超越比特币,没有区块链的一种加密货币已经崭露头角

具有争议的数字货币IOTA依赖于数学理论的缠结,它的创造者认为,它会运行的更快更高效!

作者:Mike Orcutt,MIT Technology Review副主编

2017/12/14

比特币并非唯一一种热门的数字货币,许多各种类型的代币都在2017年比特币(Bitcoin)大牛市中出现了大幅上涨。其中有一个最有趣的例子,同时也是在加密货币世界中最晦涩难懂的例子,它被称为IOTA,在过去两周多的时间里,它的市值从40多亿美元跃升到100多亿美元。但这并不是让它有趣的原因,真正的原因是它根本不是基于区块链,而是完全另外一种技术。

这次价格的止跌回升始于11月下旬,当时,IOTA背后的德国非盈利基金会宣布,将与几家大型科技公司合作,开发一种“分布式的数据市场”。

这是什么?

IOTA联合创始人David Sønstebø说,IOTA代币虽然可以像其他数字货币一样使用,但它的协议却是被专门设计为连接设备。任何组织都可以从各种小工具中收集大量数据,无论是天气追踪系统还是监测工业机械状态监控的传感器(也就是物联网),任何类型的数据都可以收集。但是,David Sønstebø说,几乎所有的数据都被浪费了,处在冷冰冰的数据库中,而不能为它们的所有者带来利润,

他说,IOTA的系统可以通过两种方式解决这一问题。首先,它可以通过分布式账本防篡改的安全机制来确保数据的完整性。其次,它能让数据所有者和任何想购买数据的人之间,进行免手续费的交易活动,而且有很多公司都希望获得数据。

现在,事情变得非常有趣。IOTA不使用区块链,而是使用一种名叫“缠结”的网络,这是基于一种被称为有向无环图的数学概念。David Sønstebø说这是他的团队在决定放弃高成本的区块链后,追求的另一种方法。近期,由于需求的不断提高,比特币的交易手续费高达20美元,而且,区块链技术在物联网的拓展性需求下,显得水土不服。

David Sønstebø关注问题的一部分是比特币和其他区块链系统的数字货币,都依赖于分布式网络中的矿工来确认交易。

因此,IOTA剔除了矿工角色。用另一种方式来代替,即当用户发出一笔交易时,该用户也会验证两个随机选择的过往交易,每笔交易都需要引用另外两笔过往交易,以此类推。随着新交易的不断增加,“网状的缠结确认形态”也不断生长,David Sønstebø说。

听起来很不错,但David Sønstebø指出,IOTA仍处于“非常早期的阶段”。而其数据市场项目的知名参与者——包括微软(Microsoft)、德国电信(Deutsche Telekom)和富士通(fujitsu),都认为IOTA会做出一些东西。然而,最近几个月,数字货币研究团体的一些重要成员对IOTA的设计和整体安全性也表示了质疑。今年8月,麻省理工学院和波士顿大学的研究人员报告称,他们发现IOTA正在使用的密码技术存在一种“严重漏洞”。

IOTA修补了漏洞,David Sønstebø说,IOTA充分的安全技术措施将防止任何人丢失资金。基金会已聘请第三方机构来帮助它继续发展这项技术措施,David Sønstebø所说的这种技术是一种“轻量级加密技术”,它正是很多低功耗设备,例如传感器所需要的。

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