与时俱进的IFS,进击的IFS Applications 10

引言:变是不变的主题,当新时代来临时,最重要的是因势利导、顺势而为。

云计算、大数据、人工智能、物联网……如今,几乎每天都会有新技术诞生。是厂商在不停制造噱头吗?不尽然。本质上,所有新技术反映的都是用户需求的变化。以云计算为例,是用户更灵活、更具成本效益、更敏捷的IT基础设施需求催生了它。其它新技术产生的逻辑也基本一致。

因此,身处IT大的产业之中,无论在哪个环节,想要取得更大的成功,必须紧跟形势,顺应形势。这其中,企业应用系统作为用户最为关注的一环(应用系统与实际业务结合的最紧密),这么多年也一直发生着巨大的变化。今天的它们早已不是停留在我们脑海中呆板、程式化的印象,而是在不断与时俱进。

所得即所需

以IFS(艾菲诗软件)为例,这家成立30余年的企业软件开发商和提供商,每隔2-3年就会在产品方面有一次大的迭代,其中最重要的变化便是拥抱新时代。前不久,IFS刚刚在美国亚特兰大用户大会上发布的全新版本的企业应用系统套件IFS Applications 10就淋漓尽致的证明了这一点。

为了更好地理解IFS Applications 10,先简单介绍下IFS应用系统是什么?

按照官方描述,IFS 应用系统是一套独立的集成化产品,支持管理 4 个核心流程:服务与资产管理、制造、项目和供应链。通俗的理解,IFS应用系统相当于一个企业应用商店,有了它,你想部署什么拖过来就行,但如果没有部署新应用之前必须准备一些基础环境。

实际上,这就是IFS采用的组件式架构的理念。企业部署时在其中只选当下需要的功能模块,无需透支未来。比如,企业当下只要财务和供应链两个模块,3年后才需要加制造模块,那就只买前两个模块,等需要制造的时候再买,由于其保留了扩充的空间,届时很容易就可以完成部署。换句话说,IFS 应用系统是一个可以随企业成长而实现线性扩展的系统套件。

与此同时,为更好的配合组件式架构理念的落地,IFS还有一项技术不得不提,就是分层式架构。每个企业的需求都是千差万别的,如何更高效的满足用户定制化、升级换代等需求?这就是分层式架构的价值,它把客制化的内容单独放到一个隔离应用层进行开发,以后系统升级可以无缝兼容,从而大大降低了系统升级换代,以及客制化的成本和时间。

拥抱新时代

理解了IFS企业应用系统,再来看IFS Applications 10的几个重要改进:

一、IFS Aurena:基于浏览器的最新用户体验,为用户提供直观的交互界面。IFS Aurena采用基于消费者习惯的交互设计来提高员工操作乐趣以提高生产力。同时,IFS Aurena 首次发布用于B2B和临时用户的使用。翻译一下:与我们平时用电脑的操作无异。

二、人工智能(AI)/人机交互:新版本配备了IFS Aurena机器人,用户可以通过语音或文字输入以更直观高效的方式与系统进行交互。企业员工和管理者可用日常聊天的形式对IFS Aurena 机器人进行提问和查询,并执行诸如考勤或申请休假等一系列功能。IFS Aurena 机器人可以通过Skype,Skype for Business和Facebook Messenger等常用通信工具以及IFS Aurena用户体验功能进行启用。划重点:企业应用系统中的Siri

三、云端友好的现代化API:拥有基于最新RESTful原则和OASIS oData标准构建的开放式微服务组织API,IFS Applications 可以轻松与物联网和AI技术、Microsoft Office365以及大多数其他现代化云技术及SaaS解决方案轻松进行数据和流程的集成。关键词:轻松集成。

四、以服务为中心的功能:更好支持二次开发,尤其是面向拥有服务或售后业务的制造商以及需要针对业务模型而量身定制集成型企业应用程序套件的服务公司。具体包括:能够在CRM模块中直接管理服务工作和合同报价,增强对多人和多事件工作执行的支持,对IFS 移动工单管理功能的提升,对资源需求和利用更好的管理和可视化等。核心:服务客户的客户。

上述只是IFS Applications 10此次改进的冰山一角。据悉,新版本全部的功能升级有500余项,这里不一一而足。但从以上四个示例中已经能基本读懂IFS的产品演进思路,不断应对新的挑战。就如IFS全球首席执行官Darren Roos所讲:“希望IFS Applications 10能帮助客户充分应对智能化、自动化、物联网和服务化等主要行业发展趋势。”

需要指出的是,客户并不需要为这些新的功能、特性付费,只需要支付年维费用就可以免费获得最新版本的使用权。

IFS美国亚特兰大用户大会现场

从上市前IFS Applications 10在美国Chief Industries 公司和Valmont Industries公司,瑞典Hexpol公司,以及英国Portsmouth Aviation公司和Volac公司的试用情况看,反响非常热烈。Volac业务发展总监Neville Chapman表示:“IFS Applications 10的主要优势之一在于全新的用户体验IFS Aurena,它使用户能够随时随地在任何设备上高效地工作。”

IFS历来如此

事实上,这也是IFS一贯秉持的做事态度,与时代同行,扎实做产品。所有这些在历代的产品升级中都体现的很充分。

2012年,深度拥抱互联网,IFS Applications 8发布,它是首款将IFS Enterprise Explorer界面作为标准配置的解决方案。该界面基于最新的可用性研究,可提供广泛的定制选项,继而满足公司各类员工和职能的应用要求。比如,IFS Enterprise Explorer拥有过滤、搜索和数据导航等多种直观功能,它在当时重新定义了用户与系统的互动方式。

2015年,将移动互联网和企业应用系统深度结合,有了IFS Applications 9。其中,IFS Lobby组件能从业务或情景角度为客户展现清晰贴切的视角,针对每个特定用户清晰地展示信息并采取行动。作为提醒系统的IFS Streams则可以通过智能穿戴设备为个人用户推送与流程相关的更新及措施,让客户随时把握业务动向。同时,优化的用户界面支持桌面、平板或智能手机接入,使IFS Applications 9的使用更便捷。

如果再结合此次IFS Applications 10在云、人工智能、物联网等技术的集成和应用,一条时代变迁的路径跃然纸上。顺便提一下,IFS Applications 10支持托管云、SaaS和本地三种模式。至此,也就不难理解为什么IFS这么多年保持着较为可观的业绩增长,其近几年营收的同比增长率都接近两位数。要知道对于一家已经走过30多年的企业而言,这并不是一件容易的事情,但IFS做到了。

10000家企业的选择

IFS强劲的产品能力反映在客户层面,是持续不断的客户增长,且满意度非常高。截至当前,IFS服务全球超过10000家企业,自1999年进入中国以来,也获得了大量国内用户的认可,包括蓝格赛中国、上海百事可乐、飞鹤乳业、伟易达电子、瑞声科技、中天集团、康奈可中国、唯美陶瓷、秦皇岛海湾、四方庞巴迪、新誉庞巴迪、中工国际、上海地铁、深圳机场、中华航空、长江电力(三峡、葛洲坝)、中国核电、国投电力等,覆盖各个细分领域。

飞鹤乳业集团副总裁梁爱梅是这么评价IFS的:“IFS应用系统在帮助飞鹤提升运营效率上发挥了重要的作用。它使我们在降低人员成本的同时实现了业务的强劲增长。同时,IFS团队行业经验丰富,并能及时提供令人满意的服务,我们非常信赖他们。”简单交代下背景:飞鹤乳业使用了IFS的财务、制造、分销、质量管理等应用系统模块。

特别值得一提的是,IFS Applications 10虽然刚刚推出,就已经获得了包括法国邮政服务公司La Poste、全球国防和安全公司Saab、瑞典领先的咖啡生产商LöfbergsLila、瑞士微电机生产商maxon motor和挪威木材公司Bergene Holm AS 等诸多全球知名企业的订单。IFS长久以来积淀的企业形象、产品满意度略见一斑。

小结

每一次时代变革都是一次重新洗牌的过程,能够洞见趋势,并落实在实际行动中的企业才能继续向前。从这个角度观察IFS,其能一步步走到今天这个高度,无疑做对了很多,总结起来可以说有三个关键词:预见、落地、以客户为中心,即预见变化、落实战略、核心是以客户为中心,从客户角度出发。

当下,毫无疑问我们又站在了一个变革的十字路口,所有人、所有企业都在谈数字化转型,所有人、所有企业都在拥抱各种新技术。而这一次,IFS又领先了,它已经率先完成了与新时代的对接,所以我们有理由相信IFS在未来的企业应用系统市场将更上一层楼。

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