区块链领域全球专利布局

比特币创造了无数的财富神话,比特币的火爆也让其底层技术区块链成为当下最热门的科技概念,很多公司投入到区块链的研究中,并申请了大量的专利。

实际上区块链作为记录比特币交易的账本,在比特币的创始文件中,其基本的技术和架构已经公开了,包括密码学中的椭圆曲线算法、哈希函数、以及分布式计算机系统架构等,这些技术都是在2000年之前产生的

区块链领域的专利申请趋势:

越来越多的公司投入到区块链领域的研究,其吸引资本的能力大有超过人工智能之势。在区块链领域的专利申请量这两年大幅上升,从2010开始全球公开的区块链领域的专利家族超过2000个,专利申请数超过3000个。在2016年和2017年公开的区块链专利家族都近1400个,而这两年的专利申请显然还有大量未公开,可以预见区块链领域的相关专利将会继续井喷式上升。

区块链领域的主要专利申请人:

区块链领域的主要专利申请人背景复杂,包括美国银行、IBM、Mastercard、coinplug、NchianHolding、Alibaba、北京布比、江苏通付盾(PayEgis)、Intel、Qualcomm。这些主要专利申请人中既有传统科技企业IBM、Intel、Qualcomm,也有互联网企业Alibaba,还有美国银行、Mastercard金融业企业,更有新兴的区块链企业北京布比、Nchian、coinplug等。这些申请人的背景也充分体现了区块链技术的特点,涉及到密码学、数据处理、金融、计算机系统等多个领域。

区块链专利布局的主要地区:

区块链专利申请的主要国家包括中国、美国、韩国、日本,中国的增长最为迅速,世界上超过的一半的区块链专利家族都进入中国。

中国绝大部分专利都是2016年和2017年申请,授权的专利较少。其次美国和韩国,美国的专利申请时间相对早,授权专利也较多,不少关于密码学和分布式计算机架构的专利主要在美国的IBM、Intel、加拿大的Certicom公司手里,这些专利大部分在全球都有申请,但目前中国公司的专利申请主要集中在国内。

区块链专利的技术模块:

区块链是比特币的底层技术,比特币运用密码学中的椭圆曲线算法生成公钥和私钥,哈希算法保证交易数据的完整性,分布式计算机系统架构存储交易历史。现有的区块链方面的专利基本上也在相关模块,大多数是对比特币基于的区块链技术的改进,例如加密算法、链块生成方法、验证程序、分布式计算机架构等。

比特币基于的区块链技术实际上是记录比特币交易历史的一种模式,在每个环节都可以进行一定程度的调节和改变,比如加密算法、交易模块记录方式等。因此在区块链方面容易产生大量的专利申请,基于的算法都是公开的,每个公司都可以根据自己的需要采用不同的模式,或对比特币基于的区块链模式进行调节,进而形成自己的特色区块链技术。

此外,比特币基于的区块链技术本身目前尚不成熟,比如每个区块的形成需要10分钟时间,每秒只能完成7笔交易,依靠穷举比算力求解随机数(挖矿)毫无价值等。对这些缺陷的改进都是区块链领域的创新热门和专利申请的热点。

关于区块链应用到其他领域的专利目前公开的不多,在数字版权管理、医疗病历管理等领域有一些专利申请,主要专利申请依然集中在密码学、数据处理、分布式计算机系统架构方面,可见各大公司对区块链的热情主要在于金融用途。

值得一提的是,区块链技术产生的时间在2008年,但其基于的密码学、数据处理、分布式计算机系统架构等方面的技术很早之前就有了。IBM、微软、Intel、Certicom等传统科技公司在这些方面都大量的专利申请。最近两年其他公司的专利申请主要集中在对比特币基于的区块链技术的改进,难以绕开这些基础专利。

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