为什么新手在编程社区提问得不到回答,甚至还会被嘲讽?

学编程难免遇到问题,遇到问题难免要上网求助。然而有过不少同学向我诉苦,说在网上提问没有人回答,有的还收到一些不是很友好的回复。我自己也在经常上的论坛上目睹过类似的帖子。以至于有人说,程序员社区就是对新人不友好,不愿帮助新人,甚至说这是怕别人学会了来抢饭碗。

对此我想正名一下,程序员们大多很单纯,而且这或许是这个星球上最乐于分享的群体。但在这个充满理性、逻辑至上的群体里,有着自己一套规则。当一个不懂规则的人出现在群体中,往往会被“教做人”。

如果你也曾遭遇这样的问题,或今后打算在编程社区里成长,请务必看看我接下来要说的东西:

如何正确地在编程社区提问?

绝大部分得不到满意回答甚至引来不满的问题,都是问题本身的原因。我本人在网上回答了这么多年问题,也经常是深感困扰。提出一个好问题,对于提问者和回答者,都有很大帮助。

提问前准备

当你打算上网求助前,先问自己2个问题:

  1. 搜索了没有?
  2. 检查了没有?

学编程,你不是一个人。几乎所有你遇到的坑,都有前人踩过,搜索一下就会有答案。各种文档、教程里的内容也都会包含在网页结果中。搜索的关键是如何描述问题,所以要学会看报错,能找到报错中的关键信息。关于更多搜索的技巧,参考之前的文章《编程初学者如何使用搜索引擎》。

编程届有两个词:RTFMSTFW,含义我不解释,自己去查。当有人在你问题下回复类似词时,想想自己有没有动手搜索过。

如果网上找不出你的问题,有几种可能:1.关键词选得不准确;2.你确实碰上了特殊情况;3.你犯了某些低级错误。对新手来说,3的可能性更大。所以请务必自己检查下,单词拼写对不对、标点是不是英文、缩进空格对不对、括号引号是否成对、文件路径是否正确……

排除低级错误外,你还应当对错误做定位,尽量缩小范围,增加必要的输出。这在提问时也会极大方便回答者。而且我也经常跟人说,当你自己把必要的值都输出出来看清楚后,通常问题已经很明显了。关于 debug 的技巧,参考之前的文章《开发5分钟,调试2小时 - 你的问题在哪里?

提问的内容

一个好的问题,应当是准确、具体、简洁、完整,也就是既要清楚地表达了问题涉及的信息,又不要夹杂无关的噪音。

具体来说,通常应包括这几种信息:

  1. 问题的表现
  2. 平台版本
  3. 输出的报错信息
  4. 相关部分的代码

最好还附上你的屏幕截图(避免你没意识到的错误)以及中间变量的输出(方便回答者,同时也说明你自己尝试过)。

特别说一下附上的代码。对新手来说,最好同时提供截图和代码文字,截图是展示电脑上的真实情况,文字是方便别人复现。如果你的代码短,就全部发上;如果是很多代码文件的项目,请自己先做初步的定位,只发关键部分的代码。

如果你是在论坛、问答网站上发帖,取个好标题很重要。把问题在标题里简要描述清楚远好过“求助!在线等!挺急的”这种无意义的标题。

提问的形式

提问时,要选择合适的地方,说合适的话

比如你在一个进阶论坛中问初学者的问题,往往会遭到排斥。反过来也不合适。比较可惜的是,在编程届,进阶、深入的论坛更多,初学者论坛则较少。所以如果你愿意,欢迎来我们的论坛提问,当然别忘了上面说的几点。

而至于什么才是合适的话,这个比较难把握。总的来说,礼貌永远是好的,没人愿意搭理傲慢、粗鲁的提问。但有时候,效率比礼貌更重要。比如 StackOverflow 就禁止打招呼、感谢,因为这会带来无效信息。你只需要精确描述问题、采纳优秀回答即可。同样,当你给别人提问时,直接了当地说明问题,绝对不要一句“你好,在吗?”,等到回复再来一句“我可不可以问你一个问题?”这样留言。或许你觉得这是礼貌,但对于别人来说,本来一次就可以回复的事情,硬生生被拖成几个小时,可能根本就不理你了。

而当你发布在网上的问题最终被解决后,在问题后附上解法说明,按社区规则采纳/点赞有用的答案,是值得推荐的做法。对于回答者来说,这比一句口头赞赏更礼貌。

提问的禁忌

上面说了些建议,如果你还不够理解,那么请记住,不要像这样提问:

  1. 搜一步就可以解决的问题。比如“Python 里怎么读取一个文件的内容?”
  2. X-Y 问题。所谓 X-Y 问题,就是你要解决 X 问题,你认为可以用 Y 方法解决,然后你就问怎么实现 Y,但其实 X 问题根本就有更合适的解法。比如“我怎么取一个字符串的后3位?”,而实际他想解决的是“怎样获取文件的文件类型?”
  3. 笼统而抽象的问题。比如“我能不能学会 Python?”。这个问题被问的频率很高,但这不该问别人,问你自己。
  4. 不要乱猜原因,甚至声称是别人代码的 bug。你需要客观描述和分析问题。比如“我一输比10大的数就不对,是不是 Python 在我电脑上有问题?”
  5. 不要把多个问题混为一谈,分清楚因果。代码有不止一个错误是很正常的,如果别人的方法让你的报错发生变化,说明对上一个问题起了作用,这种情况需要进一步分析,而不是立刻回复一句“按照你的方法改了还是不行”。(这种属于真的不礼貌,会让回答者不想再理你)
  6. 在开放的论坛、讨论组、问答网站,尽量不要通过发私信、加好友的方式来提问。(事实上,这种方式大多也无效)
  7. 不要妄想让别人替你调试 bug、写作业、开发。

一个糟糕问题的例子: 哪位懂Python的帮我看下这是什么问题? (一张几十行的代码截图)

一个好问题的例子: 我的程序里将输入和变量比较大小,结果报错,请问是为什么? 我是Python3 报错:TypeError: '<' not supported between instances of 'int' and 'str' (代码+输出的截屏、代码文本)

一个更好问题的例子: 我的程序里将输入和变量比较大小,结果报错,请问是为什么? 我是 Windows 下的 Python 3.7 报错:TypeError: '<' not supported between instances of 'int' and 'str' 提示是第11行:if answer < num: 我在前面加了 print,两个变量都是有值的。 (代码+输出的截屏、代码文本)

提问的本质还是思考。如果你能提出一个好问题,必定是对问题思考后的结果。这对你本身也是一种练习。不思考就直接提问,既浪费了锻炼的机会,也很难得到满意答复。

从另一个角度来说,天下没有免费的午餐(也许有,但必另有所图),不要把别人回答你当做一件理所当然的事情。所以请尊重别人的劳动,并尽可能让别人乐于回答你不要提糟糕的问题就是最基本的要求。

说了这么多,你也不要因此而不想提问题。该问的还是得问,要敢于提问和讨论,甚至要上 StackOverflow 等英语网站去问。不然怎么提高自己?不但要问,还要回答,“教”是最好的“学”。当你能向别人解释清楚一个东西时,才是你真的理解了它。既回馈了社区,又提升了自己,何乐而不为?

Crossin的编程教室永远欢迎好问题。

最后,编程有篇很经典的文章,推荐给大家: How To Ask Questions The Smart Way http://www.catb.org/~esr/faqs/smart-questions.html 【中文版】提问的智慧 https://github.com/FredWe/How-To-Ask-Questions-The-Smart-Way/blob/master/README-zh_CN.md

上述这一切,不仅针对编程。

原文发布于微信公众号 - Crossin的编程教室(crossincode)

原文发表时间:2018-11-14

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