起底那家在亚马逊卖5G核心网、斩获MWC2019四项大奖的Athonet

在最近刚刚落幕的2019世界移动大会上(MWC2019),一家名不见经传的公司突如其来地杀进了大家的视野,横扫GSMA颁发的四项全球移动大奖(GLOMO Award),一时间风头甚至盖过了华为、爱立信等设备商巨头。Athonet,大家可能一时间对于这个名字还很陌生,但就是这么一家公司,在2019年的伊始大放异彩!

Athonet成立于2005年,是一家意大利私人控股公司,专注于电信领域,公司规模只有11-50人。就是这样一家连维基百科都没有的不到50人的小公司,凭借BubbleCloud解决方案斩获了最佳企业移动创新奖、杰出移动技术奖(首席技术官之选)、最佳移动技术突破奖(公司年度全球收入不到1000万美元)和最佳网络软件突破奖(公司年度全球收入不到1000万美元)四项大奖。

所以,Athonet究竟是做什么的?BubbleCloud又有什么特别之处,为什么能够获得广泛的认可?而在这背后又预示着未来什么样的技术发展趋势呢?

Athonet有什么不为人知的“背景”?

一个企业之所以能够成功,其背后一定有一个眼光长远的决策者,例如2007年Nick Mckeown教授创立的Nicira Networks公司,几乎可以说标志了软件定义网络(SDN)这个产业的诞生。

Athonet在成立之初就意识到,随着移动宽带的快速发展,语音和数据流量呈爆炸式增长,现有的网络应该做出改变,网络应该变得更多地基于软件并且更加智能。展望5G,未来的移动核心应该是一个完全基于软件的解决方案。

Athonet的发家史

Athonet于2010年推出了全球首个完全虚拟化的生产就绪移动核心网络。2014年,Athonet在一个电厂部署了第一个私有LTE网络,一年后,它成为了全球首批大规模私有虚拟移动核心部署之一。

早在2016年,Athonet就已经凭借其软件移动核心网络获得了GSMA协会颁发的全球移动大奖。此后Athonet的软件开始被用于北美首批CBRS试验网络,欧洲和澳大拉西亚的首批LTE智能电网,工业物联网和5G自主汽车网络以及非洲的首批LTE网络。

同样是2016年初,Facebook和Orange合作了TIP(Telecom Infra Project)项目,开始培养网络初创公司,旨在更快地将低成本和创新网络技术商业化。2017年,Athonet成为该培养计划中的四家初创公司之一,并受邀参加同年11月举办的TIP峰会。

2018年11月,亚马逊宣布与Federated Wireless、Ruckus Networks和Athonet合作,提供基于CBRS的基于云的私有LTE网络解决方案。Athonet在其中为专用网络提供BubbleCloud EPC移动核心,BubbleCloud通过AWS云连接和控制,使用户能够轻松部署LTE网络。

BubbleCloud究竟是什么?

作为第一家在亚马逊上售卖核心网的公司,Athonet的BubbleCloud在去年11月已经引起了不少讨论,再加上这次的奖项加持,Athonet就算再“低调”也藏不住了,所以,BubbleCloud究竟有什么与众不同之处?

Athonet的BubbleCloud LTE旨在从家庭安全和视频监控、工业级网络的低延迟、弹性和控制或区域网络出发,以弥合数字鸿沟,为每个用户提供最先进的无线技术。借助BubbleCloud,Athonet移动核心现已在AWS上提供服务,可用于CBRS和OnGo网络,MulteFire,以及其他所有授权频谱和非授权频谱网络,并与Aws IoT无缝集成。

目前,BubbleCloud已经在亚马逊Marketplace上正式开售,只需点击订购就可轻松部署应用于工业物联网、企业、智能城市、智能电网和车联网等领域的LTE专网。(更多内容,请阅读亚马逊上卖的5G核心网到底是个啥?

BubbleCloud使用演示

抛开前文所说的,Athonet BubbleCloud独特的商业模式或许也给它的获奖提供了加持,其号称的即插即用、可靠、覆盖范围广等特点,不仅可以实现公共和私有LTE网络的轻松部署,未来更有可能实现瞬间扩容,促进网络硬件标准化等等优势。

当然,也有很多人对Athonet表示了质疑,例如,公有云上的虚拟核心网该如何保证低时延?怎么解决信号泄露跟重叠覆盖问题,安全问题又如何保障?Athonet会促进“软件定义核心网”的诞生吗?

无论BubbleCloud未来该如何发展,是否能够解决用户所提出的种种顾虑,目前Athonet的成功还是让我们抓住了一些未来网络的发展趋势。

未来网络的风向标

从Athonet获得多项大奖的背后不难看出,未来的移动网络正在朝着软件化,白盒化的趋势发展。5G时代即将到来,自动驾驶、智能电网、智能城市、互联医院等新兴业务层出不穷,传统网络架构不足以支撑多样化的新业务,进一步构建更加开放、灵活、智能的网络势在必行。

网络软件化

2015年,在NetSoft学术会议上,网络软件化的概念被首次提出,目的是通过软件编程来设计、实现、部署、管理和维护网络设备和网络组件的总变革趋势,在网络设备、组件的整个生命周期中,利用软件的灵活性和快速性,为网络和服务结构的重新设计、优化成本和过程,实现自我管理,为网络基础设施带来附加值创造了条件。(更多内容,请阅读一场即将开始的革命——网络软件化

白盒化

自从软件定义网络(SDN)出现以后,市场对白盒交换机的需求越来越大。Athonet作为获得Orange投资的初创公司之一,一个最重要的原因就是Orange希望对其传统建立网络的方式进行全面改革。白盒等新技术的引进有助于摆脱设备厂商锁定,有了白盒,电信公司就可以在商用的现成服务器上运行网络软件,而不是依赖于结合了专有硬件和软件的“黑匣子”。

不仅如此,Athonet还给我们带来了一个新的商业思路,把技术作为一个平台来使能。在亚马逊上卖核心网,这是开天辟地头一回,这也给我们带来了新的思考,未来电信设备商应该卖什么?怎么卖?

近年来,像Athonet这样的初创公司还有不少,它们都有一个共同特点,就是不会被自己的“定位”所限制,能够花费更多的人力、精力积极拥抱软件化、虚拟化等创新技术。这些初创公司究竟是否能够撼动爱立信、华为和诺基亚等传统电信设备商的地位,现在谈论还为时尚早,但是从这次Athonet的获奖来看,传统设备商也不能太过掉以轻心。

参考:

1.http://www.c114.com.cn/news/22/c19659.html

2.https://www.sdnlab.com/22671.html

3.https://www.einnews.com/pr_news/462589538/athonet-announces-the-general-availability-of-the-athonet-bubblecloud-with-full-integration-into-aws-iot-core

4.https://www.lightreading.com/mobile/packet-core/orange-backed-athonet-aims-to-be-core-rival-to-ericsson-nokia/d/d-id/733892

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2019-03-21

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券