用人工智能让女性远离宫颈癌的阴影

孙小蓉介绍“兰丁”的应用情况

□ 中国妇女报·中国女网记者 姚鹏

武汉东郊,位于光谷生物城的孙小蓉医学检验所里,数十台电脑开足了马力,屏幕上快速变幻的细胞病理涂片数字照片让人眼花缭乱,全世界首台宫颈癌诊断机器人“兰丁”正在从中“挑出”潜伏的宫颈癌细胞。

“我们用细胞病理终端扫描设备,也就是特制的显微镜,将从被检测者身上采集的细胞病理玻片转换成数字化图像,再上传给‘兰丁’,它就能自动分辨正常细胞和癌细胞。红颜色、超过数字‘5’的,是癌细胞;绿颜色的,是正常细胞……”“兰丁”的创造者孙小蓉博士指着屏幕为中国妇女报·中国女网记者讲解,“‘兰丁’可以在最早期就发现癌细胞的存在,而这时如果及时采取治疗措施,病情是完全可以控制住的。”

人工智能改变传统诊断模式

“兰丁”名为机器人,实际上是一个拥有超强能力的人工智能。通过大数据技术,孙小蓉将医学界几十年积累的宫颈癌人工诊断经验归纳为数据和算法模型,让“兰丁”拥有了“火眼金睛”,能够以超高的工作效率从数字化图像里找到癌细胞的踪迹,实现完全自动化的诊断。与此同时,借助互联网,100多台部署在各地的细胞病理终端扫描设备与“兰丁”所在的宫颈癌筛查云诊断平台相连接,每天将采集到的数字化图像源源不断地传送给“兰丁”,使得“兰丁”足不出户就能为各地的女性做检查。一旦发现异常,“兰丁”还会自动将相关数据发送给全球10多个国家的几百名细胞病理专家进行会诊。

“宫颈癌筛查的传统方式是通过显微镜用肉眼观测癌细胞,一个人一天最多看100张照片,效率和准确度都远远不及人工智能。‘兰丁’机器人及宫颈癌筛查云诊断平台将人工智能、大数据、互联网、生物医学结合到一起,彻底改变了肉眼观测癌细胞的诊断模式。”孙小蓉介绍,这一改变可以说意义深远,首先是实现了宫颈癌筛查的自动化、智能化,大大提高筛查效率的同时,还能克服人工读片主观性强、人为误差大的缺点,有效提升检测的准确率。其次,通过互联网,可以打破地域的界限,即使是边远地区的农村妇女也能通过手机收到高质量的报告,享受到高水准的服务,真正实现了“让数据多跑路,让群众少跑腿”。更重要的是,“兰丁”可以有效地解决基层缺少细胞病理医生的短板,还能大大降低筛查的成本。

让宫颈癌早期诊断技术在国内“着陆”

说起“兰丁”问世的过程,孙小蓉感慨良多。“兰丁”对于她,就如同自己的孩子,凝结了她十多年的心血,已经与她的人生紧密相连,不可分开。

1988年,一心追寻更高医学造诣的孙小蓉远赴澳大利亚墨尔本留学,随后到美国纽约 Sloan 肿瘤研究中心、洛克菲勒大学做博士后。1996年,加拿大 BC 肿瘤研究所的一项肿瘤早期检测技术吸引了她,让她留在了这家研究所。

2001年,孙小蓉踏上了海归之路,和她一起返乡的还有世界先进的肿瘤早期检测技术和一套价值几百万元的设备。很快,在刚刚成立的武汉东湖高新区“留学生创业园”, 孙小蓉的兰丁细胞病理诊断中心实验室开张运行,成为国内首家癌症早期诊断和检测的专业服务机构。

孙小蓉给自己的机构和产品起名“兰丁”,取的是英文“Landing”(着陆)之音,寓意自己带回的技术要在国内平稳着陆。但事实上,“兰丁”后来的着陆过程一点儿也不平坦。一直专心做研究的孙小蓉从未面对过市场的挑战,在技术成果的转化与推广中吃了不少苦头。好在,丈夫始终坚定不移地支持她,不仅回国和她一起共渡难关,还卖掉了加拿大的房子给员工发工资。夫妻俩齐心协力,重新从零开始,把自家的厨房当实验室,把客厅、房间当操作台,很快便在技术上取得了新的成果,孙小蓉从加拿大带回的技术最终孵化为“兰丁” 宫颈癌诊断机器人,并相继获得了中国CFDA、美国FDA I类、欧盟CE等认证。 2016年,“兰丁”的筛查技术又与互联网技术相结合,宫颈癌筛查云诊断平台也终于应运而生。

人工智能首次大规模运用于两癌筛查

回国后的这些年里,孙小蓉始终没有忘记自己的初心,坚持为基层妇女义务开展宫颈癌筛查。近年来,“兰丁”参与湖北省“关爱女性,防治两癌”下基层公益活动100多场,孙小蓉的足迹遍及全省各地。为了节约,她下乡时经常住在条件极其简陋的乡村招待所,农村条件有限,筛查取样也常常只能在农民家就地完成。但她的努力却换来了最好的成果——以武汉市汉南区为例,由于坚持用“兰丁”技术开展筛查,近三年无一例育龄妇女死于宫颈癌。目前,“兰丁”技术已相继在湖北、陕西、甘肃等地被应用于宫颈癌筛查政府项目,并开始在马来西亚和印尼等“一带一路”国家投入应用,更多的女性正在“兰丁”的帮助下远离宫颈癌的阴影。孙小蓉也获得“全国三八红旗手”称号,并享受国务院政府特殊津贴。

“不久前,湖北省通过公开招标的方式,确定‘兰丁’作为第三方检查机构,为全省农村和城镇的37万贫困适龄妇女进行宫颈癌筛查。人工智能被这样大规模地运用于妇女两癌筛查,这在全世界都是第一次。”谈起“兰丁”的应用前景,孙小蓉信心十足。“中国做大规模防癌筛查最大的挑战是人口众多,但‘兰丁’可以解决这个问题,就算把几亿人的病理标本交给它,它也可以做完。如果有可能,我想用我的技术为全中国的女性做筛查,让农村妇女也能享受到先进的医疗技术,让所有的姐妹都远离宫颈癌的阴影。”

记者手记

新时代要有新气象,更要有新作为。身为新时代的新女性,如何用自己的行动来回应这一命题? 孙小蓉博士给了我们很好的启示。

当你通过不懈努力,终于登上了学术的顶峰,接下来是造福自己,选择一条名利双收的路,还是转过身来走一条前程莫测的道路,让你的成果为大众造福?很显然,孙小蓉的选择是后者。孙小蓉能响应家乡的召唤,义无反顾回到国内从零开始,原因就是不忘初心,要让自己的平生所学为国内的亿万姐妹们造福,用最先进的技术让更多女性都能享有公平而有质量的医疗。

人是要有一点精神的。对于拥抱新时代,渴望新作为的新女性来说,有远大的理想,才有更大的舞台。把人民对美好生活的向往当作自己的奋斗目标,在为社会和国家做出贡献的同时,也一定能实现更大的人生价值。

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