别想了,物联网才是区块链技术的应许之地

翻译 | 王俊杰

编辑 | 波波

十年前,比特币作为一个点对点的电子现金系统,目标是解决后金融危机时期失去信用的华尔街体系。

五年前,V 神提出比特币应当扩展其货币功能,成为下一代智能合约和去中心化应用的平台,于是便有了以太坊。

紧接着,有人给出了将比特币用于众筹融资的模型,进一步凸显其金融功能。

直到 2017 年,随着以太坊 ERC-20 协议的成熟,ICO 融资一时狂热,满地鸡毛。

对于区块链技术来说,金融是一块难啃的骨头,固有的金融体系相当强悍是一方面,区块链技术自身的能力不够成熟则是另一方面……十年生死,高下有别。

虽说区块链是一项革命性的技术,虽说区块链技术确实有潜力革金融体系的命,但它不一定非要一出场就要人命。

在互联网还很弱小的时候,数字世界的最初的原住民只是非常欢快地交流文本信息(电子邮件、网络论坛),而非一开始就要革掉各大有线电话网络、各大电视广播网络的命。

后来,随着基础设施和网络带宽的不断完善,大家开始使用图片,大家开始用音频对话,而视频会议和流媒体服务最后也终于成为主流。于是,电话网络才逐渐被数据通讯取而代之,电视广播网络随之也日渐式微。

那么,回到区块链的话题,金融之外,区块链技术还有哪些突破口呢?

有人在探索供应链管理,有人在探索法律应用,还有人在探索医疗健康……但不久前,著名的跨国电子集团博世却开始跟 IOTA 建立合作,发布了一个跨领域开发工具包(XDK)——一个用于可编程传感器设备与物联网的技术原型。

事情开始有点意思了。

关于物联网,安永会计师事务所的定义是:“物联网描述了物品之间,物品和互联网之间的连接。通过嵌入式软件和信号,它们可以收集和交换信息,并相互沟通。”

它是这样运行的

物联网是一个将很多设备连接起来的网络,同时能够收集和交换数据。物联网平台为物品之间提供了数据交换以及互相交流的通用网络,这可以让很多人都能从中获益。

我们日常所用的各种设备,如手机、电视、室内温度控制系统、电器、汽车、交通灯和工业设备中都有内置的通信设备或信号原件。它们会源源不断地输出设备运行的状态,同时还通过来云端(互联网)发送和接收数据。

而后,物联网平台会分析这些数据,找出有价值的信息,同时基于特定的命令和需求来分享给其他设备。这可以带来更好的用户体验、更高的自动化水平以及更加优化的效率。

以制造业为例,工厂里面所有不同的设备和机器都会有感应器将系统的数据不断地传输到操作者的移动终端。从而使得很多潜在的风险,在出现机器停机之前就能被发现,事先加以修复,这可以节省企业的很多时间和成本。

在消费级产品中,空调会内置感应器,可以输出系统中的温度数据,并通过物联网中进行下载和分析。在你甚至都不知道空调出问题的时候,它的客服人员就能主动联系你,修复潜在的问题。

物联网的应用范围非常广,它不光可以让医疗设备保持良好的运行状态,还能够用于防止针对热带雨林的破坏行为。

但是,物联网技术并不是完美的,特别是设备需要在互联网中持续传输重要的信息,这肯定会成为黑客的目标。因此,隐私和安全性是最重要的问题。

例如,2016 年的 Mirai Botnet DDoS 攻击,就属于一次相当严重的物联网攻击事件,当时它几乎影响了整个美国东海岸的互联网服务,包括 Twitter、Netflix 和 Reddit。

同时,黑客还在尝试过攻击汽车内部的物联网系统,并且成功了。

不过,最严重的一起攻击则是针对基于物联网的心脏起搏器,因为内部的安全漏洞可以让黑客任意篡改患者体内的救命设备,这使得 FDA 不得不在 2017 年 9 月宣布召回 465000 个这样的医疗设备。

那么,区块链又能帮上什么忙呢?

区块链的核心是加密安全性和分布式账本,这些功能可以保证个体之间安全的转账和交易。

传统的物联网系统基于中心化的底层设施,信息需要先从设备传送到互联网端,然后进行处理,最后再发送回物联网设备。

未来几年,随着数以十亿计的物联网设备要加入网络,这一中心化系统的可扩展性将会显得非常有限,因为这就意味着把数以十亿计的可攻击点暴露给黑客。同时,持续地检测和授权设备间的信息交互,将会非常昂贵和缓慢。

而通过创建只有满足特定条件才会触发执行的合约,区块链和智能合约却能让这些设备安全、自动地运行。

这不仅可以获得更高的自动化、可扩展性以及更便宜的交易(无需第三方见证这些交易),还也可以防止物联网数据被人滥用。这些信息会通过去中心化的、安全加密的网络进行分享,让黑客很难通过一个弱点就能控制整个物联网的网络。

区块链物联网平台知多少

随着区块链技术的不断发展,把物联网作为突破口的区块链平台也在逐渐增多。

上文提到的 IOTA 就是最初的区块链物联网平台之一,它专注于物联网应用,并且为互相连接的设备提供了交易结算和数据传输层的服务。

IOTA 创建了缠节(Tangel)平台,开发人员也称之为“超越区块链的技术 ”。缠节技术是没有区块相连接的,但是同样是加密化的去中心化网络,它不从外部寻求交易验证,而是让用户间相互进行交易验证。

这样做的好处有两方面:首先是更高的可扩展性,其次是无需给矿工支付交易手续费。这两个因素对于物联网来说都是非常必要的,因为每天发生在物联网的微转账就有数十亿之多。

同时,IOTA 还有几个重要的合作伙伴:

  • 博世:博世 XDK(跨领域开发工具包)是可编程的传感器设备和物联网快速成型平台,可以用来收集特定的实时数据,然后再通过 IOTA 数据市场进行销售。
  • 富士通:这家公司也将 IOTA 协议应用在工业生产和供应链方面,从而可以确保不可篡改的数据存储。
  • DNB 银行:目前正在和 IOTA 的缠节平台合作,去寻求能够提高当前服务和产品的方法。
  • 大众集团:大众汽车正在和 IOTA 合作一个“数字汽车通行”的项目,主要的内容就是将汽车相关的重要数据存储到分布式账本,例如里程数据,从而确保可靠和安全性。

不过,IOTA 并非唯一一个的专注于物联网的区块链平台,还有如下几个比较有影响力的项目:

Hdac

Hdac(现代数字资产公司)正在将区块链技术应用到物联网设备间进行快速有效地通信、身份认证、授权和数据存储等功能。整个系统内存在双链(公链和私链),用以提高交易速度和交易量,非常符合物联网设备的应用场景。

这项技术也可以应用到智能工厂,智能家居和智能建筑中,从而可以满足机器设备间的交互和操作。

VeChain

VeChain 是一个全球化的企业级公链平台,它可以应用在很多方面:

特别是在冷链供应链领域,VeChain 可以以合适的物联网设备来追踪整个物流运输过程中的关键数据,比如温度。同时,通过创建包含维修历史、保险、注册信息和驾驶员行为等数据的电子记录,该技术还可以为相应的汽车打造区块链护照。

通过点对点追踪各医疗设备的工作过程,该技术在医疗健康领域也有应用,因为它可以让病人和医生更安全地分享身体指标和数据,从而让医生能够实时监控病人状态。

VeChain 还可以将物联网技术应用到奢侈品行业,通过在奢侈品中嵌入智能芯片,它可以实时监控奢侈品的销售渠道,防止中间环节的欺诈行为,让消费者可以直接验证奢侈品的真伪。

Waltonchain

Waltonchain 通过将 RFID 和区块链技术相结合,以打造出有效的物联网体系,专注于追踪供应链中的流程和产品。通过在产品中植入 RFID 标记和可读写的控制芯片,该技术可以应用在高端服装认证、食物和药品追踪、物流追踪等领域。有关产品的状态数据会记录在区块链上,并且可以下载分析。

Streamr

Streamr 是一个开源的区块链底层平台,旨在赋能全球的数据经济,可以让大众掌握自己的信息。这项技术可以应用在日常生活中,如汽车数据相关的包括交通、路况和油价等信息。用户可以选择出售这些数据给其他车主或者高速公路机构,或者从其他用户处购买信息,从而让用户在智能城市中可以更加实时地进行决策。

所有信息会通过去中心化点对点网络流通,并且发布在网络节点中,其中包括该网络的原生数字货币 DATACOIN。

除此之外,还有越来越的区块链项目正在探索物联网的突破口,诸如 Ambrosus、IoT Chain、Atonomi、Chain of Things、IoTeX、OriginTrail、Slock.it、BlockMesh、Helium、Moeco、FOAM、Fysical、Grid+、Power Ledger,等等。

潜在问题

虽说区块链在物联网领域已经有了很好的发展,但它并不完美,仍有几个重要的问题有待于解决,这样区块链在物联网方向的全部优势才能完全体现出来:

可扩展性

未来 5 到 10 年,区块链技术真地能够在不降低数据流动速度的前提下处理如此大量的数据吗?IOTA 解决了这个问题,但是并没有使用基于区块链的去中心化网络,而是缠节平台。而且,这只是其中一个项目,更多的知名区块链平台例如以太坊和比特币都一直在面临着扩容问题,而且并不是很适合处理类似物联网这样大量的数据。

安全性

去中心化网络提供了很高的安全性,但是物联网设备在连接到区块链的时候,又将产生怎样的安全问题呢?这些设备本身也要却保安全性,从而防止黑客的单点攻击。

交互性

跨链交互的问题需要解决和提高,才能真正发挥物联网的作用。不然,我们只能获得很多孤立的去中心化网络,但是却不能相互沟通,这发挥不出区块链的完整优势。

法律、合规与监管

区块链系统中,各方责任需要明确地划分,而且智能合约的监管界限还不清晰。例如,如果置入病人身体中的医疗设备基于智能合约执行,但是却导致病患更严重了,那么谁去承担责任?这是设备生产商还是物联网平台的责任?如果物联网平台是基于区块链的,那么就是去中心化的,这样就很难去确定能够负责的主体。

说了这么多,前景到底几何?

到 2020 年,Gartner 预计全球物联网设备的安装数量将达到 204 亿,而 BI Intelligence 则认为这一数字要接近 240 亿,不过 IDC 给出的数据更大,将近 300 亿。

而到2030年,IHS Markit 预计连接的物联网设备会达到 1250 亿,这是一家由 5000 个分析师、数据专家、金融专家和各种行业专家组成的市场分析公司。

市场规模方面,IDC 表示,到2019年,物联网行业的产值将达到 3570 亿美元。Bain & Company 则认为,这一数字到 2020 年将会达到 4500 亿。而到 2025 年,麦肯锡的数据显示全球物联网的产值会达到 11.1 万亿美元。

从数据上看,物联网确实会成为一个规模极大的产业,但它果真会是区块链的应许之地吗?不妨发表一下你的见解

参考链接: https://cointelegraph.com/news/how-significant-is-blockchain-in-internet-of-things https://www.bosch-connectivity.com/newsroom/blog/xdk2mam/ https://informationmatters.net/internet-of-things-definitions/ https://www.corero.com/resources/ddos-attack-types/mirai-botnet-ddos-attack.html https://www.forbes.com/sites/thomasbrewster/2016/08/02/charlie-miller-chris-valasek-jeep-hackers-steering-brake/#29aaf70763f4 https://www.fda.gov/MedicalDevices/Safety/AlertsandNotices/ucm573669.htm

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原文发布于微信公众号 - 区块链大本营(blockchain_camp)

原文发表时间:2018-12-18

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