新技术来袭,重新思考人类在组织中的角色

来源:《家族企业》杂志

作者: 约瑟夫·皮斯特鲁伊

有件事看来毫无疑问:科技将会取代各项工作,或者更精确地说,科技会取代做这些工作的人。绝大多数产业、甚至是全部的产业,都无法幸免。

知识工作者也不例外。德意志银行(Deutsche Bank)最近预测,该行97000名员工将有一半被机器人取代。一项调查指出,“法律行业有39%的职位在未来十年间将会自动化。另一项研究结论也认为,会计人员有95%的机会在未来会因自动化而失业。”

至于制造业的公司,这种情况可能来得更快。前述那份报告里提到“机器人泥水匠”。

此外,预估机器学习演算法也将取代人类,来处理“光学零件分类、自动化品管、错误侦测,以及提升生产力和效率。”显然,机器比人更擅长做这些工作:美国国家标准与技术研究院(National Institute of Standards and Technology)预估,“机器学习能提升产能最高达20%”,并减少原物料浪费达4%。

许多报告预测,到2020年美国将减少五百万到一千万个工作。最近,太空、汽车业界巨头伊隆·马斯克(Elon Musk)表示,机器胜过人类而造成的威胁,是人类“最大的生存威胁”。或许这种对未来的看法太悲观,但企业领导人现在的重大要务,就是应避免犯下大错,也就是忽略人类将受到的影响。以下有四种想法,可用来思考新科技引进后被远远抛在后面的人们。

《绿野仙踪》模式是错的

在“绿野仙踪”(Wizard of Oz)的故事里,巫师用藏在帷幔后的某种复杂机器来统治整个王国。许多高阶主管可能自认像是那个巫师,误以为人工智能可以让他们省下几百万美元的劳工成本,因而以为最好的公司,就是除了CEO以外,人员最少的公司。

然而,机器人新创公司Fetch Robotics创办人、CEO梅隆妮·怀斯(Melonee Wise)提醒不该有这种想法:“我们在这个世界里设置的每一个机器人,都需要有一个人来维护、检修或照顾它。”

使用科技的重点在于提升生产力,而不是削减人力。

人类擅长策略,机器擅长战术

麦肯锡顾问公司(McKinsey)一直在研究,哪一种工作最适合自动化,而目前的结论似乎是工作的性质越偏技术性,就越能够用技术来完成。换句话说,机器比较适合“战术”应用。

而另一方面,如果工作需要高度的想像力、创意分析、策略思考,就比较难以自动化。正如麦肯锡在最近一份报告中指出的:“现有技术最难以自动化的活动,就是需要管理及培育人才的活动(自动化的可能性为9%),或是需要运用专业来进行决策、规划或创意工作(18%)。”电脑虽然擅长最优化,但比较不会设定目标,甚至不太擅长运用常识。

整合运用新技术时,需要考虑情绪

公司运用新科技,使得部分员工离开,在留任员工心中会蒙上阴影,他们自然会想:“下一个会不会是我?我在这家公司还能待多久?”创投业者布鲁斯·吉布尼(Bruce Gibney)这么解释:“工作看起来并不像是‘与生存有关’的问题,但其实是的。要是人们无法靠工作养活自己 (更别说是对他们有意义的工作), 就会极力要求大幅改变。并不是每一次革命都是好事,欧洲已有过好几次这种经验了。工作能够同时提供物质的舒适,以及心理的满足,而如果这些好处消失了,人们自然会非常不满。”

聪明的企业领导人会明白,要处理技术引进之后带来的这种创伤,大致包含两方面:(1)如何将新技术整合到工作流程里;(2)如何处理人们觉得新技术是“敌人”的情绪。

如果不解决这两个问题,就算是自动化程度最高的工作环境,也很容易潜伏着焦虑的情绪,甚至是愤怒。

重新思考员工能做什么

科技将会取代某些工作,但并不见得会取代做那些工作的人。经济学家詹姆斯·伯森(James Bessen)表示:“问题在于人们正在失业,而我们没能让他们拥有新工作所需的技能与知识。”

举例来说,澳大利亚的一项研究发现,银行柜台人员的工作自动化也有好处:“虽然自动柜员机取代了柜台人员的许多工作,但也让原有的员工有机会学习其他技能,并销售更多种类的金融服务。”

此外,这份报告发现许多新的工作机会,分属几项领域,包括大数据分析、决策支持分析、遥控载具操作员、顾客体验专家、个性化预防保健协助人员、线上监护员(“管理线上风险,例如身份盗用、名誉损害、社交媒体霸凌及骚扰、网络欺诈”)。

这些工作可能并不属于你所在的产业领域。但你也许可以采用其他观点,把此刻当成最好的时机,可以重新思考你公司人力的样貌及特质。

这样的新思维,会产生全新的人力资源培育重点,可能强调人类一些先天的能力,用来更新既有策略,采用一套兼顾科技和人性的成功策略。

正如机器人专家怀斯所强调,科技本身只是工具,领导人可以用他们认为合适的方式来运用。我们可以选择用人工智能和其他新兴技术,来取代人们的工作,也可以选择用它们来扩大人们的工作。怀斯就说:“电脑没有让你失业,机器人也没有让你失业。社会政策是由拥有这些技术的公司所制定,他们会设立一些改变劳动力情况的社会政策。”

(作者是西班牙马德里IE商学院创业管理教授,也是Nextsensing Project全球计划主持人。)

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