日本航运业拥抱无人驾驶,要在2025年打造一支大型无人驾驶船队

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无人驾驶是当下热议的话题,其中关于无人驾驶汽车的消息铺天盖地,无人驾驶飞机的动态也不在少数。相比之下,陆空两道之外,无人驾驶商船的消息就要少得多。此前,只有劳斯莱斯宣布要开发无人驾驶货运船舶。现在,日本的航运业也要踏入这片蓝海了。

据日经亚洲评论报道,包括商船三井和日本邮船在内的日本造船公司,计划组建一只无人驾驶商用船队,包括250 艘货运船只。这些船只将利用人工智能技术,在浩瀚的海洋里乘风破浪,需求最安全、距离最短、最廉价的路线航行。按照计划,这只船队将在2025年投入使用。

在这支船队当中,毫无疑问将会装备物联网,从而使各种设备可以收集航运数据。有了数据之后,将会使用人工智能软件,来分析天气预报及其他信息调整船舶的航向。

而且,它还可以监控船只的维护情况,在问题发生之前预测故障,这将有助于避免海上事故。他们希望每年能减少2000起海难事故。

根据德国慕尼黑的保险公司Allianz在2012年发布一份报告,75%-96%的海上事故是人为错误的结果,并往往是由于过度疲劳。自动驾驶不存在疲劳的问题,有望大大降低船只本身的风险,同时也降低船员受伤甚至死亡的概率。

不仅如此,自动航行船只的装载量也将更大。由于船上不需要搭载船员,现有船只的某些功能就可以剔除,比如甲板室、船员居住舱、通风设备、暖气设备和污水处理系统。

日本航运业也对这项技术寄予厚望。目前,他们希望借此来提振日本航运业正在下滑的市场份额,从目前20%的基础上增长10%。

在这项计划中,十多家日企将联合制定新的燃油标准。日本政府也将在本月编制的一个国家复兴战略中加入自动航行船只的开发。日本国土交通省(Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism,缩写MLIT)也将在情报收集等方面提供支持。日本希望依靠公私合作,让本国的航运业可以引领国际标准。

目前,日本邮船公司已经开始研究相关技术,让船只通过数据来评估碰撞的风险。日本海运公司正在研发了一个系统,在故障发生之前对船只的状况进行预诊断,比如发动机和燃油状态。

不过,雄心勃勃的日本航运公司并未成为第一个吃螃蟹的人。去年6月,劳斯莱斯透露要开发无人驾驶船舶,该公司相信,完全无人驾驶的船只将在2020年下水。

此前,挪威也在特隆赫姆峡湾(北海海湾)划出一片测试区域,这是世界上第一片允许测试无人驾驶船只的海域。芬兰的相关机构(包括芬兰海洋产业协会、芬兰交通通信局等)也在与劳斯莱斯等企业合作,讨论在波罗的海部署无人驾驶船只。

显然,无人驾驶海运将是未来的大势所趋。按照预测,无人驾驶船只2020之前就会出现;到了2025年,一些前瞻的航运公司可能就会在公海部署没有任何船员的远程控制船;到了2030年,远洋无人运输船就会普及。

不过,这对船员来说并不是什么好消息。或许,未来的“船员”将会转型成另一种人,他们将会很少下海,只会在陆地上的办公室遥控船只直达彼岸。

  为什么人们对无人驾驶船感兴趣?

这很容易解释:无人船更安全、更高效、运输成本更低。

根据德国慕尼黑安联保险在 2012 年发布的一份报告,大约 75% 至 96% 的海上事故是由人为错误造成的,通常是疲劳导致。远程控制的无人船将会降低这类风险,降低船员的伤亡率,而船只本身面临的危险也会更少。

1、海盗带来的威胁会更少。

因为是无人船,海盗登船难度加大。即使海盗成功登船,他们也无法控制船只。事实上,远程控制中心可以控制船只抛锚停船,或通过低速航行,让海军舰船可以很容易的赶来增援。因为没有船员,所以海盗无法将任何人扣押为人质,而没有人质的海盗不堪一击。

2、无人船另一个好处是更大的货物运载量以及更小的风阻。

因为没有船员,现有船只的一些设备就可以移除,比如甲板室、船员居住舱、通风装置、供暖设备以及下水道系统。去掉这些装置后,船会更轻巧,油耗、操作和建造成本都会相应降低,也能为货船腾出更大空间。

3、解决海上专业人才稀缺的问题。

随着海上船只越来越多的机械设备,操作变得复杂,对船员要求也越来越高。同时,航海作为职业本身的的吸引力在不断降低,发达国家很少会有人愿意出海远航,数星期甚至数月无法与家人相见。而远程控制和无人船只技术的发展,可以吸引更多高素质的年轻人进入这个行业。

当前,建造这种无人船的技术条件已经具备,但挑战在于监管机构是否允许这种船舶出海运营。现在,国际航运条例对是否允许这些船只出海航行,如何投保以及如何判定发生事故时的责任人等等问题还没有清楚的规定。

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