BBC:来了!医疗人工智能或将普及全英医院,提前发现癌症和心脏病征兆

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约翰贝尔爵士认为人工智能可以拯救NHS

英国牛津一家医院研发了一种诊断心脏病和癌症的人工智能(AI),可以使患者更好地获得早期诊断。

该系统可以提早发现疾病,为英国国民医疗服务(NHS)节省数十亿英镑的医疗开支。NHS医院预计今夏将免费获得相关心脏病诊断技术。政府医疗权威约翰贝尔爵士(John Bell)在接受BBC采访时称AI或将“拯救NHS”。贝尔爵士说:“NHS在病理诊断方面的花费高达22亿英镑,该费用或将减半。AI也许将拯救NHS。”

建议

目前,心脏病专家可以通过心脏超声辨别心跳的时机来判断患者是否有问题。但即使是最优秀的医生也有五分之一的概率可能出错,漏诊可能导致一些患者心脏病发作,误诊可能导致一些患者接受不必要的手术。

牛津大学附属约翰拉德克利夫医院(John Radcliffe Hospital)研发了一种人工智能系统,该系统可以发现医生时常会忽略的细节,并对心脏超声做出更加精确的诊断。系统作出诊断后会提出建议,“阳性”即表明患者有罹患心脏病的风险。

为了测试该系统,研究人员先后在六家心脏病机构中开展了临床试验。研究结果将于今年发表在某同行评审的期刊上。据研发该系统的心脏科医生保罗·利森教授(Paul Leeson)透露,研究数据表明该系统的表现远优于心脏科医生。心脏科医生全年开展6万例心脏扫描,其中有1.2万例被误诊或漏诊。误诊导致不必要手术的费用、漏诊导致心脏病发作的治疗费用合计给NHS带来了约6亿英镑的负担。目前心脏科医生还达不到百分百的准确率,而这种新的方式可能能够做出更加准确的诊断。

系统评估心脏病风险并做出临床建议

如果确认该系统有效,全英NHS医院将免费获得该项技术。

临床试验表明该系统每年将可以为NHS节省至少3亿英镑。该系统名为Ultromics,研发人员通过输入利森教授过去七年诊治过的1000名患者的心脏超声数据以及患者后来是否患有心脏病等信息,培养系统发现潜在的问题。

肺癌系统可以提前很久发出疾病预警

另一个AI系统可以通过搜索称为“结节”的大块细胞,发现肺癌的征兆。

医生无法判断这些结节属于良性还是会癌变,因此患者通常需要接受多次扫描,确认结节的发展进程。然而临床试验表明该AI系统可以排除良性病例,给NHS节省大笔开支,免除患者数月的煎熬之苦,同时该系统能够提前很长时间做出肺癌诊断。

一家名为Optellum的创业公司正在商业化该人工智能系统。公司的首席科技官Timor Kadir医生表示,该系统释放的资源可以用于早期肺癌筛查,每年将造福超过4000名癌症患者,他们将更早得到诊断并获得更高的存活率。

“由于NHS能够提供的资源有限,因此我们并没有把重点放在节约成本上,而是考虑如何真正为更多的人提供与GDP相称的优质医疗服务。AI在英国的发展潜力正在于此。”

据Kadir医生预测,如果美国和欧盟能够采用该肺癌诊断系统,能够节省100亿英镑费用。

参考文献:http://www.bbc.com/news/health-42357257

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