浅谈通过专利和商业秘密保护算法类技术的孰优孰劣

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第743期 编号:HDFYSYSS2018743

单位|恒都商业诉讼法律中心

作者|信息网络与电子商务专业组 李嫄

编者|恒都微信运营团队

仿生眼、新闻写作机器人、刷脸支付、AlphaGo、无人驾驶等一大波“黑科技”已被大家广泛关注,并影响着我们的生活体验。人工智能作为计算机的一个分支,如今是业内最火的词汇之一。小到Siri等的语音系统,大到上面所说的仿生眼、刷脸支付、新闻写作机器人,以及战胜世界围棋冠军的AlphaGo,还有现在各大互联网巨头争先研究的无人驾驶技术,其技术背后都或多或少的涉及算法。随着人工智能的发展,越来越多的人工智能产品落地,这些人工智能产品涉及的算法技术如何保护,成为这些互联网公司关注的问题。

说到技术类知识产权的保护,人们首先想到的就是专利保护和商业秘密保护,通过专利和商业秘密保护算法,孰优孰劣呢?

专利权和商业秘密均具有知识产权的专有属性,两种保护方式对于算法的保护上有诸多不同,本文仅就下述五个维度对两种保护方式的优劣进行分析:

从上述的对比可知:

从权利保护客体来看,专利权不保护算法本身,而商业秘密可以保护算法本身,例如,对于某深入搜索算法,可以通过商业秘密保护,而算法本身是无法得到专利权的保护,若将该算法应用在语义匹配上,则可能获得保护。而对于算法类技术来说,算法的研发最终是要应用的,保护算法本身或者保护算法的应用,对算法类技术的保护来说差异不大。

从权利取得方式来看,专利权与商业秘密相比,其权利的取得需要经过更多的程序,耗时也更长(专利权的取得一般为1至3年)。在互联网领域,技术日新月异,对于算法类技术来说,可快速取得权利较耗时长的取得方式更有优势。

从权利取得要件来看,专利权的一大特性是:以公开换保护;而商业秘密与之相反,商业秘密的取得要求该算法是秘密。除此之外,算法类专利权的取得需经实质审查,实质审查包括:技术方案的新颖性、创造性和实用性的审查、权利要求清楚简要的审查、说明书公开充分的审查等。

对于此,一方面,专利以公开换保护,也即,专利的取得必须公开,如果未公开充分,可能无法获取专利权;而专利申请的公开,竞争对手可以获知企业自身的技术研发进度,获知企业自身的战略布局。另一方面,专利权的取得经过实质审查,而商业秘密的取得,未审查技术,会出现保守的秘密实质上不是秘密的可能。

从权利灭失条件来看,专利权到期或者专利权被无效掉(视为自始即不存在),则专利权灭失;商业秘密丧失秘密性、价值性或保密性之一,则商业秘密灭失。算法类专利权的保护期限为20年,超过20年,如果没有人无效该专利,则专利也失效;而商业秘密只要还符合其取得要件,则该商业秘密可一直存在。

从权利维护成本来看,专利权的维护成本仅包括官费和代理费,而商业秘密的维护费用包括实施保密的费用,如制定保密措施的费用、保管商业秘密载体的费用、保密费等费用。综合来看,商业秘密的维护费用高于专利权的维护费用。

由上可知,专利或者商业秘密对算法类技术的保护各有利弊。笔者认为:对算法类技术,在企业内部进行商业秘密保护,在进行商业秘密保护的过程中,可对商业秘密涉及的技术方案进行评估,根据评估结果调整技术的密级等信息,以尽量避免“保守的秘密不是秘密”情况的出现;另外,在对算法类技术方案进行商业秘密保护的同时,选取可以通过专利保护的方案,以减少算法类技术保护的成本。

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  • 原文链接:https://kuaibao.qq.com/s/20180619A0MWG400?refer=cp_1026
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