一只激光雷达独角兽的倒掉,可能进入倒计时了

车栗子 发自 凹非寺 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

原本快要上市的激光雷达公司Quanergy,已经几个月没提IPO的事了。

投资方兼亲密伙伴戴姆勒,也绝口不提同Quanergy的合作。

最近一年半,公司已有许多员工离职

这些,是幻灭的前兆么?

顺风顺水的过往

Quanergy,是激光雷达 (LiDAR) 领域的独角兽

2012年成立,2014年秋天便已和梅赛德斯-奔驰达成了合作

大概从那时起,这家年轻的公司就成了自动驾驶领域的宠儿。

公司与奔驰之间的战略合作,也很快让世人看到了成效。

搭载M8的奔驰E350

2015年1月的CES展,两家公司合作展出了一台搭载Quanergy激光雷达的奔驰E350。一切似乎都指向未来的繁荣。

那时,激光雷达是Velodyne一家独大 (如今的地位依然难以撼动) ,但Quanergy作为新玩家的势头丝毫不弱:

Velodyne的产品体积很大,价格很高。相比之下,Quanergy给出了资本市场最喜欢的那种承诺:会让设备变得轻小便宜

于是,大量资金涌了进来。

2016年8月,公司的估值达到了15.9亿美元,并且已经累计融资1.5亿美元。德国的戴姆勒 (奔驰母公司) ,韩国的三星和美国的Sensata都是重要的金主。

去年9月,知情人士向彭博社透露,Quanergy已经递交了上市材料,希望在2018年进行IPO。如果一切按计划进行,Quanergy很可能成为第一家激光雷达上市公司。

来自戴姆勒的信号

然而,刚刚过去的7月,戴姆勒宣布了一件事:

公司正在进行一个项目,即在旧金山湾区测试自动驾驶汽车。

许多合作伙伴参与其中,独独Quanergy没有被提及。取而代之,无人出租车上搭载的激光雷达将由Velodyne提供。

至于,公司和Quanergy目前的关系如何,戴姆勒也拒绝评论

外界纷纷猜测,这只独角兽可能遇到了什么问题。

戴姆勒给出了一个危险信号,但这早不是Quanergy的第一个危险信号了。

产品参数不实

按时出货,对Quanergy来说一直是件困难的事。

激光雷达里面的技术,并不容易攻克。包括Velodyne在内的其他厂商,也出现过延迟交货的现象。

可是,Quanergy已经发货的激光雷达中,至少有一部分,并没有宣传中那样优秀的性能:

M8:机械式

2014年,机械激光雷达M8发货了。

M8

巴黎PSL大学的研究人员,测试了到手的M8,发现宣传中50米才会出现的误差,户外环境下11米就已经出现了。

另外,M8在户外的表现,比室内差很多。问题是,激光雷达主要还是用在自动驾驶车身上,所以户外才是重点。

公司CEO Louay Eldada (简称达达) ,并没有否认这次测试结果的真实性。他只是说,那都是过去时了。

达达前几天接受彭博社采访时说,现在94%的M8都能支持200米的感知范围。

即便CEO的表达还算自信,从公司对产品的描述来看,也能感受到技术上的捉襟见肘

2014年12月,一篇新闻稿提到M8有300米范围; 2017年1月,团队表示M8的范围是200米; 2017年7月,改成了“超过150米”; 2017年11月,数字变成了形容词“long”。

彭博社采访了Quanergy的几位前员工,其中有人透露,M8退货率非常高。前员工还提到,团队根本没去修复bug,直接把有缺陷的设备发出去了。

对此,公司一位发言人否认Quanergy曾在知情的状态下发出次品,并称今年 (2018年) 2月发货的版本,并没有收到退货

S3:固态式

2016年1月,固态激光雷达S3出世了。与机械式产品不同,它不依靠转盘来向各个方向射出激光。

S3

IEEE编辑Evan Ackerman看到过一次S3的演示,并在一篇文章里说明,S3的实际参数一定没有达到发布会宣传的数字。

CEO也承认,那时发布的参数存在虚报。但他觉得,在CES上展示产品,夸大一些是正常的。

就算参数真实,目前S3标注的感知范围是150米,也无法满足自动驾驶的需求:

汽车在高速公路上行驶,以70英里 (约113公里) 时速来计算,至少需要检测前方200米路况,才能躲避6秒之外的障碍物。

固态产品,本就很难达到机械式激光雷达的准确度。

更何况,设备的开发过程本身,也受到了不小的阻碍:

怨声日甚一日

同意接受彭博采访的前员工,全部要求匿名,大部分表示害怕报复

他们大多提到,CEO达达会阻止一切关于产品开发的争论,任何异议在他那里都不可容忍。员工因此产生了负面情绪。

联合创始人离职,之后

2015年,联合创始人Angus Pacala离职 (达达称是和平分手) ,不久后创立了新公司Ouster,成了Quanergy的竞争对手。

Angus Pacala

而在员工面前,达达不断攻击Pacala,也攻击他的新公司,大家的负面情绪又加深了。

人们很容易产生这样的感觉:CEO一直谴责前同事,是为了让所有人对他一人忠诚

可在一言堂里,技术问题很难得到解决。

原本,技术探索中的失败都是正常的。但如果一件事总是看不到改观,大家便会把现状和环境联系到一起。

工作环境完全容不得争论,人们即便有问题也不便张口,问题也就无从解决了。

墨西哥边境的数字屏障

自动驾驶业务,没有按照期望的样子发展,Quanergy也不想在这条路上孤注一掷

2017年,在墨西哥边境建立电子屏障的计划,便是公司多条腿走路的一个例子。

达达希望,这个项目可以帮助公司,打开自动驾驶以外的市场,并不认为这是公司迷失了方向

Quanergy的虚拟边境

然而,电子屏障项目,引起了员工的反感,大量雇员在过去18个月里离职了,且有部分身居要职。

墨西哥边境的屏障还没造好,CEO和员工之间的隔阂可能已经坚固。

这样的危险迹象,整个行业都注意到了。

找投资 vs 找买主

可能是业务重心调整,也可能是外界对其产品失望,Quanergy今年宣布的合作伙伴,没有一家自动驾驶领域的企业。

有知情人士向彭博社透露,公司正在寻找买主。达达坚决否认了这个说法,也不承认和金主的关系出现了任何问题。

事实是,公司正在寻求新一轮融资。可被问到三星和Sensata还会不会继续投资时,达达说这些公司“已经抓住了想要抓住的东西”。

他还透露,这次可能有三分之一的资金来自中国。言下之意,这轮融资已经快要结束了。

CEO的围笑

即便内忧外困,CEO依然雄心勃勃。

梦想还是有的

达达说,Quanergy的激光雷达是有竞争力的,比如在高速公路上,设备的性能就优于标注的参数。

在一间长12米的会议室里,他为彭博记者做了一次S3演示。

不过,户外演示他就拒绝了,给的原因是固件更新

不知道,这样的理由能撑多久。也不知道,用其他业务为 (自动驾驶激光雷达) 技术突破争取时间,能争取到多久。

分析师Mike Ramsey说,用技术许诺投资方的初创公司,大都走得艰难。许多公司,最终舍弃了技术研发,变成了咨询公司。他觉得,目前市场里的激光雷达玩家,未来会发生重大的整合

但不论还有多少时间,达达似乎都没有放弃的意思。

他要说的是,大鹏一日同风起,扶摇直上九万里

当然,这是本土化转述,原话如下:

Ultimately, When it takes off in a big way, it will dwarf everyone else.

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-08-19

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