Uber无人驾驶首起致死事件,在几年内完成商业化运营是否还太早

虽然在大多数关于未来交通的愿景里,无人驾驶占到了一个非常重要的部分。但在今年3月于美国发生的首起自动驾驶车辆撞人致死的事件,或许证明了这项技术还远远没有成熟到可以允许正式上路的阶段。

事件回顾

美国时间3月18日晚间22点,美国亚利桑那州坦佩市一架Uber自动驾驶道路测试车撞到了一位正横穿马路的中年妇女。在车上有一位随车监督的安全员,没有采取任何控制手段,车辆本身也没有任何刹车痕迹,随后受伤行人被送往医院,伤势过重导致不治身亡。

尽管就现阶段公布的调查结果来说,这场事故的发生有着很多的必然因素,比如行人没有按照规则直接穿行马路,事故现场光线不足,车辆发现发现行人即使刹车也无法避免碰撞等等。或许在现有技术上这次车祸基本无法避免,但不能说这次事故车的所有者Uber公司可以完全不负责任。

导致事故发生的内在原因

这次事故发生的地点是美国亚利桑那州坦佩市,一直以来亚利桑那州都是全美对无人驾驶技术监管最为宽松的地区,虽然美国已经有十几个州针对无人驾驶技术提出了具体限制规定,但亚利桑那州相关的规定还没有出台。所以很多无人驾驶公司,都在这里进行公开道路测试。

而Uber也将这里作为主要的测试地区,是因为在过去测试中没能达到加利福尼亚州的标准,因此转移到亚利桑那州来。在不久前将原本测试中配备的一辆测试车搭配两位安全员缩减至一位,并增多了测试车辆,这或许是来自今年年底就要实现无人驾驶车辆打车服务的决策所带来的压力。

但这一安全措施的削弱确实带来了非常大的问题,在本次事故中,安全员疑似长时间看手机而没有对车辆进行应有的监控和干扰,在事故现场并没有任何的刹车痕迹。虽然就本次事故的例子中,就算是安全员进行干扰也不可能来得及,但拥有两位安全员的情形下显而易见的会更安全。

这其中还存在的是Uber的自动驾驶系统自身的问题,事实上Uber的自动驾驶技术并不能说非常优秀。Uber的竞争对手,谷歌旗下的Waymo 去年公布的数据显示,他们在加州的自动驾驶汽车,平均 5600 英里安全员会接管一次;而Uber 在亚利桑那州的自动驾驶汽车还在为每 13 英里接管一次的目标努力。

而且有专家分析,Uber采用的激光雷达如果在正常工作时,会有足够的时间发现横穿马路的行人并踩下刹车避免碰撞。所以无论是当时没有识别还是没有能探测到,都是一个相当严重的技术型问题。

后续影响

3月19日,Uber 暂停了在亚利桑那州、匹兹堡、旧金山和多伦多的所有自动驾驶测试,直到现在也还没有透露这些业务的恢复时间。丰田也紧随其后,宣布停止旗下在公共道路中的自动驾驶测试。

尽管亚利桑那州官员曾于3月20日表态,称他们不认为有必要因为Uber无人驾驶汽车的致死事故,而立刻收紧无人驾驶汽车测试规定。但在3月26日,亚利桑那州州长Doug Ducey宣布将暂停Uber在该州的自动驾驶测试资格。

在写给Uber公司首席执行官Dara Khosrowshahi的一封信中,州长Ducey表示自己看了由警方公布的事故视频,他表示这段视频令人不安和警觉,这将给继续在亚利桑那州进行自动驾驶测试带来诸多问题。这片无人驾驶的天堂或许将不再对这项技术开启大门。

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