块词典:比特币

我们在上一个词条中介绍了区块链技术本质上最大的突破是实现了“历史纪录不可篡改”的功能。这一功能的最初探索产品就是比特币。我们需要明白区块链是底层的技术,以比特币为代表的加密货币只是区块链技术的一个分支应用而已。

区块链技术实现了一个由所有参与者共同参与管理的总账,任何交易记录都在上面进行记录。这里所指代的的交易是相对广泛的价值转移,比如各种资产的交易,个人信用的和信息的交易,知识产权的交易等等。区块链技术有助于打通实现价值传递的通道,建立一个更加透明、历史纪录可追溯的交易环境。

以比特币为代表的加密货币是采用了区块链技术去记录不同的参与者之间交易的一种货币价值媒介。

在比特币网络里,每个参与者的数据库相当于一个“帐本”。这种“分布式账本”实现了分布式的存储,不把数据(账本,交易数据等)存在一个中心了,而是在全网的所有参与者都保存有副本。比如,我向你转10块钱,我就向全网的计算机都发布一个指令,让它们都帮忙记一下。这样就没人能抵赖了。由于信息是分布存储在各个计算机上的,所以叫“分布式记账”。

但分布式记账也带来一个问题:记录数据既要花时间,又要占用存储空间,怎么说服别大家参与其中呢?这就需要设计一个奖励机制

具体怎么奖励呢?计算机每打开一个新的区块、记录一个数据,都需要进行大量计算,也就是我们上一个词条所说的解数学题的过程。计算的内容是寻找满足某些特定结果的字符串。谁的计算机先找到了,就可以登记获得一定数额的比特币。就像赌场里荷官可以合法地从桌上拿点钱进自己的口袋一样。新的比特币也是这样诞生的。

在比特币领域,我们上一词条所描述的解数学题的过程,其实本质上是通过大量计算,寻找特定字符串的过程,这一过程叫“挖矿”;用于大量计算的机器,就叫“矿机”;操作矿机进行挖矿的人,叫作“矿工”。

比特币是区块链技术的第一个应用。

有趣的是,中本聪是比特币的发明者。但“区块链”这一概念最早并不是由中本聪提出的。最早大家用“bitcoin”来表示货币层面的比特币,而用“Bitcoin”来表示比特币背后的底层技术。后来随着对于这项技术的深入研究和更广泛的传播,才用渐渐提炼出了一个新的名词“区块链”。

2008年10月31号,中本聪(Satoshi Nakamoto)发表了比特币白皮书《比特币:一种点对点的电子现金系统》,随后2019年1月3号2009年1月3日,随着中本聪“挖矿”比特币的创世区块(区块编号0 ),比特币网络成立,获得50枚比特币的奖励。

嵌在这一块硬币的底部是文字:

“2009年1月3日《泰晤士报》的财政大臣即将对银行进行第二次救助。”

这段文字从当时的时间点上看颇具调侃意味。2008年金融海啸的余波还未平息,虽然在政府介入和加强监管等措施之下,秩序渐渐回归,但整个西方世界对于传统金融世界的运作方式已经无法再像工业时代那样盲目的自信。之后的故事线中,世人对中心化的金融中介机构的质疑不断升级。比特币的诞生给世人提供了一个崭新的角度,新世界的大门就此缓缓打开。

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