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微软直接把服务器扔在了海里,他们到底在想什么

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根据媒体的消息,微软之前披露过的一个项目 —— Project Natick 进入到了一个新的阶段,该阶段微软将开始部署沉在海中的数据中心。

是的,你没有看错,微软正在做的事情就是把数据中心扔到海里去。目前全球五花八门的数据中心也是越来越多,例如腾讯就挖了个山洞把模块化的数据中心送进了贵州的大山里面,各大互联网巨头这么做都是在追求同一个目标 —— 节能。

胶囊

微软这次做的这个新数据中心主要依赖于海底的较低温度来保证服务器能在不需要空调等冷却设备的情况下也能保证正常运转且不会过热。当然,由于海底巨大的水压,为了防止数据中心壳体破裂进水,这里的海底目前指的是海下 36 米深的地方,并不是你可能想象的几百米几千米深的深海。

整个数据中心被打造成了一个长达 12 米,直径约 3 米的大胶囊,在这个胶囊中微软放入了 864 台服务器。由于整个壳体是密闭的,为了确保服务器还能正常地散热,微软也是特意和一家有丰富经验的海洋工程公司 —— Naval Group 进行合作,在 Naval Group 的协助下微软的海底数据中心利用了一些来自潜艇的技术来维持其冷却。

既然是数据中心,它自然是要通电通网的。和国际互联网的通信走海底光缆一样,微软的这个数据中心也将通过海底光缆、海底电缆来实现通电通网。

把这个胶囊型的数据中心沉入水下不单单有节能这个显著的优点,其次如果这个项目成功,微软可以利用类似的海底数据中心节省下一大批土地资源方面的开支。通过类似的部署方式,微软可以现在陆地上建好数据中心,随后直接运送至部署地点投放,这会让微软建造新的数据中心更为高效,同时微软也拥有了更广的数据中心选址范围。

地理位置上由于数据中心是部署在近海的位置,如果类似的海底数据中心在全球大面积铺开,那么近海岸的用户使用微软服务的体验将得到全面的提升。

环保

微软选择在英国苏格兰的奥克尼群岛进行这一次的部署实验,微软称奥克尼群岛有丰富的可再生资源,同时也是一个可再生资源的研究中心。

微软希望海底数据中心的能源由可再生资源提供,这样数据中心在节能的同时也可以尽最大可能做到环保。

这次 Project Natick 将和奥尼克群岛的岛民一样使用来自风能、太阳能以及更重要的潮汐能等可再生新能源进行供电。要知道目前数据中心的耗电量是相当相当惊人的,一方面这可能会导致相当大的碳排放,另一方面服务器释放的废热往往需要使用大型水冷系统进行冷却,这对水资源也是一种消耗。

维护

微软将会在今后一年的时间内严密监控 Project Natick 的各项指标,确保这个数据中心可以在海下正常运作。

这个数据中心看起来什么都好,但是有一个问题特别尴尬,那就是维护。一般来说地面上的数据中心如果有哪台服务器出现了问题,运维团队的工程师可以直接进行检修,同时其他的服务器还能正常工作。而这个沉在海底的数据中心如果有哪台服务器出了故障可就没法修了。

如果微软想要对数据中心内的服务器进行维护,那么微软必须要把整个数据中心停机并且打捞上来,这个操作就比较麻烦了。

所幸目前数据中心基本上都是自主运作、无人维护,在 AI 的加持下即使服务器出现了什么故障,整个数据中心的其他服务器也不会受到牵连。微软给 Project Natick 定下的目标是实现五年无人维护状态下的数据存储和数据处理。

不过在笔者看来这个数据中心的潜在问题是,这个胶囊体的外壳到底能用多久,毕竟海底的情况还是比较复杂,海水对金属构件的腐蚀也会更加严重。如果这个外壳出现了一些问题,那么里面的服务器可以说基本上是要报废的,这对微软来说可就是一笔不小的损失了。

从目前来看微软确实在云计算这条路上走得相当稳,很显然微软在今后的很长一段时间都要通过其实力强大的 Azure 支撑整个公司的发展。微软的这个数据中心让我们看到微软走向衰落可能只是一个假象,在主力业务上他们还仍然可以做出让全世界眼前一亮的创新。

如果微软这个海底数据真的能成,这可能会给现今的互联网巨头在建造数据中心这个方面提供一个全新的思路,毕竟海洋是其他互联网巨头都没有考虑过的一片地方。

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