24岁天才身价千亿,V神到底“神”在哪?

“当我脑海中呈现出“以太坊”这个概念时,我的第一个想法就是:‘这个概念是不是美好到有点不现实’。”

——以太坊之父 Vitalik Buterin

年仅24岁的Vitalik Buterin就被众人冠以“V神”的称号。除了开发出以太坊之外,这位天才到底有多“神”?天才之所以被誉为天才,异于常人的资质其实从小就凸显出来了。

Begin with Bitcoin

比特币领进门

1994年在俄罗斯出生的Vitalik,在其6岁的时候,全家移民至加拿大。这位拥有加拿大和俄罗斯双重国籍的程序员,因创造了世界上最热门的加密货币之一的以太坊而闻名。

V神在小学3年级就显现出了他在数学计算上过人的天赋,老师们发现这个小男孩可以用同龄人的两倍速进行三位数的心算,这让Vitalik轻松进入了学校专门为天才学生开设的“天才少年班”。

Vitalik说他10岁时,第一次接触到电脑。而他对电脑的初体验是办公软件Microsoft Excel。10岁正是小男生沉迷游戏的年龄,在大多数小男孩还坐在地毯上,玩火车模型,或在游乐园里奔跑追逐之时,当时也热衷于打游戏的V神却开始编程制作小游戏。

他所编写的第一个程序是球通过弹跳达到射击效果的游戏,Vitalik笑称这个游戏是个“Vitalik版本的《太空侵略者》(Space Invaders)”,除此之外,他还做了一堆以中世纪传说为主题的战略游戏。

在V神17岁的时候,他的父亲向他介绍了一个概念,这这是他第一次得知比特币的存在。但Vitalik当时并没有把比特币放在心上,认为它不会有长远的发展,因为当时在他看来比特币没有什么价值。他再次听到比特币这个概念的时候,已经是三个星期后的事了,他决定非常仔细的来研究一下比特币这个新事物。自此,V神越发沉迷对比特币的研究。

2011年 3 月开始,Vitalik成为了一名比特币行业的撰稿人:他在互联网上结识了正在建立《比特币周刊》(Bitcoin Weekly)的Kiba,Kiba为 Vitalik提供每篇文章5个比特币(当时价值3.5美元)的稿费,这也是他当时获得比特币的来源。钱虽少,但Vitalik却乐此不疲地投稿,后来因为比特币在当时仍缺乏主流媒体的关注,《周刊》最终还是逃不过关站休刊的命运。

不过,在《比特币周刊》写稿的这段时间里,Vitalik积累了大量的关于比特币的知识和第一手资料。他也因为撰写的文章,结交了很多同样对比特币感兴趣的朋友,通过互相交流,Vitalik得以对比特币和区块链技术进行更深入理解。

之后Vitalik和他人共同创办了《比特币杂志》(Bitcoin Magazine),继续坚持着比特币撰稿人的身份。

The Ethereum was founded

以太坊的建立

高中毕业后,Vitalik顺利进入以电脑科学闻名的加拿大滑铁卢大学,但入学仅8个月就毅然休学,因为他发现自己无法兼顾比特币方面的研究、撰稿与学业,V神决定全身心的投入到比特币领域的工作上去。

2013年,Vitalik不断走访美国、西班牙、义大利、以色列等比特币开发者社群,加入比特币2.0的转型工作,找寻比特币在加密货币以外的应用可能性。当他到达以色列的时候,他发现当地也有不少人参与了比特币的推广工作。这时,V神就发现了当地人普及比特币的概念很复杂,V神就在思考:“好的,如何简化概括这些复杂的协议,要如何总结区块链的功能?”Vitalik期望能开发出一个通用的平台,让所有开发者可以在上面建构属于自己的区块链延伸应用程式,这个想法就是“以太坊智能合约”的前身。

正因为这一个契机,2013年末,19岁的V神回到了多伦多,很快写下了一篇白皮书,建议设计一种新的比特币,并在文中介绍了“以太坊”。这款“新的比特币”将基于通用的编程语言,可以用来创建各种各样的应用,比如社交、交易、游戏……

当时,V神只把白皮书发给了15个人,这15个人又相继发给了他们的好友。一传十,十传百,这份白皮书迅速在比特币社区里流传,并“出乎意料”地受到了同行们的认可。Vitalik本以为自己的想法还存在不少漏洞,没想到竟然受到了一致好评。

2014年年初,他召集了几位合伙人,并投入自己同年获得的10万美元Thiel奖学金(Paypal创始人、硅谷投资大佬Peter Thiel为鼓励20岁以下年轻人创业的奖学金),开启以太坊建置工作,还为以太坊设计了一种新的加密货币币种—以太币(Ether)。和其他加密货币一样,他们决定通过ICO的方式来为新的加密货币“以太币”募集资金。

2014年7月,以太币众筹正式被启动,用户可以用比特币来预购以太币。兑换比例是:1个比特币兑换2000个以太币,按照当时每个比特币600美元的价格,一个以太币价值0.3美元。结果,此次众筹造成巨大轰动,12小时内募集超过3500个比特币;为期42天众筹,共计募得当时价值1840万美元的3万1千枚比特币。

智能合约是以太坊吸引追随者的一大卖点,其通用性和可塑性让开发者们趋之若鹜。正是以太坊的智能合约,让众人对它背后的区块链技术产生了浓厚兴趣。

如果说中本聪是区块链的创世者,那么如今才24岁的Vitalik则是一手将区块链推上了新的高峰,开启了区块链2.0时代。

The DAO and the hardfork

The DAO被盗危机

大家可以把智能合约理解成一个数字化的、全透明的、去中心化的合约中介,帮助用户在以太坊上完成资金、财产、股权或者任何有价值东西的交易。

智能合约在其他加密货币中也可以被使用,但在以太坊里,智能合约的通用性和可塑性最高,用户想编写什么合约就编写什么合约。但随之而来的,以太坊的智能合约存在着许多安全隐患。

2016年5月,以太坊的去中心化组织The DAO(Discentralized Autonomous Organization)完成了1.5亿美元的众筹。The DAO是以太坊团队发起成立的一家风险投资机构,通过智能合约的方式,投资以太坊内的初创项目。The DAO的特点是不受任何组织控制,所有持有DAO代币的成员投票决定是否投资以太坊的应用。

然而好景不长,黑客们迅速发现了The DAO智能合约中的代码漏洞,并于2016年6月18日,对The DAO发起黑客攻击,导致价值5000万美元的以太币不翼而飞,这也成为了史上最大的一次数字货币盗窃案。

The DAO 被黑

所有的以太币持有者恐慌了,此次The DAO被盗事件引发了大众对智能合约安全性的信任危机,以太币从20美元一下子跌到10美元,以太币币值在2天内几近腰斩,总市值蒸发5亿美元。

这时,处于风口浪尖的Vitalik做出了一个大胆的决定——回滚以太坊交易记录至以太币被盗之前,以此来挽回用户的损失。

这个举动一下子引起了许多人的不满,因为无论是比特币还是以太币,创立伊始,最主要的一个特性就是“不可篡改”,许多人认为此举违反了区块链创立的初衷,无疑是在直接挑战区块链代码和数据不可篡改的神圣铁则。

由于以太坊的去中心化,V神的决定必须通过大部分用户的认可。结果,以太坊分成了两派,一派是以太坊经典(Etherum Classic),他们坚持区块链不容更改的初衷,留下来继续维护原有的以太坊;另一派则还是以太坊,由V神带队,他们更新了以太坊的许多安全漏洞。这一次分裂也就是著名的“以太坊硬分叉”事件。

以太坊(左)与以太坊经典(右)

这一次硬分叉的结局是以太坊安稳度过危机——失去的5000多万美元被追回,无论是以太坊经典还是以太坊本身都继续得以发展。而市值跌到5美元的以太币,则在一年半之后最高暴涨到1500美元升值300倍。也就是说,如果在5美元时买入10万元的以太币,将会收益3000万。

The ups and downs

波澜不断

近两年来,以太坊的技术得到市场认可,价格开始暴涨,2017年3月份到6月份期间,以太坊市值一度达到比特币的80%以上。

然而,在2017年6月,当一则“以太坊创始人死于车祸”的新闻被国内外媒体疯传的时候,以太币暴跌30%,上亿美元蒸发。

在大家对Vitalik的新闻仍在人云亦云时,他却猛然还击。2017年6月25日下午5点01分,V神在自己的推特上发了一张第3930000个区块的Hash自证活着,以一张照片澄清了那则谣言。

这张图片有什么特别呢?众所周知,每新建立一个Block Number,相对应的Hash代码是不会提前生成的,Vitalik能提供出相对应的Hash代码,即证明那一刻他并没有死,以太坊这才立马回涨。

今年年初,Vitalik炮轰EOS,EOS创始人BM亲自“应战”,让币圈里的众人又把目光聚焦在ETH和EOS上。

今年3月28日,Vitalik在其个人博客发文,文中Vitalik阐述了自己的立场,并认为DPOS(委托权益证明)的投票机制将伤害到底层区块链平台的长远发展。

3月30日,BM发表了《加密经济治理的局限性》回怼,着重阐述DPOS选举机制的初衷。

BM(左)和Vitalik(右)

两个区块链界称霸的项目创始人交战也不是第一次了,早在2014年,BM就曾向Vitalik发问过有关以太坊的一些棘手问题,当时两人针对“POS(权益证明)和POW(工作量证明)哪个更去中心化?”这一问题进行了讨论,那是两人的首次公开正面交锋。

只不过这次以太坊和EOS都处在关键时刻。EOS的超级节点正在紧张竞选中,随着EOS主网上线临近,以太坊扩容方案也在快马加鞭,后方还有千万新兴力量在奋起追赶,所以近期才会有BM和V神互怼的情况。

事实上,BM和V神经常以文论战,虽常针锋相对,实则惺惺相惜。BM提及他与Vitalik的关系是这样形容的:

“我人生的完整使命就是去寻找可行的加密经济方案来保障每个人的生命、自由、财产和正义。Vitalik和我都在共同为同一个终点而努力:尽力减少社会腐败和实现社会自由最大化。我们的主要区别在于我们基本假定的差异。”

正如BM所言,Vitalik和自己道相同而术不和,但都在共同为同一个终点而努力。

The futer of Ethereum

以太坊的未来

即使现在以太坊还在平稳发展,V神还是会在推特上告诫所有以太坊的用户要成熟对待以太坊,甚至还威胁道,“如果你们再这样的不成熟,我就将退出以太坊。”。

“我们要创造一种科技,让人们可以探索、创造很多有趣事物”。Vitalik不希望以太坊只是一场狂欢之下的投资泡沫,而是能够渗透进所有的工业中,将全世界的经济、社交、文化都去中心化。

V神一年里在全球东奔西走,在多个国家普及以太坊知识,以期帮助人们形成对以太坊的正确认识。虽然资本、区块链和以太坊走进了公众视野中,但离他想要实现的远大目标还有很长一段路要走。

但正如V神推特账号的ID所言:Vitalik “Not giving away ETH” Buterin(Vitalik “不会轻言放弃以太坊”Buterin),他依然对以太坊信心满满。

这一切,对于一个24岁的青年而言,才只是一个开始。

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