一分钟搞懂到底什么是分叉

无论哪种加密货币,分叉总会引起强烈反响,如果你仅仅是比特币投机者,不是区块链技术研究者,可能看到这里依然一头雾水,什么是分叉?分叉,准确来讲应该叫做区块链分叉,区块链分叉是怎么产生的呢?

这还要从区块链的自身的设计说起。加密货币的世界里就是一笔一笔的交易,所谓交易就是我向你转了一个币这个事件,而区块链里的区块就是用来记录这些交易信息的存储空间,比特币最初区块大小是32M,中本聪并无意限制区块大小,只是当初使用的人少,每个区块大小只有几KB的大小,为了避免浪费计算资源,同时为了避免DDOS攻击以保证比特币系统的安全运行,中本聪临时将区块大小限制为1M,以当时的比特币交易量来说,这1MB足够使用并且还绰绰有余。

但现在近十年的时间过去了,使用比特币的人越来越多,1M区块大小带来了严重的问题,现在由于比特币区块大小的限制,致使比特币网络中积压了过多的交易,使得交易确认异常缓慢,最慢的情况下,你给你的朋友转账一笔比特币,他可能在三天后才收到你的转账,此时,你要么等待,要么支付更高的交易费用,当然,即使你支付更高的交易费用后,依然需要等待。为了解决上述问题,大家一致决定要对区块进行扩容,然后就出现了两种略有冲突的方法,这就是所谓的分叉:软分叉和硬分叉。

硬分叉

硬分叉是软件升级,将不兼容旧软件的新规则引入网络。你可以将它看作规则的延伸(使区块大小为2MB,而不是1MB的新规则将需要硬分叉)。

分叉后,继续运行旧版软件的节点将发现新交易是无效的。因此为了切换到新链继续挖有效区块,所有网络节点必须升级为新规则。

当出现某种政治僵局,社区部分人坚持旧规则,就会出现问题。旧链的哈希率、网络算力将变得不合时宜。重要的是,旧链的数据和规则仍被看作具备价值,矿工当然希望继续挖矿,开发者也希望继续支持它。

The DAO硬分叉是展示社区规则分歧的最好分析案例。现在我们有两个不同软件的区块链——ETC和ETH,各自有不同的理念和货币。以ETH和ETC为例,因为THE DAO事件后社区存在不同意见,大部分人选择分叉后的新链(ETH),还有少部分人坚守旧链(ETC),所以ETH和ETC就共存了下来。——所以严格的说,ETC才是爸爸,ETH反而是儿子。当然因为V神的影响力以及ETH的广泛支持,ETH成为了主流,这是后话。

软分叉

软分叉是强化一些规则。因此新规则可能否定1MB的区块,而支持500K的区块。软分叉是向后兼容的。

没升级的节点会继续将新交易视为有效的。然而未升级节点继续挖出的区块将被升级节点拒绝。因此软分叉需要网络的大部分算力。

如果软分叉获得少数哈希算力支持,可能变成最短的链,然后被网络鼓励。或者它可以向硬分叉一样分离出来,单独运行。

软分叉是升级比特币的常用方法,因为它使网络分裂的风险被认为是较低的。过去成功的软分叉包括BIP 66软件升级(涉及签名验证)、P2SH(修改比特币地址格式)。

例子:比特币现金

BCH,Bitcoin Cash的简称,中文名是比特币现金。另外,BCC是BCH早期的名字,现已弃用。BCH于2017年8月1日,比特币高度478559时分叉,开创了比特币分叉的先河,正如本文所列,BCH之后比特币分叉事件变得越来越稀疏平常。

BCH是BTC的扩容方案,使用8M大区块,不支持SegWit,因为开发团队认为有了8M这么大的区块SegWit已变得无关紧要。BCH吸取了去年以太坊分叉的教训,加入了双向重放保护,所以分叉后并没有出现资产损失等混乱情况。后来其他的分叉币也普遍效仿,普遍加入重放保护。

从目前的状况看,BCH是比特币几种分叉币种最成功的,影响力不断扩大,已经获得众多交易所、钱包的支持,甚至一些币圈大佬认为BCH才是真正的比特币。在11月12日BCH价格疯狂飙升,一度达到2500美元的历史最高点,市值也一度达到300亿美元以上,短暂的超越以太坊成为第二大数字货币。但随后BCH价格出现大幅下滑,目前正处于波荡起伏之中。BCH由BitcoinABC、Bitcoin Unlimited、BitcoinXT等多个团队共同开发维护,所以权利并不是集中在一方手中。

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