,不过,数字王国的野心不只是做视觉特效,数字王国CEO兼执行董事谢安介绍,数字王国正在努力将强大的视效技术转化为消费端产品,于是延伸出了虚拟现实、虚拟人两大全新战略级业务。

构建完整的虚拟世界矩阵

VR/AR/MR的底层核心技术,正是视效技术,这是数字王国最擅长的地方。数字王国进入这一市场可谓有着得天独厚的条件。此前,数字王国在VR上已在探索,一方面,是做VR内容,此前数字王国的原创VR电影《微观巨兽》已在圣丹斯国际电影节展映,计划不久后将推出原创VR新作《山与海》;另一方面则是在VR分发渠道上布局,成立了数字王国空间,短时间内已在线下建立了40多家VR影厅。

在战略发布会上,数字王国宣布对VR硬件明星公司3Glasses进行收购,后者是国内最早涉足VR的公司,也是国内拥有虚拟现实核心专利最多的创业公司,曾推出亚洲首款(全球第二款)虚拟现实头显、全球首款2K屏超轻(246g)量产VR头显和中国首款MR头显。

在VR业务上,数字王国已经拥有从内容到硬件到渠道的完整布局。事实上,这也可以解释,为什么数字王国可以成为巨头云集的VR市场的收割者。VR硬件走向成熟后,最缺的就是应用和内容,用户购买VR设备后如果没有足够多的应用和内容就等于摆设,这跟4K/8K电视的问题一样。现在看来,VR最核心的应用就是娱乐内容,数字王国凭借领先的视效技术和创意能力,再基于平台模式整合第三方内容,就可以形成繁荣的内容生态,而收购3Glasses,也是明智之举:数字王国很早就研发了自己的VR硬件,即VR摄像机Zeus和Kronos,作为VR内容制作端的工具,应用于VR直播等场景,收购3Glasses就可以获得大量的技术和专利,在VR内容消费端拥有硬件布局,形成“制作+消费”的VR硬件闭环。

如果你认为数字王国的野心只是做一个VR的内容+硬件+渠道的闭环生态,就低估了“将手里顶尖的视效技术转化为消费端产品”这句话的含义了。事实上,VR只是数字王国将视效技术转化为消费端产品的第一步,本次战略发布会上,数字王国宣布与全球最大的照片美化平台美图战略合作,拓展虚拟人业务。

所谓虚拟人,就是利用智能视效技术,构建的虚拟形象,一般来说我们在很多电影里面看到的与真人结合的虚拟形象,都可算是虚拟人,比如《返老还童》中的本杰明巴顿,《美女与野兽》中的野兽王子,《复仇者联盟3:无限战争》中的反派灭霸,均是通过虚拟人技术实现。

如今数字王国的虚拟人技术已被应用到很多现实场景中,比如在演唱会上让明星“复活”,今年8月虚拟人邓丽君全息演唱会《邓丽君·传奇》落地杭州引发关注,背后正是数字王国的虚拟人技术;再比如让嘉宾通过虚拟人技术现身发布会舞台,本次发布会王伟忠、林心如、已故传奇巨星邓丽君、以及身为数字王国大中华区主席谢霆锋也都以虚拟人形式现身舞台。

数字王国与美图战略合作,则是将虚拟人技术进一步大众化的举措。前者的虚拟人技术将与美图的影像AI技术结合,给美图超过11亿用户提供个人虚拟形象管理服务,还会将更多虚拟偶像IP引入大众娱乐市场,为用户提供个人专属数字替身,实现新型社交。社交也是美图公司的核心战略——就在8月8日,美图在北京举办社交战略发布会,非常有意思的是Facebook当初巨资收购Oculus正是因为扎克伯格认为VR将带来全新的沉浸式、穿越式和娱乐化的社交。如今数字王国与美图合作虚拟人,显然是奔着科技+社交而去。

数字王国的虚拟王国,不只是虚拟现实,而是一个完整的从内容到渠道到硬件到伙伴的生态,不只是满足用户的娱乐需求,还要创造一种新的社交体验,这也是本次发布会“绿洲”的内涵,“绿洲”源自于此前大热的《头号玩家》中的一个概念,在影片设定的世界观中,“绿洲”代表着集虚拟场景、内容和技术、数字替身于一体的虚拟世界,这正是数字王国的愿景所在。

正是因为此,我认为数字王国有望成为VR产业的“头号玩家”,它不只是有将VR变现的成熟商业模式,还构建了从内容到硬件到渠道的整体闭环,进而给用户提供完整的VR体验。基于视觉特效技术基础,VR、虚拟人,以及更多技术引入,帮助数字王国构建虚拟世界的“绿洲”。

数字王国凭什么异军突起?

事实上,数字王国的挑战者为数不少。Facebook Ouclus、HTC这些玩家硬件能力强、内容能力稍逊,但索尼这样的巨头可是硬件、渠道、内容什么都不缺的。数字王国凭什么在巨头存在时能够异军突起呢?

1、VR的技术基石是视效技术。

VR在很多人看来是一个单独的技术,做VR硬件的公司都具备,实则不然,VR最需要优质VR内容,优质VR内容基础有两个,一个是视效技术,一个是视觉创意,数字王国恰好同时拥有这两点。

数字王国在视觉特效行业耕耘25年,给顶级电影、广告等提供视觉特效服务,拥有业界最顶尖的视觉特效人才,视效技术和视觉创意可以说是看家本领。能够证明其技术实力的是,数字王国公司美术团队屡获殊荣,涵盖奥斯卡金像奖、克里奥国际广告奖、英国电影和电视艺术学院奖,以及戛纳金狮奖等超过100 个享誉国际的大奖。

数字王国一直在积极探索将视觉特效技术转化为商业化产品,比如虚拟人技术应用于邓丽君演唱会,比如VR直播服务于包括奥斯卡金像奖颁奖礼等顶级盛事,也在2016年底帮助王菲“幻乐一场”演唱会首次开创了VR付费商业模式。在VR直播服务多个项目取得成功后,2017年4月数字王国发布业内首个VR内容端到端组合解决方案,并推出一系列VR原创内容和直播合作。

2、及时对内容进行战略布局。

VR娱乐内容的基础是IP,将常规影视内容转化为VR内容,或者说基于IP来开发专属VR内容,如VR电影、VR游戏、VR应用等等。数字王国很早就在内容上布局,第一是内容自制,比如自制了VR电影《微观巨兽》;第二个是内容整合,数字王国VR影厅就是一个VR内容平台;第三个是生态,包括合作和投资。如此健全的内容布局,没有任何一家VR初创公司可相提并论。

数字王国视觉特效给顶级电影等第三方内容提供服务,在这个过程中与各大影业巨头建立了深度合作关系,一方面,在给电影/剧集提供视觉特效的同时,可以帮助片方制作VR内容(如特辑+番外)作为影视作品宣发的手段之一,反过来这些内容也充实了数字王国VR内容库;另一方面,片方内容如果走红,其IP就具备各种周边内容开发潜力,比如开发成VR版影视内容,或者游戏,数字王国旗下的数字王国空间,可对这些VR内容进行更好的分发。

在发布会上,数字王国还宣布,将联合世像传媒,在内容制作和发行环节进行投资,在视觉特效和VR技术以及渠道上实现互补。此前两者已就《十年三月三十日》、《大泼猴》等影视剧合作,未来还将联手推出影视剧《破产姐妹》、《排球女将》和《王将·李陵传》等更多新作。鉴于数字王国影视内容合作方数量众多,可预见其未来会有更多资本层面的合作,进而充实IP库。

3、强大的管理层和团队。

数字王国此前拥有视觉顶级的视觉特效团队,如今转型到构建虚拟内容的“绿洲”,为此已引入诸多配套的高层人士和执行团队,高层人士选对了构建虚拟内容生态的战略方向,执行团队也有着完美的落地能力。

数字王国CEO兼执行董事谢安,作为数字王国史上首位华人CEO,任职六年的时间里,成功将数字王国的影视特效技术引入中国,并计划在不久的将来将北美最大的动作捕捉摄影棚引入大中华区。

此外,HTC前CEO周永明加入数字王国并担任董事会主席也已证明其实力,周永明加入数字王国后明确要将toB的视效技术转化到消费端市场,和重视大中华区市场,可以说下对了最关键的两步棋。

中信股份执行董事、副总经理及执行委员会成员蒲坚,软银中国资本管理合伙人宋安澜博士已出任数字王国非执行董事,构成了强大的资本背景;Facebook前手机及产品合作业务发展副总裁John Lagerling担任独立非执行董事,而Facebook正是互联网巨头中最坚定的VR支持者。

可以看到,数字王国的成功不是偶然。基于此前多年视效技术积累,在2016年VR方兴未艾时进行战略转型,及时对内容进行布局,再加上强大的团队在对的时间做对的事情,取得成功就是一种必然。如今,数字王国已不满足于VR本身,而是要将视效技术更好地转化到消费者市场。给人们提供更好的视觉听觉的数字娱乐服务,构建媲美“绿洲”的虚拟世界,才是数字王国的星辰大海。

真人出镜:

视频内容

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2018-08-28

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