AI英雄谱之艾伦•麦席森•图灵

“假如你真的需要一个偶像,推荐艾伦·图灵。因为他太过独特,你永远没有可能复制他,所以你能够静静站在他的山脚下,欣赏他的美,汲取他生命中的力量。”

说起图灵很多人可能觉得这名字很陌生,其实在我们的生活中很多事物都和他有或多或少的关系,比如苹果公司的logo。我们都知道苹果logo是被人咬掉一口的苹果。那么在苹果上咬一口的人是谁呢?并不是白雪公主,而是这位大神艾伦·图灵。

图灵全名是艾伦·麦席森·图灵(Alan Mathison Turing),英国数学家、逻辑学家,在计算机的世界中,图灵声名显赫,他被称为计算机科学之父,人工智能之父,毫不夸张的说图灵在这个领域就是大神级的存在。

1、图灵奖

在计算机界,有着“计算机界诺贝尔奖”之称、也最负盛名的奖项,那就是“图灵奖”,又叫"A.M.图灵奖"。

图灵奖

图灵奖是美国计算机协会于1966年设立的,专门奖励那些对计算机事业作出重要贡献的牛人。名称就取自艾伦·图灵,这个奖设立目的之一就是纪念这位大神。

图灵奖对获奖者的要求极高,评奖程序极严,一般每年只奖励一名计算机科学家,只有极少数年度有两名在同一方向上做出贡献的科学家同时获奖。

2、二战英雄

图灵更为传奇的故事发生在第二次世界大战。他成功破译了纳粹德国复杂严密的密码系统Enigma(恩尼格玛)密码机,让希特勒的战争部署赤裸裸暴露在盟军面前。

丘吉尔曾在回忆录中这样记载,“图灵作为破译了Enigma(恩尼格玛)密码机的英雄,他为盟军最终成功取得第二次世界大战的胜利做出了最大的贡献。”

当时纳粹军方使用复杂而精密的通讯安全系统Enigma(恩尼格玛)密码机进行加密通信。这种当时先进的密码机由一系列不断随机变化的转子组成,其结果拥有多达百万的三次方种不同可能性。而德国军方也因此自信地以为盟军无法在有限的时间内破译他们的通讯系统。

Enigma(恩尼格玛)密码机

幸运的是英国人请来了图灵,图灵在偶然得到的一份加密的天气预报文档中窥探到了常人难以察觉的蛛丝马迹,并依此建造起一部绝无仅有的巨型机器(解码器),果不其然,当时完成的第一台解码机通过极其复杂、庞大的计算操作成功地在一分钟内破解了两条讯息。

图灵建造的解码机

图灵在战争期间做出的第二个巨大贡献便是破解了Tunny密码,同样是一种高度加密的代码,被用来让纳粹元首希特勒和战场上的军官作直接通信。即便如此高度加密的通信,依旧在不久之后便被图灵的巨型解码机所破解。

可以说,图灵用自己的天才,加速了二战的结束,也改变了整个英国、乃至全人类的命运走向。

3、图灵机

1999年《时代》周刊将图灵评为“二十世纪最重要的一百人”之一。因为,事实上今天我们每个人用的个人电脑、Pad、智能手机等等、都是图灵的理论基础上发展而来的,也可以叫做“图灵机”增强版。

图灵机

图灵机是指一个抽象的机器,它有一条无限长的纸带,纸带分成了一个一个的小方格,每个方格有不同的颜色。有一个机器头在纸带上移来移去。机器头有一组内部状态,还有一些固定的程序。在每个时刻,机器头都要从当前纸带上读入一个方格信息,然后结合自己的内部状态查找程序表,根据程序输出信息到纸带方格上,并转换自己的内部状态,然后进行移动。

1936年,图灵发表了一篇具有里程碑意义的论文《On Computable Numbers, withan Application to the Entscheidungsproblem》,时至今日,他的通用图灵机理念“通过改变软件来实现多重任务执行的抽象计算机”已被公认为当代计算机的前身,是从第一代阴极管阵列到今天我们所用的各式笔记本电脑的共同“祖先”。可以说,后来的每一个初期模型,甚至是第一个投入使用的软件及程序,无不都是建立于图灵当时那篇乏人问津的论文之上。

4、图灵测试与人工智能

现代科技领域,他还被称为“人工智能之父”。他第一次提出了“机器思维”的概念,这被公认是人工智能的起点。

尽管图灵建立起整个计算机科学领域,但他仍然会提出一个个连自己都很难回答的问题:如何去定义他所创造的这新一代“智能”?它会变得怎么样?它存在多大的可能性?

直至1950年,他那篇著名论文《计算机机械与智能》的正式发表,里面有史以来第一次提出了“人工智能”的概念,以及同样广为人知的“模仿游戏”和“图灵测试”,后者旨在判断计算机是否会有一天会变的像人类一样真正地进行思考,并且能愚弄那些向它提问的人,使他们从谈话中误以为这是一次人同人的对话。直到今天,图灵测试依然被视为是衡量我们对智能机器追求的基本标准。

5、不一样的图灵

学霸的人生往往平淡,然而图灵的精彩甚至超越了他所在的时代。在讲求绅士风度的剑桥大学,他衣着随便,甚至邋遢不堪,他从不打领带、木讷、不善交往;他爱啃手指甲,甚至戴着防毒面具,骑着自行车,在校园中招摇过市。但是最引人注目的是他的性取向,简单地说图灵是同性恋。

1951年,图灵遇到了他人生中最后一个伴侣,一个十几岁的俊俏的无业男孩。遗憾的是,就是这个男孩,把他带向了人生悲剧的顶点。

与男孩同居不久,图灵发现男孩偷窃他的财物,于是报警。可是在警方在调查中发现了图灵的同性恋取向。当时在1951年的英国,同性恋是严重的违法行为。根据当时维多利亚时代的刑法修正案,艾伦·图灵被逮捕并起诉。在当时强烈的反同性恋呼声中,图灵不得不接受来自“正义”的惩罚。

6、悬疑的结局

1954年6月8日的早晨,图灵被发现死在了自己的卧室。床头放着一个咬过一口的苹果,苹果上有剧毒的氰化钾。60年来,关于图灵的死,争论不断,各方都有自己的证据。这也成为了人类科学史上最大的悬疑命案。

推荐观看:电影《模仿游戏》

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