人工智能成白衣天使:早期筛查心脏病和肺癌患者

英国牛津医院研究人员开发的新型人工智能(AI)设备大幅度提高早期心脏病和肺癌的诊断精确度。通过对这两大类疾病早发现早救治,将为英国国家医疗服务体系(NHS)每年节省数十亿英镑。据悉,人工智能(AI)心脏病诊断技术将在今年夏天免费提供给NHS系统中的医院。英国政府卫生保健专家约翰·贝尔爵士(Sir John Bell)对此表示,人工智能可以“拯救NHS”。

诊断心脏病胜于专家

目前,心脏科医师可以从扫描的心跳时间来判断心脏是否有问题。但即使是最优秀的医生也有20%的概率会出错,结果导致患者要么被送回家后心脏病发作,要么接受了不必要的手术。

约翰·拉德克利夫医院开发的AI系统可以更准确地诊断心脏扫描,它能从扫描中提取出医生看不到的细节,然后给出建议。如果患者被诊断是阳性的,这就意味着AI相信患者有心脏病发作的风险。

该AI系统已经在六个心脏科室进行了临床试验,研究结果将在今年发表在同行评审的期刊上。开发该系统的心脏病专家保罗·利森(Paul Leeson)教授表示,临床试验的结果表明,该系统在诊断精确度上远胜于心脏专家。如果论文获得业内认可,该系统将免费提供给NHS系统内的医院。

作为心脏病专家,我们承认目前我们并不总是正确的,但现在有可能做得更好了。

图片来源: BBC News

据悉,全英每年约有6万次心脏扫描,其中12,000例被误诊。估计这导致NHS花费6亿英镑在不必要的手术上以及治疗那些本来诊断没有心脏问题却发病的患者身上。AI系统评估心脏疾病的风险并提出临床建议试验结果表明,AI每年可以替英国节省超3亿英镑。

该系统被称为Ultromics,其试验是基于利森教授过去七年治疗的1,000名患者的扫描数据。利森教授使用Ultromics去诊断心脏病患者,并跟踪他们是否继续存在心脏问题,以发现潜在的问题。

约翰·贝尔爵士说:“NHS在病理服务方面每年耗资约22亿英镑,应用这一技术后,这个数额能减少50%,人工智能可能会拯救NHS。”

图片来源:公司网站

预警早期肺癌

另一个AI系统正在寻找肺癌的征兆,提供非常早期的预警。它能搜索称为结节的大块细胞,判断能否发展为癌症。结节在最初的形态下,医生无法判断是否有害,因此患者需要继续进行多次扫描,看看结节是如何发展的。

临床试验表明,这种AI系统当即可以排除无害的病例,不仅节省NHS的资金,还能减少病人几个月的焦虑。

该系统正在被一家名为Optellium的初创公司商业化。其首席科学和技术官员蒂姆·卡迪尔(Timor Kadir)博士说,在曼彻斯特的临床试验表明,每年有超过4000名肺癌患者可获得早诊断,因此获得更大的生存机会。

“在NHS这样一个资源有限的系统内,我们并没有把重点放在成本节约上,而是真正考虑如何在相同的GDP比例下为更多的人提供更好的医疗服务,这就是AI在英国的潜力。”

卡迪尔博士估计,如果美国和欧盟都采用这个肺癌诊断系统,每年可以节省100亿英镑。

文章来源

http://www.bbc.com/news/health-42357257

本期作者:汪钰

复旦大学新闻学硕士,美国路易斯安那州立MBA,12年记者从业经历,其中从事健康新闻深度报道5年。现担任美柏医健资讯员。

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