数字化转型下的混合云,此“混合”非彼“混合”也

既然,如今大部分企业的系统或多或少都应用了某种形式的云服务,即“混合”已成常态,那么“混合云”本身就不应该再被视为是一种独立的体系结构。 尽管情况确实如此,但这并没有阻止一些投身于数字化转型的企业人员去认为,这是自己的一种工作方式。

“混合云”有不同的定义,这取决于被问及的对象、他们想要传达出什么以及他们想要对人们售卖什么。但它们都有一个共同点:均是一个单一的软件托管平台、其资源有多个出处,其中一些会来自于公有云(如AWS、微软Azure和Google Cloud Platform),还有一些(可能会很多)会来自于组织自身的数据中心。

那么什么是混合云?

对此,这里有一个可以对应到当今技术和现代数据中心的定义:混合云是共享公有云基础设施平台的企业数字资产总和。 这些数字资产共享相同的网络、使用相同的工具进行管理与监控。

在今天,许多企业都拥有自己独立的数据中心资产,然后他们从SaaS供应商那里租用应用程序或存储。组织的所有软件,包括其应用程序、数据和数据库服务,都由私人资产和公有云供应商进行托管。

混合中的“云”

可能会有人认为,在十多年后,再去讨论什么是“云”有些多余。几乎所有人都知道,它指的是那些由供应商提供的即付即用式服务。但从技术上来说,对于“云”的理解已经有所改变,特别是涉及到混合云平台上的“混合”事物时:

不管自身服务器处于物理位置上的何处,也不管为谁服务,云都可以将自身的所有资源进行实施、部署和管理,就好像它们是一个集体单元中的个体一样。无论是AWS还是企业自己的虚拟数据中心,平台都会产生云。而如果一家企业在世界上任何地方都有自己的服务器、设施或托管中心,并且它们都在一个平台上进行管理,并从该平台上向各地用户提供服务,这就是云。

所以,软件即云的核心

等等,这个解释不是跟那个很热门的超融合架构(Hyperconvergence Infastructure,HCL)很相像吗?对,就是这样,确实很像。而不同点在于, 当我们提到软件时,分布服务会为该程序自动执行的任务; 而应用程序又会强化此类服务。

OpenStack就是一个这样的平台案例,一旦外部供应商的服务加入进来,它就会产生相对应的私有云或者混合云。 虽然如今OpenStack具有很多用途,但它本质的目的还是让它的用户能够将尽可能多的服务器聚集在一起,就像AWS和其他供应商在公有环境托管虚拟机那样,它会在私有环境中从事同样的事情。这种将各类资源集中在一起的做法,的确很像HCL服务。

私有云会使用企业拥有的全部服务器和设施(“基础设施”)来托管服务,就像亚马逊那样。但是,既然这些企业的数据中心的服务都或多或少由公有云服务或应用程序所组成(哪怕只是一小部分),那么现在很难在生产环境中识别出那些纯粹的私有云,换句话说,现在很多的服务系统其实是“混合”的。

云中的“混合”

“混合云”一词在很久以前(大约在2012年)就开始流行起来,当时,对一个企业来说,部分系统运行在本地,部分系统又运行在第三方的服务器上是一件非常新鲜的事情。例如,企业可以让自身客户数据留存在Salesforce云平台之上,而自身的业务运营数据保留在本地,同时分析功能又可能由Salesforce、Tableau和微软来提供,有数据表明,具有多种数据来源比单一数据库来源的数据更能促进企业业务的发展。 在当今许多IT行业的领导者看来,这就是混合云的含义:运营一个部分拥有部分租赁性质的数据中心。

但正如人们所看到的,“云”正在迅速进化。它曾经就是一个笼统的术语,其意思是,无论IT资源“在哪里”,都是由其他人拥有的。然后,供应商再将提供给组织的IT资源称为服务,比如推出即付即用的产品,而不是让客户去租用服务器或承载这些服务的设施。

而现在这个词语的含义又发生了改变。今天的应用程序具有运行在多个位置的组件,随着连接变得通畅和延迟的降低,这些组件不再需要再集中在一个数据中心设施中才能生效。同时,托管也使得将计算、数据存储和网络资源分发到最合适的地方成为可能。之后,全新的边缘计算也应运而生,它可以在一个更前端的位置快速收集来自多个用户的数据与信息并加以处理再进行反馈,这样的“边缘”大到一个大型制造中心,小到一辆小型货车。

从多到一

如果一个组织管理着一个分布式应用程序,这可能是一个使用微服务的应用程序,这些微服务会自动生成,并依据指令自动完成它们的工作,这样组织的业务功能可能会被分布到全世界。实际上,该组织已经应用了混合云。

在这个新的框架实例中,混合云是一个虚拟的数据中心,将多个位置的服务和主机聚集到一起,而操作和管理还是一体化的。有可能,相当多的数据中心已经实行了这样的运作方式。同时,容器化的出现不仅使这种模式更可行,而且更有效率,就像拥有大量小型车辆的省级公路系统会比拥有更少更大列车的铁路系统更有效率一样。

容器化和协调会在哪里出现?

正如在计算环境中有许多关于“云”的定义一样,由于市场营销的成功,以及技术类博客文章数量的激增,有很多种方法可以去定义计算中的“容器”。所以,在此我们也不再耗费笔墨来对它进行过度说明。

简单来说,容器(Docker所支持的类型)中包含着那些由其操作系统托管并只能给运行在服务器上的应用程序。这些应用是孤立的,所以它们只能通过互联网网络与世界各地联通。而像Kubernetes协调器(如Kubernetes)则将多个容器协调到一个应用程序中。

这难道不就是Kubernetes在管理云吗?如果该平台允许用户像公有云供应商那样自动提供基本服务和应用程序,那么答案就是肯定的。服务不必由虚拟机托管,就可以称之为云。

容器化应用程序在设计时,被设计为既保持了自己高分布式的特征,又同时具有从外部世界和公有云中集成服务能力。因此,如果由Kubernetes协调的分布式应用程序(保留在本地)中具有AWS关系型数据等服务,那么这样的产品组合自然是混合云。

为什么我们需要一场业务革命来使云“混合化”?

因此,如果那些将自有服务与外包服务相结合的云平台本质上都是一种混合云,那么为什么这个概念仍然停留在“产品化”呢?混合云仍然是一种事物,因为它似乎只是看起来提供了公司在其数据中心中迫切需要的东西:灵活性。

“从跟本上看,我们今天有两条途径:混合云和公有云,”VMware CEO Pat Gelsinger在今年8月举办的VMworld大会上说道。“这两个途径是可互补与共存的,但是在今天,每个途径都需要由独特的需求与团队所驱动”,Gelsinger补充道。

“在很大程度上,混合云是由IT和运营驱动的,”Gelsinger继续说到,“公有云则更多是由开发者和业务需求驱动的。这是一个多云的环境。”同时,这位CEO还向观众说明了VMware对于混合云的理解。他说:“我们对混合云的定义的理解越来越深入,通过VMware Cloud Foundation,我们能够以一种前所未有的方式将私有云和公有云结合在一起。”Gelsinger所说的是正是VMware为那些打算部署混合云的组织开发的产品。这些产品为用户提供数据中心平台,其中还包含了很多VMware公有云供应商合作伙伴提供的服务。

进化的沉淀

“如果VMware成功统一了这两类平台,那么混合云这个词语是否会过时?”,有记者这样问到。“我认为在很多方面,技术进化的任务基本上在于沉淀”,Gelsigner回答道。

他继续说道,“我们几乎没有去做企业级的容器产品,现在,它正被功能即服务所取代,所以接下来我们要做的是推出功能即服务。我们不断地对这些技术进行分解,这样我们就可以建立和创造出更高层次的概念,以让我们走得更快,做得更多。那么,它(混合云)会在某个时候成为一个过时的术语吗?我希望如此。从某种程度上说,这正是VMware的策略。”

敏捷是全新的舵手

咨询公司埃森哲(Accenture)基础服务增长与战略实践的全球负责人Larry Socher在VMworld大会上对与会者说表示,埃森哲的客户依然对混合云具有兴趣,但他们兴趣产生的原因发生了改变。一开始,他们应用混合云的理由是将有关数据中心的成本从资本花费转化为运营支出。不过自那以后,这些底层基础设施的架构已经蜕变成任何人在2012年时都无法想象的东西。

因此,埃森哲发现它的客户专注于如何节省成本,然后专注于如何降低创新的间隔时间,“敏捷变成了一个更大的驱动力,”Socher对与会者说道。

“云邻接”

2015年时,埃森哲收购了咨询公司Cloud Sherpas,并将其纳入到自身“云优先”应用团队计划中。 Socher表示,起初他们就建议客户去考虑如何在基于云的基础架构建立业务模式,并思考如何从公有云供应商那里获得更可行和更低廉的服务以及如何制定并遵循相关业务路线图,以便围绕这些服务重新调整业务。 应用程序仍被视为主要驱动因素 ,例如,改变了游戏规则的Salesforce SaaS应用 ,但这些仅作为实现更广泛的基础架构改进目标的激励措施。

随着时间的推移,应用程序的现代化从激励措施变成了实际的目标。正如埃森哲客户那样,实现这一目标通常意味着重新组合软件开发和IT支持团队,从而让团队去关注更细颗粒度与更现实的目标。“我认为运营模式的有趣之处在于,它是一个多维的功能,”Socher说到。“当你看着它的时候,你还必须要处理很多不同的元素。”

“客户对‘私有云’的定义,与我们称之为‘私有’、‘公有’、‘混合’的整个世界现在正在发生变化,”Socher继续说道。“我们看到很多客户仍然觉得他们需要维护一个巨大的私有云数据中心。与此同时,他们又不想去该管理数据中心业务。所以我们看到了更多的兴趣,比如‘我可以移动到云邻接的托管设施中吗?’“很明显,Equinix正在高速增长。”

对于“云邻接”(Cloud Adjacency),Socher所说的是托管服务商(如Equinix、Digtal Reality和RagingWire)服务所具有的一个典型特征:私有、通常为光纤网络服务以及直接连接到公有云服务商。很明显,这些企业托管供应商与Azure、AWS和谷歌云的连接速度很可能会快于企业自身与这些云供应的直接网络连接。托管商会将这种连接作为一项服务来出售,并通常借用于云的模式,比如Equinix的Cloud Exchange。

尽管这些托管商尚未明确做出表示,但他们现在从事的业务实际是在销售混合云,在某些情况中,也是对公有云的“转售”,而这些都会促使客户去优先考虑使用混合云服务。

为什么我们不能像构建其他云一样来构建混合云?

在过去的数十年里,企业们被告知他们需要一个心态转化或一场数字化转型以迎合客户的技术需要,但这就像告知某人若想品尝某种事物必须要进行舌头手术一样,难度可想而知。埃森哲编制了一个清单,上面列出了数十项独立的业务变更,并将他们细分为三个“波”(Wave),其顾问认为,在一个组织意识到混合云的完整价值之前,所有这些都是必要的。

难道一个企业不能只是去使用一个简单的混合云服务,而必须要去为“混合”而进行全面转型吗?

“你无法从中获得价值,”Socher提及了埃森哲的一个生命科学行业客户,这位客户绝对有必要彻底改变其运营方式。

“真正的价值在于使用分析,自动化,和人工智能来改变你的运营方式,”Socher继续说道。“不管是公有的还是私有的,我都不在乎。让客户更敏捷,更高效,一个人能管理更多的事情,这才是真正的承诺,而唯一的办法就是改变人和文化。”

但从纯技术角度来看,混合云并不依赖于组织重构。的确,有全新的方法与手段来管理和执行业务策略,特别是如果对该业务企业有一个合理的计划来进行本地资源和公有云资源的投资,那么这些资源也会发挥自身价值。

不过我们需要理解的更加务实:如果云平台的组件独立于它们的位置或不与特定的服务器绑定,那么现在的这些云要么本身就已经是混合云,要么它们可以通过配置文件的更改成为混合云。从管理者来看,这就是唯一的数字化转型。

所以,如同其他一些技术术语一样,当围绕于混合云的各种概念越少时,它所代表的技术就越成熟与具有意义。

来源:ZDnet

作者:Scott Fulton III

翻译与编辑:张飞逸

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2018-09-19

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